富兰克林从学徒工到发明家的成功秘诀

文谦
富兰克林年少创业学识品行兼优,这是他的第一幅画像。(Walter Isaacson的著作《Benjamin Franklin》)

富兰克林年少创业学识品行兼优,这是他的第一幅画像。(Walter Isaacson的著作《Benjamin Franklin》)

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【大纪元2015年10月24日讯】本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日)是美国的开国元勋之一,也是当代举足轻重的作家、思想家、科学家、发明家、邮政局长、外交家,而这些竟起步于印刷厂学徒工。顺着他年少的足迹,于小事处见精神,其两百多年前的思想和智慧于今读来仍启迪良多,本文整理多部传记之细节,以飨读者。

长期的健康和那至今仍强健结实的体格归功于节制;早年境遇之安适和获得财产及在学术界得到一定声誉的知识,应当归功于勤劳和俭朴;国家的信任和授予的光荣职位应归功于诚恳和正直……

——本杰明·富兰克林

记录言行优缺 每日反省

富兰克林出生于波士顿,12岁就开始到哥哥的印刷厂当学徒,学习印刷术。那时,他大量阅读书籍、杂志,并开始模仿刊物上的文章训练自己的写作。他先把文章大意记在脑子里,然后组织自己的语言重新写出来,再与原文相对照,找出自己的不足之处并改进。就这样经过不懈的努力,他的文章很快就小有名气了。

此外,富兰克林在品德上严以律己。他有时不吃午餐,把午餐时间用来读书和反省品德。他的口袋中时常装着一本笔记本,记录自己的言行优缺,以作为每日反省的依据。

和富兰克林一样,乔治·华盛顿(George Washington)也曾年少时收集了110条的文明守则(George Washington’s Rules of Civility)用以督促自己,后来他成为美国军队统帅和总统。

以文化修养结识社会贤达

由于富兰克林德行高尚,该州法官爱伦、州议会秘书萨穆尔‧布士特尔、议员爱瑟‧皮尔逊、约瑟‧库柏和测量局长爱瑟‧迪科都成了富兰克林终生的朋友,对他帮助很大。新泽西监管纸币发行印刷的委员会成员也喜欢和他打交道。

1727年秋天,他和几个朋友组织了一个交流和切磋知识的团体“共读社”。由于富兰克林的积极推动,“共读社”这个团体活跃了三十年之久。

在共读社每周星期五举行的“邻里互助会”聚会活动中,他们会宣读事先准备好的10个问题,作为随后进行的讨论的指南,回答这些问题也成为活动的一个仪式。这些话题至今仍有启发意义,比如:
  
“一、 在你新近读到的书中,你遇到什么知识,特别是关于历史、道德、诗歌、医学、旅行、机械技术或其它知识,值得评论或适于向共读社传达吗?……最近有什么你知道的市民经商失败及你知道原因是什么吗?……九、你或你的熟人最近生过病或受过伤吗?如果是这样,用了什么治疗方法,效果如何?……十二、自上次开会以来,你听说了什么值得帮助的外地人来到城里吗?据你听到或看到的,他的品行或事迹如何?……十六、最近有人对你的名誉进行攻讦吗?共读社能做些什么来保护它?十七、你想得到什么人的友谊而共读社或它的哪一名成员能帮助你得到吗?……二十、以什么样的方式,共读社或它的任何成员能对你的任何光明正大的计划进行援助?……”

讨论由一位主席主持,以探求真理为目的。讨论要求要求会员不要陷于争辩或求胜,共读社还规定,凡径自提出意见或直接反驳他人意见的均为犯规,必须缴付一小笔罚款。

共读社的年轻人每年也会举办户外活动。在宜人季节里,年轻人到河对岸野外聚会,讨论问题和愉快聚餐。

勤劳上进守信用

1728年年初,新的印刷设备从英国运到了费城,富兰克林招募工人自办了一家印刷厂,开始了他的商人的生涯,他也进入了有产阶级的行列。

富兰克林注重自己平时的言谈举止,从不去无益的娱乐场所,从不出去钓鱼打猎,注意不说闲话。同时,敬业、勤劳、谨慎的经营使富兰克林的生意蒸蒸日上。

他自己回忆说:“我有时把从纸店购得的纸张装在独轮车上自己从街上推回家,人们看到我是一个勤劳上进的青年,守信用、不拖欠,所以进口文具用品的商人愿意跟我做生意,别的商人也想托我代销书籍”。

成功办报 出版书籍

富兰克林由于在印刷行业所具有的特有优势,他不仅办报,还出版书籍。

富兰克林1741年创办的《大众杂志》(The General Magazine)转载新闻、各式各样的文摘和论文、诗歌、人物素描等,成为美洲早期文学作品的文摘。其中的《历史年鉴》(Historical Chronicle)还将半年中发生的事件逐月记录,成为实用性颇强的概览。

他出版了伊萨克‧瓦茨的赞美诗(1730年)、乔治‧韦伯的《巴切勒斯—霍尔》(1731年)、托马斯‧哥德弗雷的单页年历(1729、1730、1731年),詹姆士‧洛根翻译的两本德文书(1735、1744年)被富兰克林视作他印刷技术的代表作,《共济会宪章》(1734年)、《每个人是自己的医生》(1734年)、《绅士的铁匠》(1735年)、狄福的 《家庭指导书》(1740年)和理查德森(Samuel Richardson) 的《帕米拉》(Pamela)(1744年)——美洲出版的第一部长篇小说。富兰克林出版的印刷品中最有纪念意义的是对开本的《印第安人条约集》,其中保存了有关消失了的该民族各国家的丰富的文件。

白手起家的富兰克林生意兴旺发达,印刷行业这段经历在他前半生扮演了重要角色。事业成功也为富兰克林一生中其它重大成就奠定了坚实的基础。1753年7月,哈佛大学授予他名誉文学硕士学位。

勤学不辍 涉足多学科

1733年,富兰克林开始学习外国语,他先后学了法语、意大利语和西班牙语,令他的知识面拓宽。

1743年5月14日,富兰克林发出公开信,邮寄到他能联络的所有人,倡议大家联合起来组建一个“美洲哲学学会”。在学会的中心费城,除主席、财政总管和秘书除外,还有医学家、植物学家、名数学家、化学家、地理学家、哲学家和机械工程师等7名成员。

他们建立通讯和联络,讨论课题有:“所有新发现的植物,草、树、根,它们的特性及用途等;从外国引进新品种对种植、园艺、开垦土地的改进等;种植方法,如何更普及;改进蔬果汁,如果汁、葡萄酒等等;防治疾病的新方法;在不同殖民地新发现的地下所藏,如煤矿、矿物、采石场等;数学各分支的有用的新发展;化学新发现,诸如蒸馏、酿造、矿砂分析的改进;为了节省劳力,取水和运水、草地排水的机械新发明,像磨坊和马车;一切新的技艺、行业、制造业;海岸或内地具体部分的测量、地图和图表等。”

这些拓宽思维的交流学习为富兰克林日后的发明奠定了坚实的基础。

多产发明家

17世纪中叶以来,自然科学得以迅速发展。在相较落后的电学领域,喜好观察、实践的富兰克林进行了大量实验,他的重大贡献使他成为近代电学的奠基人。

富兰克林的电风筝理论尤为著名。1752年年初,富兰克林有关电风筝的小册子被译为法文发表,科学家们和公众都为之激动,法国国王路易十五还亲自观看了哲学大师M•德‧洛尔为他演示的“费城实验”。

一些科学家决定进行富兰克林提议的更大规模的实验。1752年5月10日下午2点20分,达里巴尔和六位同道在巴黎郊区马尔利地方的一座花园里用40英尺的铁竿从地面吸引雷电,随着一声开枪射击般的声响,实验成功。

1752年7月,富兰克林冒着生命危险,在费城做了一次用风筝吸取天电的实验,轰动当时的科学界。富兰克林关于电风筝的叙述12月21日在英国皇家学会宣读,并在当年《学会记录》上发表。

有德行的人才能事业成功

在富兰克林看来,有德行的人才能事业成功,诸事顺遂,所以人们应当注意个人的道德品行。有德行的人去服务于公众,才能保证公众福祉、国家利益不受损害。

富兰克林很满意他这种修身养性的方法。他在79岁回忆此事时,写道:“我的后代应当知道他们的祖先一生中持久不变的幸运,直到我79岁写本文时为止,全靠这一小小的方法和上帝的祝福。……长期的健康和那至今仍强健结实的体格归功于节制;早年境遇之安适和获得财产及在学术界得到一定声誉的知识,应当归功于勤劳和俭朴;国家的信任和授予的光荣职位应归功于诚恳和正直……谈话时的愉快率直应归功于这些品德的综合影响,尽管未能达到尽善尽美,直到晚年还颇受人们的欢迎,包括年轻人。因此,我希望我的子孙中有人会步我的后尘。”#

责任编辑:古云

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  • 美国画家菲利斯(Jean Leon Gerome Ferris)的绘画《独立宣言》,描绘了美国的三位国父——杰弗逊(右)、富兰克林(左)和亚当斯(中)共同草拟宣言的一幕。(维基百科公共领域)
    曾有来到美国的中国人无限感慨说,美国的这群开国元勋(the Founding Fathers,又称国父群),这样的人出一个就不容易,而这地方居然一出就是一大群。参与决定1776年美国独立的自然非等闲之辈,而不管是富兰克林、华盛顿还是杰斐逊,如果稍加了解,就会清楚地看到,美利坚这些国父,自始至终都在维护道德、公义与自由。日前,美国在线杂志“财政时报”(The Fiscal Times)对12位国父如数家珍。
  • 班杰明.富兰克林是他父亲十七名子女中最小的儿子。 他上学8至10岁,十二岁时在他兄长的出版社当学徒。 十七岁时出走到费城 ,数月后到伦敦 ,在一家印刷厂内工作。 后来在一名商人帮助下回到费城 ,成立了他自己的印刷公司,出版报纸,并且发表自己的文章,在当地的社会中得到相当的尊重。 之后他出版的一本箴言书籍《穷理查年鉴》Poor Richard,令他大受欢迎。
  • 美国建国元勋之一本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin)(网络图片)
    印刷学徒,后来成为作家、实业家、放风筝导电的科学家、避雷针的发明家,又成为美国邮政局长,外交家 。他就是美国建国元勋之一本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin),他的一生像在是展现未来这个国家的人民引以为豪的性格,一位成功美国人想要具备特质的集大成者。
  • 班杰明‧富兰克林肖像,Joseph-Siffred Duplessis (1725-1802)创作,油彩、画布,71.12 × 57.15 cm,英国,伦敦,国家肖像馆。(维基百科)
    “在我的一生中,能让我佩服的人有三位,第一位是班杰明‧富兰克林;第二位也是班杰明‧富兰克林;第三位还是班杰明‧富兰克林。”——美国第一任总统 乔治‧华盛顿
  • 富兰克林天生就具有坚强毅力,好像随时都准备要跟恶劣环境对抗一样。(维基百科)
    富兰克林是那个放风筝导电故事中的主角,其实,他还同时是美国启蒙运动的开创者、美国独立革命的领导人之一、协助起草、修改《美国独立宣言》者,他一生的成就,几乎在同时代中无人能比。
  • 1790年4月17日,富兰克林忽然起了床,请人们帮他整理一下床铺,以便让他死得像样些。萨拉‧富兰克林听了悲上心来,告诉他说,她要他好起来,再活许多年。富兰克林平静地说,“我不希望这样”。他已经看到了最后时刻的来临。
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