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麻州福利款被滥用 监管不足

麻州EBT卡是麻州过渡期援助部为需要食物和经济上援助的人提供的。(麻州政府网站)

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【大纪元2018年05月11日讯】(大纪元记者曾为一编译报导)新闻媒体(25 Investigates)的一份调查报告发现,有数百万美元的麻州福利款在麻州以外被消费掉;还有由纳税人支付的麻州福利款,在脱衣舞俱乐部、度假酒店、赌场,甚至包括在一艘游轮上,被人提取了现金。

在调查记者拉斯穆森(Eric Rasmussen)第一次曝光了麻州食品券在脸书上被售卖的事件一年多之后,麻州依然在追查电子福利转账卡(Electronic Benefits Transfer card,EBT)资金的滥用问题。

2017年麻州数据显示:

EBT卡持卡人在麻州之外提取福利现金数额总和近400万元,其中包括在佛罗里达州有29万元。

由纳税人支付的这些福利款,在夏威夷、默特尔海岸、维京群岛等热带岛屿上的ATM取款机上,被提取现金超过4,000元。

在洛杉矶和波士顿的脱衣舞俱乐部内也有使用EBT卡的记录,其中包括在门票为10元的The Glass Slipper的60元消费支出。

在拉斯维加斯地区的ATM机上,EBT卡现金被提取了6,000多元,其中包括几家赌场,还有一位持卡人甚至在一艘嘉年华游轮上的ATM机上取了100元。

麻州众议员奥康奈尔(Shaunna O’Connell) 说,“这种行为等同于从老年人、退伍军人、儿童——那些真正需要救济款的人那里抢钱。”他曾试图通过立法来限制或禁止在麻州以外花销福利金,但未成功。

他说:“如果你在滥用这些救济金,那么你就不配使用。”

记录还显示,在新罕布什尔州汉普顿的大洋赌场和康州的金神赌场都有过EBT卡提取现金的记录。

麻州过渡期援助部(Department of Transitional Assistance ,DTA)称,该机构在过去5年内已经对2,000多台ATM机禁用EBT卡取款,包括金神赌场内的ATM机。

去年,调查发现在2016年的前8个月里,有超过300万元的福利现金支出可疑,并发现有人在脸书上出售麻州食品券。

一年多后,调查发现了新的EBT卡欺诈,包括对桑多瓦尔-阿里亚斯(Clei Henderson Sandoval-Arias)的诉讼案件,在萨福克郡高等法院,他被指控窃取了他人身份,非法获得数千元的公共援助款,包括食品券。但他不认罪。

调查还发现,去年在医用大麻药房ATM机上,提取了超过4,000元福利款。福利款可用于医用大麻,但调查已确认其中相同的几个地方正在试图销售娱乐用大麻。福利款购买娱乐用大麻是违法的,但麻州可能无法限制在大麻药房的ATM机使用EBT卡,因为病人也需要大麻。

奥康奈尔说,“ DTA确实需要密切关注事态的发展。”负责福利现金计划的DTA专员麦丘(Jeff McCue)拒绝了采访请求。调查咨询州长贝克(Charlie Baker),询问政府是否就福利款的支出方面做了足够的监管。贝克说:“每次我们发现福利款在不应当被使用的地方提取现金时,我们就会关闭在这些地方取款的操作,而且我们打算继续这样做下去。”◇

责任编辑:言明

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2018-05-11 11:26 PM
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