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美国稀土企业扩大规模 恢复本土提炼生产

稀土是高科技行业不可或缺的原材料(新唐人电视台)

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【大纪元2019年08月24日讯】(大纪元记者高杉编译报导)美国唯一一家稀土矿的开采企业正在大举招兵买马,计划大幅提高产量并开始自己提炼稀土,这是在贸易战不断升级过程中,中共提高了稀土关税之后,美国扩大本土稀土提炼能力的战略的一部分。

据路透社(Reuters)报导,位于美国加利福尼亚州的“MP Materials”公司的高管们说,“MP Materials”计划到2020年成为第一家精炼稀土的美国公司。此前,加州另一家位于帕斯山的稀土矿的前所有者 “Molycorp Inc”公司已在2015年破产。

据透露,该稀土矿依赖中国进行稀土加工,这加剧了华盛顿对国家安全方面的担忧。中国是世界上最大的稀土矿加工国和17种特殊矿物的生产国,而这些稀土矿物是制造武器、消费电子产品和一系列其他商品的必需品,而且尚没有替代品。

“MP Materials”公司联席主席詹姆斯•利廷斯基(James Litinsky)表示:“北京已经认识到这是一个具有战略意义的产业。”

今年6月,北京将美国稀土的进口关税提高了一倍多,达到25% 。上周五(8月16日),北京又宣布,从下个月开始,将在原关税基础上再加征10% 的关税。这是世界上最大的两个经济体之间旷日持久的贸易争端中针锋相对的最新一次交锋。

川普特朗普)政府已将稀土列为对国防至关重要的物质,并命令五角大楼支持国内生产。

根据“MP Materials”公司的计划,到明年将员工数量从200人增加到400人。该公司已经比此前的“Molycorp”公司多生产了68% 的稀土精矿。

但是,在目前,这种每年超过5万吨的稀土矿仍需被运往中国进行提炼加工。

为了恢复加利福尼亚的稀土提炼生产,私人持有的“MP Materials”公司已经花费了2亿美元,重新启动了矿井中被封存的设备,并建造了一个大型烘炉。

利廷斯基说:“新关税是非常痛苦的,但我们仍然有利可图。”

据透露,稀土矿在经过提炼后还需要加工转化为稀土磁铁,这种磁铁是生产制造精确制导导弹、智能炸弹和军用飞机中所必须用到的。目前北京也在控制着稀土磁铁行业。

利廷斯基和同行们认为,在美国恢复稀土的精炼生产,还将会鼓励其他投资者也在美国生产稀土磁铁和其他相关产品。

这个稀土矿最初于1948年被开发,在“Molycorp”公司破产之前,它还曾经历了包括雪佛龙公司(Chevron Corp)在内的一系列所有者。

利廷斯基还透露说,“MP Materials”公司还计划重新启用“Molycorp”建造的“Mountain Pass”氯碱工厂。

该工厂将回收废水,生产盐酸和烧碱,以用于稀土的分离过程,从而节省到公开市场上购买化学品的额外成本。该公司建造的新型焙烧炉将在高温下焙烧稀土矿石,可以有效地分离出高价值的矿物质。

责任编辑:叶紫微

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2019-08-24 11:06 AM
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