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科学家发现新方法寻找深海鲨鱼

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【大纪元2018年05月28日讯】(大纪元记者陈晓编译报导)对于很多海洋生物研究者来说,发现这些难以捉摸的稀有大型动物是一件困难的事情。以鲨鱼为例,在海洋中,它们只是庞大生物系统的一小部分。除了少数例外,大部分鲨鱼都会刻意避开人类,更增加了发现它们的难度。此外,由于人类的各种海洋活动对鲨鱼造成的伤害,很多种类已经面临灭绝。

据美国《The Conversation》网站报导,现在科学家发现一种新的办法,即使在看不见鲨鱼的情况下,也可以快速判断鲨鱼是否存在于特定的海洋区域中。

科学家们从作为生命蓝图的DNA中获得了研究的灵感。就像侦探在犯罪现场找寻罪犯的DNA样品,或是类似医生在病人血液中检测病原体一样,DNA做为每个生命体独一无二的特征,可以让研究人员即使在看不到该生物体的情况下,依然可以研究它们。

DNA在环境中无处不在。对于动物来说,它们在自己的生存环境中会留下大量的DNA:如挠痒、排泄、身体组织的新陈代谢等。尤其在海洋中,甚至海洋最深处的 “生物尘埃”里都充满了携带大量信息的环境DNA。

目前科学家们已经开始利用已有的快速、准确和廉价的DNA测序技术,来探索广阔的海洋环境。仅仅从几瓶抽样的海水中,科学家就可以快速勾勒出鲨鱼的存在和分布,避免花费大量的人力物力在海底进行捞捕。

在最近的一次大规模实验中,来自新喀里多尼亚、法国、澳大利亚和美国南太平洋群岛的科学家们在几周内采集到了22种水样,并且通过这些水样检测到的鲨鱼数量超出了科学家的预估,比花费两年、数百次水下摄像机观测到的鲨鱼数量,或是几十年中上千次的潜水活动观察到的鲨鱼都要多。此外,约半数通过环境DNA检测到的鲨鱼种类,使用传统方法根本无法发现。

科学家计算,环境DNA可以帮他们找到约90%的鲨鱼,水下摄像头只能发现50%,而潜水员只有15%。

由于环境DNA检测技术的高效性,使得科学家们可以在短时间内快速调查大片海域,以建立不同环境中生物多样性的模型和地图。而这些数据对于从事环境和生态保护的研究人员来说将非常有帮助。

现在科学家们还在继续发展和优化环境DNA的检测技术,并且建立不同生物的DNA数据库,用于检测更多的物种。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-05-29 12:18 PM
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