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新研究发现这种古代草药有助于神经再生

文/Susan C. Olmstead 赵孜济编译

研究人员发现,幸福蓟(blessed thistle)是一种可以促进消化的草药,其中的一种成分可能具有修复受损神经的潜力。(Shutterstock)
研究人员发现,可以促进消化的草药——幸福蓟(blessed thistle),其关键成分蓟苦素(cnicin)可能具有修复受损神经的潜力。(Shutterstock)
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一种地中海草本植物,幸福蓟(blessed thistle)——即藏掖花(Cnicus benedictus),长期以来一直被用于世界某些地区,以促进健康的消化。它也是本笃会利口酒(Benedictine liqueur)的一种成分。现在,研究人员发现了这种草药的一种新的、意想不到的潜在用途:再生受损的神经纤维。

幸福蓟的关键成分是化合物蓟苦素(cnicin),这是苦味植物的一种成分,一项新的研究显示,它可以在动物模型和人类细胞中再生神经纤维。这项名为“蓟苦素促进功能性神经再生”的研究最近发表在《植物医学》(Phytomedicine)杂志上。

“值得注意的是,静脉注射蓟苦素可显著加速各种物种严重神经损伤后的功能恢复,包括切断神经的吻合(anastomosis,手术重新连接)。”研究人员写道。

据美国国家癌症研究所称,作为紫菀家族(aster family)的一员,幸福蓟已经被认为具有抗炎和抗癌特性。它以提取物或茶的形式服用。它也被称为卡丹(cardin)、圣蓟(holy thistle)和圣本笃会蓟(St. Benedict’s thistle,传统上由本笃会僧侣种植),但不应与其表亲水飞蓟(milk thistle)混淆,水飞蓟用于清洁肝脏和促进哺乳母亲的产奶。

德国科隆大学医院药理学中心主任、蓟苦素研究的新作者之一迪特玛‧费舍尔(Dietmar Fischer)教授告诉《大纪元时报》,幸福蓟通常用于治疗胃肠道疾病。

然而,“我不知道研究在多大程度上证明了这一功用。”他补充道。

相反,菲舍尔与菲利普‧戈布雷希特(Philipp Gobrecht)及其同事一起,对确定是否可以以全新的方式使用幸福蓟感兴趣。

加速神经细胞愈合

神经细胞修复的关键是轴突(axon)的再生,轴突是神经细胞中将脉冲传递到其它神经的部分。据发表这项新研究的作者称,目前临床上没有药物可以再生轴突,但他们已经分离出一种在紫菀家族植物中发现的酶,可以加速轴突生长。

根据研究人员的说法,神经损伤后必须尽快再生。“尽管周边神经系统中受伤的轴突通常具有显著的再生能力,但完全的功能恢复往往难以实现。”他们说。

这是因为维持和再生轴突的雪旺(Schwann)细胞只能促进生长大约三个月。他们写道:“如果在这段时间内恢复支配神经(reinnervation)没有发生,损伤通常会导致终生不完全恢复和神经瘤的形成,这可能导致神经性疼痛的发生。”

几年前,菲舍尔告诉《大纪元时报》,他的团队发现,GSK3酶活性的增加会加速受损坐骨神经中轴突的再生。

“一旦我们阐明了潜在的机制,我们就能够寻找模仿这种效应的物质。我们就是这样发现了蓟苦素。”他说。

菲舍尔补充说,这种物质对神经再生的影响是一个全新的发现,这一发现需要进一步研究。

为了进行这项最新的研究,研究人员使用符合动物护理指南的方案,对小鼠、大鼠和兔子的坐骨神经进行了手术损伤。手术后,动物每天接受静脉注射或口服一定剂量的蓟苦素或小白菊内酯(parthenolide),后者是一种在小白菊(feverfew)植物中发现的物质,已被证明可以加速轴突再生。

接受蓟苦素治疗的动物从瘫痪和神经病变中获得的功能恢复,与接受小白菊内酯的动物相当。这是一个重要的发现,因为小白菊内酯具有“口服生物利用度不足”的缺点,研究人员解释说,这意味着它只能通过肠胃外给药(通过注射或输液)。

然而,蓟苦素可以口服或静脉内给药,使其成为一种很有前途的神经损伤实际治疗药物。

研究人员还测试了蓟苦素对人类视网膜细胞的影响。他们将这些细胞暴露于蓟苦素或小白菊内酯超过四天。菲舍尔说,经过蓟苦素处理的细胞比对照组“显示出明显更长的神经突”,这表明蓟苦素可以促进轴突生长。

对人类健康的影响

由于这项研究是在动物和来自尸体的人类视网膜细胞上进行的,因此在受伤患者中的实际应用可能还有很长的路要走。然而,研究人员相信他们正在取得进展。菲舍尔告诉《大纪元时报》,他和他的同事们现在正在寻求资金,以开展人体临床试验。

虽然幸福蓟目前以胶囊形式提供(作为助消化剂推广),但菲舍尔说,对于神经损伤的人来说,服用它没有意义。他的团队先前的研究表明,蓟苦素仅在一定剂量范围内对促进轴突生长有效,而这个范围很难确定。他说,服用太多或太少都是无效的。

他希望进行的人体试验的目标之一,是确定蓟苦素在人体中有效的最佳剂量。

其他研究小组的研究表明,蓟苦素也有可能治疗肿瘤、寄生虫感染,甚至毒蛇咬伤。

英文报导请见英文《大纪元时报》:Ancient Medicinal Blessed Thistle May Regenerate Injured Nerves

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责任编辑:韩玉#

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