site logo: www.epochtimes.com

【名家专栏】感恩节的沉思:对富足的思考

2011年11月24日,在纽约举行的第85届梅西百货感恩节大游行。(Timothy A. Clary/AFP via Getty Images)
人气: 987
【字号】    
   标签: tags: ,

【大纪元2019年11月30日讯】(英文大纪元专栏作家Mark Hendrickson/高杉编译)感恩节是典型的美国节日,融合了世俗和神圣——融合了希腊—罗马和犹太—基督教的世界观,塑造了我们国家的特性。

我们庆祝感恩节,既强调了我们作为一个共和国公民的共性,也强调了我们作为持有不同宗教信仰的个体的多样性。

感恩节提供了一个机会,让我们暂停一下自己的脚步,从忙忙碌碌的日常生活和源自华盛顿的不和谐的政治纷争中放松一下。

感恩节还促使我们去思考一下生活中的美好事物——是杯子里满的那一部分,而不是看起来空着的那一部分。尽管我们每个人都经历过困难时刻,有过悲伤和痛苦的时段,但总的来说,我们都有很多值得感恩的事物。

虽然我们需要承认,最重要的祝福都是那些不能被买卖的东西(我们所爱的人,神的关怀,生活在自由国家的祝福等等),但是花一点时间来感恩我们在物质上的富足也是值得的。当然,把我们空前的富足视为理所当然也是很容易的(我认为这太容易了)。

有多少美国人知道,就在1907年,美国人的平均寿命只有47岁,只有14%的家庭有室内浴缸?

当我们停下来思考一下我们在短短几代人的时间里已经走了多远,我们的内心会充满惊奇。例如,与19世纪的马车相比,现在我们从一个地方到另一个地方是多么的容易。

我们能够坐在舒适的座椅上,享受着可调节的适宜温度,以每小时70英里(或更多)的速度轻松地在平坦的高速公路上飞驰。只要点几下键或说出语音指令,我们就能听到世界上最好、最受欢迎的音乐家为我们演奏的音乐。我们不必担心迷路,因为一个微型GPS设备正在接收来自地球上空轨道卫星的导航指示着方向。

还有更多:我们可以在几个小时内横穿整个国家或飞越大洋,在平板电脑上看电影或玩游戏。想读一本新书,但又不想去书店?只需几秒钟下载即可。或者,如果你喜欢纸质书,可以在网上订购,它将在一两天内被送到你选择的地址。即使是维多利亚女王或其他几代以前的君主、国王都从未享受过如此之好的生活。事实上,他们会对此感到惊讶,也许还会嫉妒我们。

停下来想一想,有多少你从未见过或永远也不会见到的人帮助了你,让你的感恩节火鸡大餐成为可能。

你们的感恩节晚餐就是一个合作的奇迹,成千上万的人参与了社会分工。有人把你的火鸡养大了;其他的人把它收拾好,包装好,然后运到你能购买的任何地方。运送火鸡的交通工具是由工程师设计的,由人工劳动结合机器和电脑来设计、制造、销售、分配等等,都是由无数个人来完成的。这些运输工具能使火鸡保持在冰冻状态,将之冷藏起来——也同样是由无数人做出了重要贡献,它们在公路上,在桥梁上,在由无数其他人设计和建造的隧道中行进,为你运输那只火鸡。而这些运输车辆所使用的燃料则是由另一支真正的军队发现、提炼、运输、提炼和分销的……。

试想一下:为了那只火鸡,你等于是雇佣了成千上万的工人,却只花了50美元,就为你的感恩节晚餐买回一只相当大的火鸡。同时,我们也不要忽视其他那些也为此做出了贡献的人,还有一些人在你家里放了一个烤箱,这样你就可以烹饪你的火鸡大餐了。

感谢,感谢每一个人! 感谢这种非凡的劳动分工,在过去的两三个世纪里,这种分工变得越来越专业化,导致了生产力的爆炸式增长和质量的大幅提高,越来越多的人的生活水平也在不断提高。

请思考一下,我们需要对通常被称为“资本主义”的这个私有财产秩序表示感恩。

用伟大的经济学家约瑟夫•熊彼特(Joseph Schumpeter)的话来说,“资本主义最大的价值并不是给女王献上更多的丝袜,而是让工厂的女工也买得起丝袜。”

这是对资本主义价值的精确评价。如今,购买比上一代人更广泛的消费品,所需要的劳动时间要少得多。即使是数百万相对贫穷的那部分美国人也都是每人拥有一部手机,而这些手机的计算能力是50年前美国宇航局(NASA)用于载人登月的计算能力的数倍。

是谁为我们提供了如此众多的、丰富了我们生活的消费品?是那些以营利为目的公司和企业家!当然,左派人士却对他们非常地不感激,甚至还憎恨他们。但正是他们使更多的人摆脱了贫困,要比所有教堂、慈善机构和政府加起来所作的还要多。而那些给大多数人带来最大价值的人,也通过给我们的同胞创造了更多的财富而成为了亿万富翁。

在感恩节,让我们对这些经济上的恩人们表示衷心的感恩。一些忘恩负义者和对经济一窍不通的人可能很想让这些企业家恩人们“永远都不可能”成为亿万富翁,但我看不出有什么正当理由去诬蔑和伤害那些擅长把财富传递给同胞的资本主义的精英人士。仅仅从常识的角度来看,限制企业家为他们的同胞做更多的好事是没有意义的。

作为美国人,我们还要特别感恩我们美利坚合众国的缔造者,他们设计了一个限制政府权力和保护个人权利的政治制度。人们从来没有像现在这样可自由地去信奉、工作、创造、发现、思考、挣得他们想要的东西。

在这种前所未有的、自由的、丰富的环境中,人类的物质进步空前繁荣。是什么激励了我们的国父们给予我们自由这个伟大的礼物?正是《圣经》让立国者们窥见了神对人类无尽的爱,神的爱。这种爱最好是能够通过我们彼此之间的表达来呈现,通过尊重彼此的天赋人权,以及通过和平合作建设一个自由繁荣的社会来体现。

大家感恩节快乐。

作者简介:

本文作者马克‧亨德里克森(Mark Hendrickson)是一名经济学家,最近从格罗夫城学院(Grove City College)退休,他目前仍然是信仰与自由研究所(Institute for Faith and Freedom)的经济和社会政策研究员。

原文 Thanksgiving Thoughts:Reflections on Affluence 刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。#◇

责任编辑:叶紫微

评论
2019-11-30 9:03 AM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.