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英伦随笔:小事见文明

文/ 樱子

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【大纪元2015年05月22日讯】在这座英格兰中东部的城市,我们家买的房子算是在一个比较传统的中产阶级区域,居民们以英国人占绝大多数。或许因为有着较好的教育和职业背景,他们对待移民的态度友善而包容。

不久前,我在家旁的小镇商业街上经历了两件事。虽是芝麻小事,却令我感触颇深,并对我所住的区域和英国社会多了一分敬意。

第一件事情是这样的。一天中午,我牵着女儿的小手在小镇中心的Co-operative连锁店选了几样东西,去排队结账。收银台前五六个顾客在排队,松松散散拖得满长。我跟女儿排在最后,与前面人隔了些距离。在英国的公共场合,每个人都有自己的空间。无论走路还是排队,保持一点距离,是对对方的尊重。

排在前头的一位中年男子转身回望了一眼,又转了过去。收银台前侧有两个低矮货架,摆着当天的打折商品。一位满头银丝、穿着浅色风衣和裙子的老太太提着篮子在那儿迟疑了一会儿,决定不买,就下意识地站在了我前面的空位上。我想老太太也许本来就在我前面,只是刚才又去看了打折的东西,所以也没说什么。那位男士又往后瞥了一眼,他发现我和女儿前面多了个人,微微一怔,就隔着几位顾客轻声对老太太说:“抱歉,夫人!我刚看见后面的女士在队伍里,她应该在您的前面!”老太太一愣,说:“哦,是吗?真不好意思!”说着就要往后走。毕竟是小事,又是个老人,我对她说:“没有关系,您就站我前面吧!”老太太微笑着摇摇头,坚持排到了我后面。

还有一次,是在小镇中心的银行。三岁的女儿每次跟我去银行,都喜欢玩门口的方形按钮,那是方便残疾人开门用的。按下方形小板,看门自动打开又合上,来银行的小朋友都觉得这是一个奇妙的游戏。

那天我在柜台办事,顽皮的女儿趁我不备又跑去玩门,一个和她差不多大的小女孩也来和她一起玩。可能是争抢按钮,那个女孩儿推了女儿一把,她站在一边小声哭起来。在女儿就读的幼儿园,小朋友是不可以推人的,这是一项严格的规定。我走过去拉着女儿的手正要说什么,却看见负责迎接顾客的那位金发女职员俯身对小女孩严肃地说:“你不应该推人!去对她说对不起!”女孩儿于是过来道歉。女孩子的妈妈看见银行职员在帮她批评教育小孩儿,也就没有过来,脸上没有任何不悦。

在中国文化里长大的我,早已习惯了人们对于许多不公的小事轻慢而麻木,如今在英国,被异乡人如此温柔而慎重地尊重,我心里五味杂陈、感慨万千。要知道,我是个中国移民,而他们都是英国人!

小事虽小,但窥斑见豹。我看到了英国人的正直,他们没有“胳膊肘朝里拐”的狭隘。当他们按照自己心中“不能插队”“不能推人”的原则做事时,没人嘲笑他们“崇中媚外”。那个妈妈,在自己小孩行为表现不当时能够坦然接受别人批评自己的孩子,而不是冲上前去吵闹,一味纵容和姑息自己的孩子,没有一定的修养恐怕也难以做到。

龙应台在《我怎么会没有中国梦呢?从乡愁到美丽岛》一文中写到“一个国家文明到哪里,我看这个国家怎么对待外来移民,怎么对待它的少数族群。我观察这个国家的多数如何对待它的少数。”

在这个衡量国家文明的尺度面前,小镇人用行为告诉了我英国所在的位置。

责任编辑:曹莺飞

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2015-05-22 6:48 PM
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