淺談美國的音樂教育

沈亮寬
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【大紀元10月13日訊】(紐約訊)美國不是所有的小學都設有音樂課,只有那些得到政府資助的學校才能開音樂課。除了一般性的音樂基礎課程外,一般到了四、五年級還會成立樂隊及弦樂團。

Jessica的選擇

Jessica即將成為四年級的學生,她一直夢想加入學校的樂隊,但不知哪種樂器較適合她。所幸在三年級學年結束前,學校的音樂老師帶了幾位在樂團及樂隊表現優異的學生,到三年級的每個班上進行表演,就在那時Jessica便對豎笛著了迷。

剛進樂隊時的Jessica什麼都不會,還好學校適時提供了樂器的分組教學,才讓她上了軌道。一開始Jessica還是很喜歡豎笛,但因疏於練習,經常無法跟上老師的進度而產生了想換吹長笛的念頭。老師試著告訴她,如果不好好練習,無論演奏任何樂器都一樣。但Jessica仍然執意想吹長笛,結果也自然如她所願。但經過一段時間後,Jessica發現長笛並不如她想像中的容易,所以Jessica又換回吹奏豎笛。

經由老師的評估,老師建議Jessica另外找一位專業豎笛老師來輔導她學習更深入的音樂技巧,因為這位老師可以提供更專業的音樂知識及練習方法。果然,Jessica通過專業豎笛老師的教導,慢慢地找到了吹豎笛的訣竅,這才使她重新找回吹豎笛的樂趣與信心。

一般學校音樂老師的教學方法是採取通才式教育,所以難免無法顧及所有學生的需求。家長若要自己的孩子在他們所選的樂器中有較傑出的表現,選擇專業老師上一對一課程是必要的。個別課程若表現優秀,有時還可經由校內老師推薦去參加一些表演或比賽,這些活動會有助於學生們將來申請大學時的加分考量。

Mike的成長

Mike是學校樂團首席的大提琴手,他從很小的時候就開始學琴。採用「鈴木教學法」學習大提琴的Mike上了五年級之後,依然持續上提琴課程。除了平常參加一年一度的州立檢定考試,提琴課老師還經常鼓勵他參加各種表演和比賽。

但美中不足的是,Mike獨奏經驗較多,與大家合奏的經驗則只侷限在學校的樂團。因此媽媽決定跟學校及提琴老師溝通,看看是否有適合Mike的校外樂團,讓他增加與他人合奏的經驗。因為Mike想加入樂團需要準備視奏及指定和自選曲目的測驗,經過一段時間的加強與準備,Mike不負眾望地考上了校外的樂團,為他帶來更多的合奏經驗。

如果Mike未來想走音樂這條路,這些經驗將帶給他很多的幫助,即使他將來不準備當演奏家,這些校、內外的經驗,除了在申請大學時可以增加分數考量外,更是一段人生美好的經歷。

教人與育人

在四、五年級的樂團及樂隊中,學生們更換樂器的情況屢見不鮮。一般學校的音樂老師皆會同意讓學生更換樂器。但也有些情況下是由老師指定某些學生吹奏或拉奏較特殊的低音樂器。因為任何樂團都需要有低音樂器來豐富音樂的和聲,而一般這些低音樂器(如:Tuba、Baritone或 Double Bass )沒有高音樂器(如:Flute、Clarinet 或Trumpet)來得討喜,學生們較不喜歡選擇演奏這些樂器。但經過音樂老師的分析、引導和鼓勵,會增加學生們學習這些低音樂器的興趣,更瞭解到這些樂器在樂團中所承擔角色的重要性與其功能。

高音樂器是較受大家喜愛的樂器,相對來講競爭得也比較厲害。所以,要讓學生們明白不一定非得吹奏主旋樂器不可。首先家長和學生都不能抱著先入為主的觀念,同時老師和家長更可試著鼓勵學生們嚐試學習各種樂器。說不定您的孩子就在合奏的位置中找到學習音樂的樂趣,而選擇較不令一般人看好的低音樂器。或許正因為如此才比較容易脫穎而出,甚至能成為如:William J. Bell、Tommy Johnson、Riki McDonnell 及Bob Cranshaw等少有的獨奏明星。終有一天綠葉配紅花,令音樂的道路花繁葉茂,前程似錦。學習音樂的道理是這樣,學習做人的道理何嘗不是如此呢?!@
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作者介紹:沈亮寬,來自台灣,Nyack college講師。專業長笛演奏,並有22年教學經驗。2007年取得皇后學院音樂教育文憑,2007取得紐約州教育證照,1998年紐約大學音樂演奏碩士。曾獲紐約器樂傑出成就獎、西方凱斯儲備大學甘迺迪音樂創意獎、台灣省長笛演奏成人組冠軍。

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