翻转癌症心理冲击 不只存活更要乐活

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癌症,真是当头棒喝!无论我们怎么想破脑袋去探究它是怎么发生、问了十万个为什么,它就是发生了。对很多人而言,当医师宣布罹患癌症的当下,肯定是非常震惊的,一直以来注意饮食、生活作息正常,却被告知长出了肿瘤!

怎么会生病呢?癌症的不请自来,带给我们极大的冲击。

做好心理准备 接受迎面而来的每个阶段

根据库伯乐.罗斯(Kubler-Ross)的悲伤五阶段理论,人们在面对悲伤或灾难性的冲击事件时,常有一段复杂且类似的心理变化进程:

◎第一阶段──否认/隔离(Denial & Isolation

因为无法面对残酷的事实,所以选择性地先逃避,“这不可能是真的!”、“一定是搞错了,不可能会是我!”、“我不相信!老天爷在开玩笑吧!”于是,很多人心中不断地冒出各种“不会是自己”的声音,藉由就诊更多的医师,来证明一定是哪里出错了!

◎第二阶段──愤怒(Anger

当事实摆在眼前难以否认之后,则会开始接收痛苦的情绪,挫折、烦躁、生气、愤怒等,可能因着负面的情绪而怨天尤人,也可能会对自己生气。

愤怒的情绪袭卷而来,也可能会自责、引发家人关系的冲突,这些并不容易在我们的文化底下被接纳,若彼此能多理解这个心理变化的进程,则会知道正因为心里承受着太大的痛苦,感觉到愤怒和生气是很正常的悲伤反应阶段。

◎第三阶段──讨价还价(Bargaining

当愤怒过后,有些人展现出讨价还价的样貌,向上天祈求,例如求神问卜;这段期间会特别轻易受到对病情可能有所好转的偏方跟传闻影响;或改变一些生活行为,例如吃素、有机饮食等,试图透过一些努力来祈求结果可以不一样。

◎第四阶段──沮丧(Depression

但是当我们讨价还价一段时间也无用,痛苦的感受会再次袭来,这次“失去健康”的体会更为深刻明显,因而意志消沉,变得沮丧、忧郁,甚至失去希望感。有些人不太想出门、抗拒家人亲友的关心,甚至不接受治疗,这对自己或对家人都是一段难熬的历程。

◎第五阶段──接受(Acceptance

然而,我们的情绪不会总是在低谷,情绪总是起起落落,即使在低落的情绪中,仍然能同时感受到好笑、好玩的正面心情,即便感觉沮丧,生活中的一点小事,一样能令人感觉到幸福,千万不要以为生病了就只会剩下负面的情绪,而把自己困在悲伤失落之中。

学习在沮丧和失落之中,觉察感受喜悦、小确幸;接纳自己的各种状态,心情自然变得较为冷静和稳定,而后就会进展到第五个接受的阶段。

虽然这五个阶段感受的顺序、时间长短因人而异,并非每个人都会经历一模一样的历程,但透过了解这五个阶段,可以帮助自己或家人检视目前的状态,多一份理解,多一份宽容,更多一份接纳,那么要进展到接受阶段,便不是难事。

接纳负面情绪 分析背后焦虑原因

负面情绪很吊诡,大家都不喜欢负面的感觉,但负面情绪并没有错,其来有自。在面对癌症的过程中,恐惧和担忧更是如影随形,是极为自然和正常的情绪,当我们来来回回陷入负面情绪的状态中,我们需要时不时告诉自己并不奇怪,无须内疚或批评自己的情绪状态。

可以学习去与负面情绪对话,分析背后真正的焦虑原因。

当我们愿意正视负面情绪,并能进一步思考更细致的情绪故事,或许当它再次来袭可以不那么令人困扰,甚至除了静观流动面对情绪的方式之外,可以去调整非理性信念,也因为厘清了一些思绪和细节,则有方向性的和家人或医生进行疾病,甚至疗程的讨论。

最后,在生活中持续实践任何我们喜好的事物和活动,能带给我们放松的方法,也有助于我们稳定情绪。

以下四点为正视负面情绪找到出口的策略:

1、正念静观流动。
2、检视非理性信念。
3、分析焦虑源并沟通讨论。
4、进行喜好和放松的活动。

外观、角色转变,该如何面对与调适?

面对癌症治疗,不单纯只是处理疾病本身而已,治疗的副作用或身体外观的改变皆是考验,并且是在生活日常中不断地提醒着我们,像是体力不如过往、疲倦感、睡眠困扰、掉发等,仿佛提醒着“哪里又不一样了”、“我真的是一个病人了”,同时也担忧“会不会恶化”。

癌症治疗后,身体外观的改变,有时令人难以隐瞒病情,除了担心他人眼光,还得逐一解释时更让人感到困扰。

身体外观也是自我认同的重要部分,自己在短时间内正发生改变,看着镜子里的自己,却有着陌生感受,担心与孩子或伴侣一起出现在公众场合、走在路上巧遇熟人会想遮掩自己,装作不认识,这其实是非常失落的历程。

但同时终于有机会反思看看“关于自己”,长久以来背负着很多“角色”的自己。

在我的会谈经验中,发现许多癌友有“无法做自己”的共通点,长期习惯压抑、忽视自己的需求,忘了爱自己,将照顾他人、满足他人的需求摆在第一顺位,“因为我是妈妈啊……”、“我身为儿子……”、“在工作中不就得像这个样子,不然同事会……”,被诸多角色压得喘不过气,这些压力正是伤害我们身体免疫力的危险因素。

如何告知家人?

以下几个面向,提供大家参考:

◎先试试水温

在告知以前,可以先旁敲侧击家人的反应和状态,带家人一同去参与癌症相关的讲座,在聊天的过程中讨论如果罹癌的各种可能性;也能请较亲密的亲友进行试探,甚至由亲密的亲友告知也是可行的方法。

我曾经会谈的一位癌友,便是请自己弟弟旁敲侧击父母的心情后,由弟弟在与父母聚会时转知,也因为是弟弟转知,即使父母心情激动,弟弟也能先安抚父母。

◎告知家人,是为了表达清楚需求

告知家人的目的,便是希望可以传达清楚自己需要及不需要的协助。因为面对癌症是一条长期抗战的路,家人若能成为支持的力量便是助力,若反而增添病友及家人彼此的压力,则会变成阻力。

◎良性的互动与界限

了解自己的需求→把心情说出来→不要承揽对方的情绪→避免控制的思考方式→彼此称赞和肯定。

面对癌症治疗的过程中,不论是病友或照护者,有负面情绪在所难免,同理彼此的情绪,不要想着要让对方的心情改变,或是觉得对方的情绪是因我而起,这样反而承揽了不属于你的情绪责任。

陪伴的过程,也常有事与愿违的情形发生,很希望对方按照自己的需求去做、对方做不到便很难受、执著在对方不够爱自己、不够温柔体贴,若陷入这种控制的思考方式,对自己只有损害、毫无益处。

◎面对长辈和幼童

不想告诉长辈,通常是害怕长辈过度烦恼与担忧,反倒令其身体欠安。虽然独自面对也是一种体贴,但长辈早已在孩子的人生中担负了照顾者的角色许久,他们常把孩子的不适与病痛视为自己的过错,一旦憾事发生,没有被事先告知的长辈,将面对的是放大的自我责怪与没有机会道别的遗憾,加倍伤恸。

相对而言,不想告诉幼童,有时是认为幼童年纪尚小、很多事情还不懂,等他长大自然会明白。然而对于幼童来说,虽然口语表达和认知理解尚不足,但对互动气氛与家人情绪却特别敏感,明明感受到不寻常的情绪,却又被隐晦地要求压抑和掩藏情绪,对幼童心理上也是埋下了一颗躁动不安的地雷,无法得知将来会如何引爆。

告知家人是极为重要的议题,不是一个容易的选择,或许依旧没有怎么做才是正确的,只能一方面带着体贴,另一方面带着每个家庭的默契和勇气,再一起去思考看看如何面对接下来的挑战。

养成爱自己的习惯,不要让癌症占据生活

不要因为外观而失去自信,也不要因为外观而失去爱美的渴望,无论外表看起来如何,都要踏出爱自己的行动。你不只是癌症病人,生活里还有很多其它的面向,等着你去发现这些美好,不要让癌症占据生活的全部。

如果你愿意,一起尝试以下几件事吧!

◎大方对家人或朋友说出自己的一个需求。

◎ 选一件让你感觉更有力量的物品,也许是一件衣服、一顶帽子,或一支手表、香水、饰品等,穿戴上它。

◎ 独自或找合适的旅伴一起去做、去享受一项你喜欢的活动,不论是一场散步、一个聚会、按摩、看剧、烹饪都可以。

每一天都是重新开始,把握当下不留遗憾

“因为舍弃,才会知道为何留下。”断舍离后,更清楚知道什么对我更为重要,甚至和家人朋友分享我的感动。这样的感受,意外地也与一位经历安宁疗护两千八百名病患的日本安宁医师,所提出不留遗憾的四项要点:不自我否定、无论何时都勇于新尝试、坦然和重要他人表达内心感受、把握当下好好度过每一天,不谋而合。

现在我也将这四要点分享给你,找出对自己而言真正重要的东西,把每一天都当作重新开始,把握当下,不留遗憾。⊙

<本文摘自《不只存活,还要乐活:翻转癌症,抗癌力大跃进》,博思智库出版提供>

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责任编辑:曾臻

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