突出部之役 巴顿将军的神迹之战

作者:仰岳
四星上将乔治‧巴顿。(公有领域)
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1944年冬季,对二战时期的美军而言是一段最为煎熬的日子。虽然纳粹德国已逐渐走向败亡,但是这个时期美军面临着欧陆数十年来最艰苦的寒冬,前进的每一步都艰苦万分。

12月希特勒为求最后一搏,集结30个师发动了突出部之役,初期让美军遭受重大损失,其阵亡人数接近2万,是美国在二战所经历最血腥的一役,也是在胜利黎明前最黑暗的一段。

位于比利时与卢森堡交界处的亚尔丁森林,是一个长达130公里的“幽灵战线”。这地方地形复杂,天气多变。二次世界大战时,盟军与德军在此对峙了两个多月,双方都难有进展。1944年11月,希特勒计划用30个师的兵力,在这里发动一次强力的反攻,希望一举消灭盟军在此地的4个军团,迫使盟军上谈判桌。若此次作战成功,希特勒就可以集中全力,应付东线的苏俄。

此时盟军总部普遍认为德军已没有再展开攻势的能力,虽然英军的情报部门曾发出警告,但盟军总部不以为意。1944年12月初,乔治·巴顿将军George Smith Patton, Jr.,1885—1945)率领的第三军团已行军到了附近,他率先察觉到了德军的异常状况并向盟军总部提出警告,但也没有受到重视。

12月16日的早晨,25万的德军精锐部队如洪水般从森林里汹涌而出,扑向施内艾费尔(Schnee Eifel)地区的美军部队,初期美军损失惨重,第106步兵师中2个团近8000人被迫投降。欧洲战区司令艾森豪威尔将军闻讯急调101空降师前往此地的交通枢纽——巴斯托涅驻防,德军闻讯,集中7个师的兵力围攻。和德军比起来,盟军兵力处于1:5的劣势,而且当时大雪不断,盟军难以空投支援,情势危急。

巴顿将军似乎早预料到了即将到来的战况,他将第三军团分割成几个不同的战术单位,又召集所属师长,预先规划了向北部行军的预备命令。

不久后他接到了召开紧急会议的电话,12月19日上午,巴顿准时到了凡尔登的会议现场,听了当前敌情报告后,大感震惊!原来德军进展速度出乎意料地快,前头部队即将威胁盟军重要的补给港口安特卫普港,在巴斯托涅的友军危在旦夕。

会议中各将军们面色凝重,会场气氛一片低迷。艾森豪威尔将军说道:“目前形势,对我们而言是一个机会,而非灾难,希望在座各位别有不高兴的表情。”

巴顿第一个打破沉默,他回应道:“我们干脆放胆让他们一路冲到巴黎,然后我们就可以把将他们切断吃下去……不管德军如何横冲直撞,即使逃到老鼠洞里,我都可以把他们给抓出来。”

这话一出,与会的将领们一片哄堂大笑,让室内紧张的气氛稍微缓和了一些。

艾森豪威尔又说道:当前最大的难题是救援在巴斯托涅的101空降师,若此地被夺,我们的麻烦就大了,在座的有谁可以担负此任务?

此时会场一片安静。只见巴顿将军立即回应:我可以在48小时之内,以3个师进行反击。

巴顿此语一出,会场一片哗然,因为大家都明白这是个高难度的行军,必须在复杂的地形上将庞大部队前进方向做90度的大调整,况且要在当前气候恶劣的情况下,48小时之内长途跋涉一百多公里,几乎是不可能的任务。

而艾森豪威尔也回复:请阁下切勿开玩笑,在这种天气状况下,这几乎是不可能的事情。

但是巴顿胸有成竹,认为一定可以办到,他又补充说:“我只要有三个师的兵力,就足够对当地的德军实施奇袭。”就这样,艾森豪威尔批准了他的行动。

展现神迹巴斯托涅战役

会后,巴顿将军随即发动行军的命令,他在给妻子的信中写下了此时的心境:“我很有信心,可以获得一次伟大的成功,我相信这是上帝为我安排的一战。”

然而第三军团在这次行军途中,遭遇浓雾、大雪不断,所有的道路都结了一层冰,车辆只能缓步前行,一整天下来只前进了十多公里。当天夜里,巴顿收到了未来几天的天气预报:接连不断的大雪。这时他底下的将领们纷纷向他提议,是否将部队暂停一下?

但是,巴顿坚持要继续日夜不停地行进,他说:友军的士兵们正在一一地死去,我们不能等待。我要在夜间行军,早上就要发起攻击,我们若不成功,就不要活着回去了!!

巴顿在日记中写道:“在攻击发起前夕,每个人都忧心忡忡,我似乎永远是那道曙光,而上帝与我同在,我永远是那道光。我们也定将获胜,愿上帝帮助我。

他找来了奥尼尔牧师,请他写出一篇祈祷文来请求神的帮助。当时的参谋马丁布莱曼森记录下当晚的场景:当晚巴顿将军巡视了部队,走在街上,他谦卑地跪在街头独自向神祈祷。场景如同古希腊英雄阿奇里斯在特洛伊城墙前,向天神宙斯祈求给予晴天、把浓雾驱散的祈祷一般,他念了祈祷文:

“全能慈悲的天父,我们谦卑地恳求您节制这恶劣的天气,赐予我们战斗所需的好天气。请您开恩倾听我们这些军人的呼唤,以您的神力,助我们不断取得胜利,粉碎邪恶敌人的压制,在人间与诸国为您伸张正义。”

之后他又要求随军牧师制作祈祷卡片发给全体官兵,一同祈祷寻求神的支持,就这样,隔天早上天气放晴了,巴顿的第三军团得以继续前行。

1944年12月25日晚上,第三军团的第4装甲师成功到达巴斯托涅,打开了一条救援被围美军的补给线,一天的激战后,他们已经巩固了入城通道,并且陆续搬运出城内的伤兵。后续部队顺利抵达,巩固了巴斯托涅的防御。

德军闻讯后召集大军反攻,几天之内连续发动了17次的攻击,但是都徒劳无功。德军总指挥伦德施泰特得知巴顿已亲自到了前线的讯息,不禁感叹说道:一切都结束了!

战后,媒体不断报导巴顿解救巴斯托涅一战的成就,认为他率领的第三军团是美军史上最强大的战力之一,然而战后巴顿并不贪天之功,他说这是神助我完成使命,我个人微不足道。

奋战至生命的最终

到了1945年初,德军全线撤退,突出部之役到此已结束,盟军胜利在望。然而此时巴顿将军认为战争并没有完结,他向总部说道:苏俄共产集团将是未来最大的威胁,未来美苏之间必有一战,因此必须尽早抢在俄军之前占领柏林以结束这场战役。

然而盟军倾向依靠苏俄的军队来清除纳粹德国的最后抵抗,以便抽调兵力用于太平洋战场,巴顿制定了几个大胆的进攻计划也遭一一的否决,日后他在日记中颤抖地写下了对未来局势的担忧:

“美国未来的命运将如何?世界的命运将如何?”

“我眼睁睁地看着共产集团的势力日益扩张,这世界上有谁能够制止???”

这个时期,巴顿的心情是复杂的,他日记的记述以及给家人的信,比过去的时期更多,日记中也不断出现祷告、请求神指引方向的字句。

巴顿的远见虽然没有得到盟军总部的重视,但他仍兢兢业业地执行自己该完成的任务,苏俄共产集团的军队不断在占领区内烧杀掳掠,夺取资源,并且不断吸收纳粹党的精英加入共党,巴顿将军让军队保护在占领区各地的物资,他开放了第三军团迎接战后流离失所的难民,短短几个月内营救了超过一百万的难民。

他顶着一切压力,让前纳粹党的精英人士担任战后政府的官职,抵挡共产国际对德国的渗透,就如同他在战场上对敌军作战中的态度,不断奋战到底。1945年,二次世界大战结束的这一年,也是他人生中的最后一年。

他到法国拜访战友戴高乐将军,受颁赠了二枚勋章并接受了巴黎的荣誉市民称号。戴高乐将军盛赞巴顿第三军团的成就,因为他在法国南部快速横扫德军的作战,才得以让戴高乐的军队顺利进入巴黎,光复了法国。巴顿在这里走访了凡尔赛宫,欣赏太阳王路易十四留下来的珍贵艺术品,戴高乐也带着巴顿将军到了荣军院,拜谒了英雄拿破仑的安葬之地。

后来巴顿在巡视部队时几次遭到意外事件,他在日记中透露出担心自己将不久于人世的讯息,也许,当时的他已经意识到,有更大的使命在来生等待他去履行…….

他的个人传记作者在前言中的一段话,是他生命最佳的记载:

巴顿卓然不群,他一生中似乎要完成一个伟大的使命,就像过去基督的圣徒在追寻圣杯的下落一样,他要竭尽全力去实践那一切。他一直努力不懈,他随时提醒自己不可自满,直到生命的最后。

参考资料:

《巴顿将军新传》马丁·布拉曼森 原著,黄文范 译,黎明文化事业公司,民国七十七年四月出版

《巴顿将军》雀尔斯·怀登 原著  朱大明 译 世新出版社印行

《巴顿将军私人日记》(法)包尔斯·劳伦 著  黄昱 译  时代文艺出版社@*#

责任编辑:王愉悦

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