吉姆汤普森博物馆 消失在丛林的情报员

林东兴 撰文、摄影

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Chit Lom站、Siam站与Nation Stadium站是泰国曼谷空铁最繁华的区域,百货公司、购物中心林立,如果没有一直推陈出新,专柜品牌不够吸引人,在这一区恐怕难以生存。这寸土寸金的曼谷市中心,竟然藏着一个典雅林园,扎扎实实的土地种着热带植物,面积不小的水塘区域有数栋木造建筑串连。当然,如果需要现在设备、极舒适的餐厅与购物空间,也是有的。是的,这是Jim Thompson House。

我的朋友打趣说:“一个有钱的外国人消失在异国丛林,这么多的私人资产归公,这根本就是谋○害○……”赶紧堵住他的嘴,在报社工作久了,百无禁忌惯了,我很怕他讲出“谋财害命”这几个字,即使朋友说的是中文,旁边的人听不懂。泰国皇室与泰丝之父Jim Thompson在泰国都有着极高的地位,逛Jim Thompson House的小庄园、水榭楼台,踩着的是陈旧的黑白大理石地砖、木地板,大家静静听着导游介绍,朋友口无遮拦,由我来负责消音。

泰丝之父
说起泰丝的品牌,稍有程度的导游会告诉你,Jim Thompson这位美国人可是泰丝之父,在泰国的手工艺界有很高的地位,却不会带你去那里购物,因为Jim Thompson House属于公家单位,采购旅行团不会有任何银两可以回馈。Jim Thompson是泰丝第一品牌,但价格也是名列前茅——贵。店员英文程度佳,令人惊讶的是,日文程度竟然也非常流利。到专卖店被误认为日本人,泰国服务员除了用日语向我问候之外,竟然还对我用流利日语介绍商品,真是惊讶!


Jim Thompson出生在美国的富贵家庭,接受到完整良好的贵族教育,尤其在美学、艺术上的兴趣,让他成为一名建筑师。二次大战期间,投身美国中情局成为情报员,二次大战后,他难以释怀东方艺术,遂留在泰国发展他的泰丝生意。西方富豪之家的背景身份,血液里流着对艺术的鉴赏因子,集结财力、鉴赏力、经营能力,使他一举将泰丝变成世界知名工艺品。


现今的Jim Thompson House并不是后来为了纪念他所盖。当时,在泰丝生意成功之后,身为建筑师的Jim Thompson要在曼谷建造属于他的家,遂从泰国各地搜寻到六间超过两百年历史的古宅,把木料、砖瓦仔细的拆卸,运至曼谷,依原样重新建造属于自己的小型庄园。从林园到建筑,里头收藏着各国文物古董,这些处处呈现着Jim Thompson的生活美学。

汤普森先生的家
Jim Thompson House很多书都翻译成吉姆汤普森博物馆。博物馆三个字似乎有点严肃,若要我来翻译,大概会直接译成儿童版——“汤普森先生的家”,因为那是实实在在要让人生活在里面的House。例如,黑白大理石交错的地板,是要让人冬天可以踩容易保温的黑色大理石,夏天则可以脚踏散热快的白色石面,棋盘式几何美学藏着生活智慧。还有窗户的开向,皆搭配庭园的景致,源引窗景入室内。挑高的楼地板,是考量到雨季常有的水患。汤普森先生的家,是一个可以让人舒适生活的建筑,建筑之中处处都是人的生活智慧。


Jim Thompson在马来西亚旅行的时候,消失在雨林,隔年他的姐姐也被暗杀,许多传闻都认为这些与他曾经担任美国中情局的工作有关。然而,这些已经都不可考。为使Jim Thompson的文化资产能完整保留下来,泰国政府接管了他的产业,毕竟泰丝已经成为泰国工艺的代言,而Jim Thompson又是其中龙头。分布在各大百货卖场,与其他世界名牌Gucci、LV、Hermes为邻的Jim Thompson专卖店,仍继续为泰国工艺发声。


2009年秋冬,在曼谷礼品展惊讶发现Jim Thompson参展,用鲜艳活泼的色调设计一系列供外销的商品。头一次见到Jim Thompson泰丝公司放下身段投入外销贸易,活泼鲜艳的设计与往昔典雅风格相去甚远,也是令人惊讶。是不是高层有异动呢?不过,传统典雅设计的商品都还是专卖店的主流商品,并且仍旧不提供外销出口,若想购买收藏,得前往专卖店才买得到,这一点高姿态倒是没有改变。

--转载 华成图书《微笑曼谷˙杂货天堂》@

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