【名家专栏】中共网攻美国 增加战争可能性

中共支持的针对美国政府机构和国防网络的网络攻击是战略侵略行为

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【大纪元2022年04月03日讯】(英文大纪元专栏作家James R. Gorrie撰文/原泉编译)由国家支持的针对其它国家的网络攻击不是什么新鲜事;几十年来,这已经成为现实,甚至最近我们发现了一些恶意代码。但随着美国与中国(中共)和俄罗斯关系的恶化,这些问题变得更加紧迫,并增加了战略错误的风险。

俄罗斯对乌克兰的战争表明,包括网络攻击在内的数字活动的增加,可能是战争的前奏。在入侵前,俄罗斯对乌克兰的政府网站和金融机构发动了几次网络攻击,大多数是分布式拒绝服务(DDOS)攻击。
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针对乌克兰的DDOS攻击涉及大量发送的请求、信息和其它活动,目的是让政府网站无法正常运行。此类攻击不仅可以破坏政府在某些领域的工作能力,而且还可以隐藏其它更深层次的网络攻击,这些攻击很可能更狡猾、更险恶。

中共美国网络的持续威胁

这使得中共发起的针对美国的网络攻击变得更重要和危险。

我们怎么知道中共对美国关键的国防机构、科技、金融和其它战略网站的多次网络攻击,不是以热战作为后续行动呢?

随着紧张局势的加剧,猜疑的程度也上升。中共将美国视为其最大的对手,这已不是什么秘密。

现在是时候将中共对美国机构的持续网络攻击,包括窃取具有战略价值的敏感数据,视为战争行为了吗?

如果不是,原因是什么?

有以下几个原因。

难以确定黑客身份

首先,事实要复杂一些。并不是每一次网络攻击都能追踪到攻击者,还有一些人利用身份欺骗来转移责任。此外,许多网络攻击来自非常老练的黑客,这些黑客并未得到中共或普京的俄罗斯、白俄罗斯或其它政权的支持。

此外,中共可以辩称,那些侵入许多相同系统的人只是为了钱。

2020年8月4日,黑客组织红色黑客联盟(Red Hacker Alliance)的一名成员,在中国广东省东莞市的办公室里监控全球网络攻击。(Nicolas Asfouri/AFP via Getty Images)

这无疑是真的。

众所周知,黑客攻击各种网站,尤其是医疗机构、金融机构和政府机构等高价值目标。一旦网络渗透成功,黑客就可以植入一段代码,阻止受害者访问他们的数据,除非他们支付一定的费用或赎金。众所周知,勒索软件(一种旨在勒索计算机用户钱财的非法软件)攻击是世界范围内最常见的网络攻击之一。

此外,一个成功的、非国家资助的黑客可以获取数据,然后卖给中国或其他的美国对手。这使得身份问题更难证明。

难以确定黑客身份的后续效应

确定身份并不总是可能的,但它也可能产生升级效应,中共知道这一点。一旦提出指控,指控者要求作出惩罚性回应的压力就会增加,不是吗?

然后预计被告会做出反击。事实上,中共已经警告美国,在没有绝对确定的情况下,要非常小心地指责。

美国让网络攻击变得容易

此外,在某些情况下,美国让对手很容易进入美国一些最敏感的网站。例如,中共利用APT41黑客组织,快速利用美国研究人员公布的软件缺陷和安全漏洞。

换句话说,美国向中共展示了如何入侵其部分系统。即使在APT41被检测到之后,它也很容易适应防御措施,从而反复利用已知的漏洞。

谁该为这种愚蠢行为负责呢?中国人有错吗,因为他们如此轻易地利用了我们?

这就是为什么确定黑客身份一直不是重点的原因之一,而是加强我们的数字资产,抵御攻击。

Stuxnet蠕虫病毒(超级工厂病毒)困境:从网络战到热战

尽管如此,国家资助的黑客通常不仅仅是窃取知识产权(例如工业间谍活动)。其它时候,他们在测试自己渗透和监控关键政府系统的能力,从国防到金融利益等。

数字世界中的这些活动很容易导致物理世界中的热战。Stuxnet蠕虫病毒的网络攻击对机器造成物理破坏,而这通常是空袭所能做到的。

美国人和以色列人制造的Stuxnet蠕虫病毒或代码是数字武器,是网络攻击的第一个实例,直接导致高昂设备的实际损坏。该病毒在2010年被用来应对伊朗的铀浓缩计划。

从本质上说,Stuxnet蠕虫病毒能够破坏或控制伊朗核武器项目中用于浓缩铀的离心机。这导致数百台离心机失效,减缓了伊朗铀浓缩的进程。

中共攻势

没有哪个国家比中共投入更多的资源用于网络战,这样做有充分的理由。窃取知识产权是中共追求技术、经济和军事霸权的关键组成部分,持续的网络攻击和数据盗窃是中共长期计划的重要组成部分。

事实上,根据美国情报机构的年度威胁报告,中共对美国国家安全和私营部门的网络构成了最严重的网络安全威胁。

不仅仅是美国指责中共,2021年,美国、欧盟、北约和其它国家正式指责中共对微软Exchange电子邮件服务器进行大规模网络攻击。

这反映了我们所知的威胁,即中共正在加强对美国的网络攻击,中共在2021年利用美国网络漏洞的水平比2020年高出6倍。

对美中关系的未来来说,这的确不是一个好兆头。

作者简介:

詹姆斯‧R‧格利(James R. Gorrie)是《中国危机》(The China Crisis)(Wiley出版社2013年出版)的作者,他在博客TheBananaRepublican.com上发表文章,常驻南加州。

原文:China’s Cyberattacks Against US Raise the Chances for War刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:孙芸#◇

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