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餐桌上的健康系列之五

儿童们 为什么迷恋垃圾食品?

研究报告显示,由科技和垃圾食品等导致的肥胖问题,每年消耗全球2万亿美元。(Fotolia)

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【大纪元2016年06月30日讯】(大纪元记者马天祥报导)暑期高温以及旅游观光和频繁的室外活动,带动了各类快速食品的消费。一些被视为“垃圾食品”的汽水、冰淇淋、炸薯条,等等,也随着暑期的高温,潮水一般涌入成年人以及儿童的体内。

尽管人们深知垃圾食品的危害,但常常还是欲罢不能。尤其是儿童,第一次吃垃圾食品后的体验,可能他们还会期待下一次。这背后的原因是什么呢?

垃圾食品的味道是如何做出来的?

食品科学家史蒂文‧卫斯理(Steven Witherly)花20年时间做了一项研究:到底是什么东西让某种食品(包括味道)更诱人?卫斯理认为,当你吃一种自己认为的“美味”时,有2个因素令你感受到一种愉快的体验。

第一,食品公司对形式美感的极致追求。比如,为了寻找炸土豆片被咬碎时给人体验到的最佳满足感,食品公司不惜花上千万美元做实验,结果发现,在遇到每平方英尺4磅的压力时崩裂的薯片,最能让舌尖达到高潮。食品科学家们还会反复测试soda饮料,以找出汽水发出的那种完美“嘶嘶”声。这种对口感的极致追求,让垃圾食品给人们提供了一种“形式美感”的难忘体验。

第二种因素是在垃圾食品中,虽然出了盐分、糖分和脂肪,但食品制造商力图将这三种成分结合成一种完美的组合,让你每次食用时大脑都感觉特别愉悦,让你吃了还想吃。

博客专栏作家James Clear在他的文章中介绍,食品科学家们和食品制造商还使用了一系列其他办法,让人对垃圾食品更上瘾。

比如,在同一食物中,将不同的味觉组合起来,产生一种动态对比。比如吃一种食物,先是可食用的外壳被咬碎的声音,接着是某种柔软的或入口即化的奶油或口感极佳的其他混合物。这一规则适用于人们喜爱的各种食品结构,如焦糖布丁、皮萨饼、Ore饼干等。在你咀嚼的时候,大脑会感到非常新奇和兴奋。

一般来说,人的大脑喜欢变化,经常吃一种食物,你从中得到的快乐会越来越少。而垃圾食品的设计却避开了这一反应,它们提供足够的味道,让你的大脑不会觉得厌烦,但也不会让你觉得非常刺激,以至于你的味觉器官变得迟钝。因此,在吃了一大袋土豆片后,你还会准备再吃上一袋。比如,在吃多利多滋(Doritos )玉米片时那种感觉,每次总是让你的大脑觉得新奇有趣。

社交媒体的推波逐流

流行的社交媒体吸引了几乎所有的年轻人。那些追逐年轻人的垃圾食品公司也闻风而至,改变营销策略,频繁光顾社交媒体,试图向年轻人推销那些“垃圾食品”。

最近,欧洲“爱尔兰心脏基金会”(IHF)在一份报告中谈到食品市场时建议严格立法。报告认为,垃圾食品公司利用迷人的社交媒体,鼓励使用者发帖时使用分享、加“关键词”标签、喜爱以及评论等功能,隐藏他们的在线广告意图,实质上在悄悄的做市场营销。

这些公司使用的其他隐藏策略还包括:发一些有趣的帖子,利用运动明星或名人,或采用有吸引力的视觉元素,或举办比赛等,来吸引更多的年轻人或者儿童来消费它们的产品。

美国对食品广告的监管急需改变

在英国,监管广告业务的“广告置业委员会”(Committee of Advertising Practice)对英国的广告规则已做出一些改变,比如:在所有的非广播领域,限制HFSS(High in Fat, Salt or Sugar)广告;通过讨论来研究是否禁止对12~16岁以下的儿童做HFSS广告;禁止推销、品牌代言人以及受儿童欢迎的名人为HFSS食品做广告;允许用更有创造性的办法,向儿童推广健康食品。

在美国,肥胖已成为一大公共健康问题。美国有超过1/3(34.9%,7,860万人)成年人肥胖,相关疾病还有心脏病、中风、2型糖尿病等。2008年,6~11岁儿童中肥胖比率为19.6%,在12~19岁之间的青少年中为18.1%。

儿童更容易受到广告的影响。美国国会几年来一直想对儿童推销食品广告制定标准。第一次计划在2010年完成,但最后食品行业妨碍了这一进程。

2011年,联邦交易委员会起草了一套建议实施的广告规则,包括:向儿童推销食品,需要谈论健康饮食;食品需要限制有负面影响的营养成分,比如糖和反式脂肪。2016年开始实施这些规则,但规则的实施是自愿性的,因此效果不佳。看来,想让美国人吃上更健康的食品,还要更有效力的规则。

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维吉尼亚南部地区的餐馆膳食中,健康儿童食物明显缺乏。(Fotolia)
维吉尼亚南部地区的餐馆膳食中,健康儿童食物明显缺乏。(Fotolia)

垃圾食品   如何影响儿童的成长?

【大纪元讯】垃圾食品的价格、口味以及购买的便利,吸引很多人消费,儿童也是其中的追随者。与成年人的节制相比,儿童们往往更难以理解,他们的饮食习惯会直接影响他们的健康。

经常吃那些“垃圾食品”,可能会令小孩子们日后成瘾,导致他们出现肥胖、慢性病、自卑以及抑郁等问题,甚至还会影响他们的学业表现以及课外活动。

精力和注意力

饮食对孩子的学习习惯有明显的影响。据“妇女和儿童健康网络”报导,含糖量高的垃圾食品,会降低人的精力以及长期注意力,而精力和注意力对学龄儿童特别关键。

孩子们在年幼时容易形成终生的习惯。这使“垃圾食品”构成对孩子们全面发展的特别威胁。比如,体育活动对孩子们在各阶段发展很必要,但是,如果经常吃垃圾食品,无法获得足够而全面的营养,就会削弱他们的精力,减少他们长期参加体育活动的积极性。而缺乏体育活动,对孩子身心的全面发展都会带来危害,还可能抑制对他们来讲非常重要的社交能力的发展。

肥胖风险

儿童消费垃圾食品,还和许多危险的肥胖因素有联系。《小儿科杂志》发表的一项研究,经常吃垃圾食品的儿童,其体内更可能积累多余的热量、反式脂肪、添加糖以及碳水化合物。同时,他们消费纤维、牛奶、蔬菜和水果的可能性也变得更少。

快速食品中包括大量的垃圾食品。喜爱快速食品的儿童们吃下了太多令人发胖的食物。通常,这种习惯也会让他们在其他膳食中吃下更多的不健康食品。

慢性疾病

专家们指责,垃圾食品给儿童们带来了更多的糖尿病、高血压以及中风的风险。美国“疾病控制与预防中心”预测,如果现在的倾向持续下去,到2050年,将有1/3的美国人患上糖尿病。糖尿病可导致残疾和早逝。

肥胖儿童也更可能在以后的生活中出现高胆固醇和心脏病。孩子们在很小时身体出现这些变化,可能导致那些慢性疾病更早的出现。

自卑和抑郁

自尊和自信对儿童的成长特别重要。经常吃垃圾食品也对孩子的健康心理成长有负面影响。

据《儿童健康论坛杂志》报导,垃圾食品可以一种有害的方式影响儿童的身体发育,包括不健康的体重,产生自卑心理等;而自卑又可能导致对儿童非常危险的抑郁心理等。

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责任编辑:李曜宇

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2016-06-30 3:15 AM
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