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运河,珠宝,菜市场——乐活城市伯明翰

作者:香橼

伯明翰古老的运河 Canals of Birmingham(Depositphotos)

伯明翰古老的运河 Canals of Birmingham(Depositphotos)

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英国第二大城市伯明翰,素以工业重镇而闻名,有多少人知道伯明翰运河其实比威尼斯的河道规模更大,伯明翰的“珠宝市”欧洲最牛,伯明翰的菜市场物美价廉到让人心花儿怒放!东瞧瞧,西看看,体验伯明翰的乐呵日子。

威尼斯的“大哥”——伯明翰运河Canals of Birmingham

1768年开始,四年时间完成了运河网的第一条——伯明翰运河,市内河道35英里,比威尼斯的还长。现在你漫步于市中心的河道旁,看到的景象是红火的商店、酒吧和餐厅,还有匆匆路过的行人和骑车人,但静静流淌的河水所承载的却是一个大时代的烙印。

在工业革命时期,运河是运输煤炭、钢铁和其它重物的主要渠道,在伯明翰的发展历史上有很大功劳,可以说正是繁忙的河道缔造了伯明翰工业里程上的辉煌。在整个“伯明翰运河航道”(Birmingham Canal Navigations,BCN)历史上的最风光时期,河道全长超过170英里,熙熙攘攘的运河系统在17世纪到19世纪都是工业发展的主力,到了1898年,运载量高达85万吨。但运河并不是无懈可击的,人们不得不面对高昂的维修费用,与此同时,铁路、公路逐渐接手长途货运的“饭碗”,1980年,运河上面停止了一切商业交通,一个船的王朝至此落幕。直到近几年,人们又发现了运河的另一价值,那就是我们现在看到的集商业、住宅和公园于一体的繁华景象了。

你去过威尼斯,也去过阿姆斯特丹,与那些有河道的城市一样,伯明翰运河当然也不拒绝游人乘船游览。已经到了春花烂漫的时节,不如选个好天,悠荡在河面上,穿梭于市井中,换个角度审视这个熟悉又陌生的城市。最佳上船地点:Old Main Line。眼睛会诚实地告诉你什么地方最吸引人——每个人眼中的风景都不一样哦!水上巴士还有中途停靠站:Waters Edge、Brindleyplace、Gas Street Basin和The Mailbox,还有稍远一点的爱德华国王码头(King Edwards Wharf),每人每站1英镑,不分年龄。

伯明翰古老的运河 Canals of Birmingham(Depositphotos)

卧虎藏龙的“珠宝市”Jewellery Quarter

北京前门外有条小街,人称“珠宝市”,是过去的珠宝市场,到了现在只有名号依旧响亮;伯明翰市中心也有个“珠宝市”,却留存了大量有两百多年历史的珠宝商店,并且依旧生意红火。这里自19世纪以来一直是珠宝诞生的中心,拥有高技术的珠宝制造商、金匠,还有伯明翰的顶级珠宝商都埋头在这里经营。

两百多年前,人们对时尚珠宝的品味出现了飞跃的提升,工匠们不论是在家里还是小车间,都铆足了力气施展才华,珠宝业迅速成为伯明翰一个朝气蓬勃并且规模盛大的产业,随之而来的是“珠宝市”的地盘越来越大,优雅与资产也梦幻般的降临。到目前为止,伯明翰的“珠宝市”占据了英国珠宝产量约40%,其中一些大的珠宝行仍在扩张。

对热爱珠宝的朋友来说,这里就是天堂,而对了解珠宝行业的人来说,这里可是大师汇集的圣地。一家店主告诉记者,别看这个古旧的地方比不上那些大牌公司的华丽,说不定哪扇不起眼的门后就藏着不得了的人物。这里的珠宝都是本地出品,这里的工匠也没有退休一说。这里大部分店铺都是受保护的文物,有些甚至连店内的柜台店主都不得擅自移动。

走访中我们遇到一位英国老爷子Mark,他的店铺应该就属于自己不能动的那种——站在老式的木质柜子和柜台中间,似乎能看到两百年前商家和顾客商量镶嵌宝石的场景。简单交谈后,Mark转身打开巨大保险柜,拿出了一个木盒子,一脸得意的向记者展示自己的宝贝——好几块中国老玉牌。Mark说这是前几年他去中国寻宝时得到的,谈起玉在中国文化中的地位和对人体的好处头头是道,真没想到在不起眼的小铺竟能有此奇人。

伯明翰独特的“珠宝市”(Jewellery Quarter)的地标鈡(Depositphotos)
伯明翰独特的“珠宝市”(Jewellery Quarter)的地标鈡(Depositphotos)

百姓居家秘笈——菜市场

勤俭治家的各位要打起精神了,下面要说的不是伯明翰那些鼎鼎有名的购物中心和超市巨头,而是市中心位置比较密集的几家市场:果蔬、鱼肉、海鲜、批发,还有不少日用百货,丰富价廉,接地气满分!以气势恢宏的马丁教堂(Saint Martin in the Bullring)为界,楼梯之上是大牌云集的购物天堂;楼梯之下就是诸位的“战场”了。当然,在这些市场买东西是很考验大家的眼力和生活常识的,因为受益于伯明翰发达的交通设施和多种族聚居的便利条件,商贩们可谓是各显其能利用各种渠道在这里撑起了自己的摊位,所以货物的品质难免参差不齐,所以大家在出手前可要擦亮眼睛哦!

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气势恢宏的圣马丁教堂(Saint Martin in the Bullring),旁边就是菜市场(Depositphotos)

露天市场Bullring Open Market:新鲜蔬果,糖蛋奶茶,布艺窗帘……没错,就是在国内妈妈们经常光顾的那种菜市场,只不过这里很多东西论盆卖!白天过去就能赶上很新鲜的果蔬,商贩把它们整齐漂亮的码进塑胶盆中,大部分一镑一盆!但是一到了下午4点多,小贩们就开始“拼命”了,两盆一镑,三盆两镑,还有疯狂价三盆一镑!叫卖声此起彼伏。平时超市里“高冷”的草莓、牛油果、蓝莓被贱卖至如此,不禁让人开始怀疑自己的“价格观”!有些商贩甚至会用简单的中文叫卖,逛完一圈,兜里的英镑没怎么见少,可是手里已经拎不动了。营业时间:星期二到星期六,早上9点至下午5点。

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伯明翰市中心经济实惠的露天市场(Depositphotos)

室内市场Bullring Indoor Market:就在露天市场旁边,最吸引人的卖鱼卖肉市场,这里能轻松找到在英国其它地方很难见到的东西,比如羊肚、牛蹄、猪头肉等等,也有一些海鲜摊位。运气好的话可以碰到肉类拍卖,五镑、十镑能买到一大包,而且品质还不错,周六下午4、5点钟可以过去碰碰运气。营业时间:星期一到星期六,早上9点至下午5点半。

抹布市场Bullring Rag Market:主要以零售为主,像塑胶盆、日用百货等。只有星期二、星期四至星期六开门。

批发市场Wholesale Market:以批发为主的市场,蔬菜、水果、鲜花、水产,也有肉卖。这个算早市,营业时间:星期一至星期五,早上4点至11点15分;星期六早上4点至9点15分。

星期天市场Sunday Car Boot Sale:沿着批发市场外面宽敞的过道就能看到另一个露天市场,基本上是就地摊。Car Boot原指汽车后备箱,所以在这个市场里卖的都是大家后备箱里塞不下的东西喽。在这个由政府组织的大家处理旧物的地方,宝贝肯定是有的,说不定能让你满载而来,又满载而归呢!“赶集”时间:星期天一整天。

责任编辑: 文婧

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