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研究:口腔健康狀況不佳會加速不可逆轉肺病

文/George Citroner 朱莉編譯

新研究揭示了,發炎牙齦中的細菌如何進入肺部,從而加劇慢性阻塞性肺病的症狀。(Shutterstock)
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持續的咳嗽和氣喘已經夠糟糕了,牙齦疾病還會使情況變得更糟。新的研究揭示了牙周炎(一種常見的牙齦感染)為什麼會加速慢性阻塞性肺病(COPD)的惡化,慢性阻塞性肺病是一種不可逆轉且往往致命的肺部疾病,影響著近1,600萬美國人。

科學家們發現了發炎牙齦中的細菌如何進入肺部,從而加劇慢性阻塞性肺病的症狀。四川大學的研究結果為治療這種令人窒息的疾病提供了新的希望。

口腔細菌直接誘發慢性阻塞性肺病發作

慢性阻塞性肺病(COPD)包括肺氣腫和慢性支氣管炎,是全球第六大死因。

這種疾病正在悄然傷害著數百萬美國人,因為許多人並沒有意識到自己患有這種疾病。紐約州立大學石溪醫學院(Stony Brook Medicine)肺病專家、內科教授石溪大學(Stony Brook University)公共衛生項目核心成員諾曼‧埃德爾曼(Norman Edelman)博士告訴《大紀元時報》,在美國,吸煙是導致慢性阻塞性肺病的主要原因,而在不發達國家,明火烹飪則是導致慢性阻塞性肺病的主要原因。

慢性阻塞性肺病會損害氣道和肺部,從而阻礙氣流和呼吸。主要症狀是咳嗽、粘液過多和喘息。患者還會出現急性惡化,在此期間症狀會突然加重數天。

雖然之前的研究已將口腔感染與慢性阻塞性肺病的進展聯繫起來,但確切的機制尚不清楚。2018年的一項研究認為,這兩者之間的關聯僅僅是通過吸煙作為共同的風險因素聯繫在一起的。

發表在美國微生物學會期刊《mSystems》上的新研究發現,牙齦疾病病原體通過激活肺部免疫細胞直接與慢性阻塞性肺病發作相關聯,而肺部免疫細胞會增加肺部炎症驅動細菌。研究人員在動物模型中證明了這一點。

「我們將進一步對人類受試者進行更多研究,以證實這一機制」,微生物學家、該研究的共同作者李岩(Yan Li)在一份新聞聲明中說。「我們的發現可能會為慢性阻塞性肺病的治療帶來新的策略。」

史坦頓島大學醫院(Staten Island University Hospital)肺部重症監護主任托馬斯‧基爾肯尼(Thomas Kilkenny)博士沒有參與這項研究,他說,這項研究表明,不良的牙科護理會導致牙齦卟啉單胞菌等口腔細菌進入肺部。

他告訴《大紀元時報》:「這將導致慢性阻塞性肺病患者無法承受的慢性炎症。」他指出,雖然各種細菌本身會導致呼吸道感染數量增加,但「這項研究的核心是炎症細胞」。

循環的口腔細菌會引發稱為細胞因子的免疫信號化學物質的過量產生。基爾肯尼博士表示,細胞因子會引發有害炎症並擾亂正常的肺部結構。

70%的慢性阻塞性肺病病例與吸煙有關

大多數可預防的慢性阻塞性肺病病例的根本原因是吸煙。基爾肯尼博士補充說,吸煙會激活肺部免疫細胞釋放細胞因子,加劇炎症。吸煙占病例的70%。

不吸煙的風險因素包括:

  • 有兒童肺部感染史
  • 哮喘病史
  • 家庭烹飪和取暖燃料產生的煙霧
  • 二手煙
  • 可能導致疾病的基因突變

維生素D缺乏也可能增加慢性阻塞性肺病的風險。2020年的一項隨機對照試驗薈萃分析發現,許多慢性阻塞性肺病患者缺乏維生素D。此外,維生素D補充劑有助於改善這些患者的肺功能。

專家:對抗牙齦感染 維護整體健康

埃德爾曼博士表示,這項研究可能會帶來新的慢性阻塞性肺病治療方法,但這還遙遙無期。他強調說,人們最好還是注意自己的牙周健康。

他說:「在我看來,許多人不知道的真實情況是,牙周病是全身性疾病的一個危險因素。」這些疾病包括糖尿病和心臟病。

他指出,牙齦感染在弱勢群體中的流行是一個重大的公共衛生問題。

具體而言,埃德爾曼醫生說,據他觀察,在他執業的長島,約有三分之一的低收入兒童患有蛀牙或牙齦疾病。他說,宣傳口腔健康不良的影響應優先於這項研究的任何長期治療意義:「這是更重要的公共衛生問題」。

英文報導請見英文《大紀元時報》:Poor Oral Health Speeds Up Irreversible Lung Disease: Study

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責任編輯:韓玉#

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