养精蓄锐的重要

99分比100分更好(4)

塔尔.班夏哈(Tal Ben-Shahar)

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克莱顿是个完美主义者,他认为自己愈努力,表现就会愈好。后来运动伤害迫使他违背自己的意志,表现得像个最优化主义者。他心不甘情不愿的花时间休息、复元,结果反而充分发挥了自己的潜能。

在心理学的领域,情绪上的伤害会以没精打采、焦虑、忧郁等形式发出警讯,告诉我们需要花时间来复元。但是和身体上的伤害不同的是,这些警讯更加微妙、更不容易察觉。因此我们往往在情绪上或脑力上都渴望休息时,还继续努力工作。

情绪讯号可能会被忽略或可以用药物抑制。下午三点钟喝杯咖啡提神或许还好(假定你没办法在午后打个盹),但经常因为晚上只睡三、四个小时,而必须依赖咖啡因来保持清醒,就有害身心健康。

同样的,无论烟瘾、酒瘾或对其他松弛剂的依赖,都无法取代花时间自然放松、深呼吸或运动的复元方式。

在某些情况下,或许需要精神医疗和药物控制,但如果痛苦的情绪纯粹来自于工作过度所导致的沮丧,那么情绪低落其实只是身体的天然预警系统。如果我们一直置之不理,就只有自行承担风险了。

当然,休息不足不是造成忧郁、焦虑和精神不振的唯一原因,但在我们生活的世界里却是主要因素。

辛勤工作表面上没什么不对。长时间专心工作有很多好处,只要你不是牺牲了其他可以令你更快乐的活动,而把时间全花在工作上,就没有关系。今天企业界和其他领域的问题不是员工努力不足,而是无法充分养精蓄锐,恢复元气。

不同层次的休养生息

机器人不会焦虑或忧郁,也不会疲倦或受伤;也许需要不时微调一下,换个新电池或新零件之类的,否则并不需要太多维修。

但想想看,如果机器人─或电脑、车子、电视机等─每隔几小时就需要关机十五分钟,每二十四小时就需要八小时休息,而且每工作五、六天,就需要有一天完整的时间来充电。

噢,更重要的是,这种机器人每年必须关机两个星期到四个星期。这样的机器还真差劲,但人类如果要充分发挥潜能、善尽职责,却必须如此。

根据罗尔和史瓦兹的说法,我们必须扬弃目前对于工作方式采取的比喻。我们不能再把员工想成马拉松选手,在身心状态走下坡以前,都可以长时间卖命工作;而要把员工当成短跑选手,密集工作一段时间以后,都需要养精蓄锐,等到恢复元气再出发。这个比喻适用于各种不同层次的休养生息。

在微观层次上,与其迫使自己毫不懈怠地连续工作十四小时(马拉松选手的模式),还不如工作和休息的时间可以适度交替:密集工作一个半小时左右,就至少完全休息十五分钟,透过打坐、运动、听音乐、和家人朋友共度、享受一顿安静的餐点、在附近散散步、和同事聊天,或从事任何我们喜欢而且能让自已放松的活动。

无论我们每天工作六小时或十六小时,中间都需要固定插入休息的时间。

大多数人只要不是在疲惫不堪的状况下,都可以连续一、两个小时专心工作。但过了一、两个小时,表现就会下滑,事倍功半的情况愈来愈明显。暂时休息一下,能为我们注入新的活力,恢复原本的专注和效率。

不过,显然每工作一个半小时就休息十五分钟的周期也不能无止境地延续下去,过了一段时间以后,我们还是需要更长的休息时间。

中等程度的休养生息包括充足的睡眠,对大多数人而言,这表示每天应该睡足七到九个小时。如果我们经常睡眠不足,却依赖兴奋剂来提神,付出的代价是我们的创造力和生产力会逐渐下降,忧郁症和焦虑症的风险则愈来愈高。

每星期休息一天对于恢复元气非常重要,即使上帝都需要每周休息一天!事实上,每星期都可以有一天完全把工作抛到脑后的人都表示,接下来那个星期他们的创造力和生产力都更高。

宏观层次的休养生息则是休长假─每年都至少休假一个星期到一个月。许多A型人休假时会有罪恶感,他们应该记住,让自己暂时放松一下是很好的投资。休闲(recreation)和创造(creation)之间有密不可分的关系,而不仅仅是英文字源上的关联。

每当我们在紧凑的时间表中为自己保留一点空间时,常常产生最有创意的构想,重新充电往往能提升我们的整体生产力。每年度一次长假,或每隔半年休一次短一点的假,不但能帮助我们充分发挥潜力,同时也能维护身心健康。

美国银行家摩根(J. P. Morgan)曾经指出:“我可以把整年的工作在九个月内做完,但可没办法十二个月都在工作。”

这并不表示在需要的时候,我们没有办法连续几天、几个星期或几个月马不停蹄的工作。比方说,当家里诞生新生命以后,父母会有一段时间需要密集照顾婴儿,几乎没有时间休息。@(待续)

摘编自 《99分:快乐就在不完美的那条路上 》 美商麦格罗‧希尔 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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