【历史上的瘟疫】圣徒饱受迫害仍拯救罗马

文/秦顺天

2010年元旦阿里山第一道曙光(摄影:苏泰安/大纪元)

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古罗马大瘟疫中,基督徒无恨无畏,向世人传播福音,让世人看到了希望、帮助人们回归正途。

当历史在今天改头换面地重演时,人们是否也应该反思一下:瘟疫为什么会发生?人应该如何自救?

基督徒殉难

耶稣降世传道后,一直为罗马政府及犹太教所不容,耶稣殉道后,他的弟子门徒继续传道。

64年,尼禄将罗马城纵火一案嫁祸给基督徒,借机抓捕大量基督徒。

尼禄说,“基督徒是信仰新而有害的迷信的人。”于是大量谣言被编造出来,基督徒被诬蔑“杀婴嗜血”、“狂饮”、“乱伦”等等,反基督情绪煽动了罗马民众,基督徒被仇视亵渎。在罗马日的欢呼喝采中,基督徒被蒙上兽皮投进竞技场,让狮子、老虎等野兽活活撕碎咬死,或者与干草捆在一起做成火炬,排在宫廷花园里,夜晚点燃供照明欣赏。

《基督殉道者最后的祈祷》(The Christian Martyrs Last Prayer),描述了古罗马残酷迫害基督教徒的情景:竞技场周围的柱子上,左边是遭受火刑的基督徒,右边是十字架处死的基督徒,中间一群基督徒则将被猛兽撕碎,而看台上无数的民众毫无同情心地观看着这惨烈的情景。(公有领域)

尼禄之后,罗马帝国的十位君王相继发动了对基督徒的惨烈迫害。

君王安东尼将信仰基督的政府官吏罚为奴隶或没收其家产,坚定的基督徒则被处死。当时殉道者的尸首满布街头,被肢解后焚烧,骨灰散入河中灭迹。安东尼执政五年之后,史称“安东尼瘟疫”的大瘟疫降临。

公元250年,君王德西乌斯敕令基督徒必须在选定的“反悔日”放弃信仰,否则将被监禁坐牢或处死。很多女信徒甚至被逼在信仰和自己的贞洁之间做出选择。德西乌斯即位两年即战死,公元250年,西普里安瘟疫降临。

公元303年,君王戴克里先要求所有公民信奉罗马教,《圣经》被收缴、教士被屠杀,戴克里先假法律之名迫害基督徒。教父希彼廉因拒绝放弃信仰,被法庭以“私自纠集犯罪集团”、“敌视罗马教诸神”的罪名判处斩首。公元312年冬,罗马帝国西部爆发瘟疫。

君王多米田要求民众在他生前就要奉他为神,以“我们的主和神”称呼他。基督徒不肯称他为神,遭到疯狂迫害,大批基督徒被杀或被流放。使徒约翰被丢进烧热的油锅而殉难。多米田在位的最后几年,因惧怕自己被推翻,曾下令以“不信诸神”的罪名审判信奉基督的贵族。

很多坚定的基督徒视死如归,即使被投进烈火,他们也没有呻吟,在熊熊烈火中,他们仍然赞颂他们的神。

殉道者的坚定、喜乐和宽仁,使人见证了神性的力量,让罗马人震撼。殉道者的血成了教会的种籽,结出百倍的收成。

传道显神迹

无数的罗马官吏、狱卒、刽子手和普通民众,都在有意无意中参与了对基督徒的迫害。但在被打压、逼迫、酷刑折磨中,基督徒没有嫉恨那些曾告发、抓捕审判、憎恨亵渎他们的罗马人,基督徒以爱人如爱己的仁慈宽容,坚持传播正信,救赎世人,神迹频现。

基督弟子曾被基督赋予了超自然的能力,他们一边四处传扬基督信仰,一边以神赐予的神通,为百姓驱魔赶鬼,祛除疾病,证实他们所传的道。

福音书中记载了当时的20件神迹,其中四件是基督徒帮人驱逐污鬼、两件实例是基督徒使死者神奇复生、有十一件是基督徒治愈病患及残疾者的实例。

基督徒常常为病患祷告,君王瑟维拉斯登基不久后生病,就是经过基督徒为他祷告而痊愈的。人们渐渐折服于这种超越人的力量,追随基督信仰者越来越多。虽然政府不允许,但到处都有基督徒的聚会,从耶路撒冷到雅典和罗马,许多人归信了基督。

人们渐渐折服于这种超越人的力量,追随基督信仰者越来越多。示意图。图为位于巴西里约热内卢的基督救世主(Christ the Redeemer )雕像。(Alexander Hassenstein/Getty Images)

瘟疫中 罗马人求拜诸神无效

频繁爆发的大瘟疫,使罗马人惶恐迷惑。无助的人们去求各路神灵保护。当时古罗马城里,供奉着五花八门的各种民族的神。

罗马人向众神的代言人祭司发问,为什么众神会降如此大灾?祭司自己也说不清,而且,许多祭司与官宦富人一起,都逃离了瘟疫流行之地。

他们向阿波罗、埃斯科拉庇俄斯(罗马医神)、密涅瓦(罗马主神之一)等众神求拜,甚至还向土耳其女神、古埃及女神等外国神求救,但这些神灵也未能给他们提供任何救助。

他们向医生求救也无济于事,因为这瘟疫本就无药可医,许多医护人员也在瘟疫中死去,有的也逃离了疫区。

他们向医治灵魂的哲学家求救。哲学家们感叹社会腐朽、美德丧失,却无法给他们以合理的解释及应对。

总之,人们求拜了各种神、用尽了人类的智慧谋略,都没有找到解决之道。很多罗马人疑惑了:神真的存在?为什么神眼看他们毁灭,不护佑他们免于灾祸?

无惧瘟疫传播福音 救助世人

迫害不能阻止基督徒传播福音,大瘟疫也不能。

基督徒告诉世人,瘟疫肆虐不意味着神不存在,相反,瘟疫恰恰证明神以公义掌管着世界。瘟疫是罗马人迫害正信的天谴,人只有悔改才能得救赎。基督徒教世人祷告,请求神收回天谴,赦免罗马人的罪。

基督徒告诉人们,人死并不会真的消失,还会复生,真诚改悔的人还会升入天堂。这是罗马人在其它宗教中都没有听到过的福音,绝望的人明白了今生和来世的意义,懂得了生命的方向,即使面对死亡,也能不惊不惧。

基督徒告诉人们,人死并不会真的消失,还会复生,真诚改悔的人还会升入天堂。图为拉斐尔最后的作品《耶稣显圣容》(The Transfiguration)。(公有领域)

大瘟疫期间,生死关头,人性中的自私也显露出来,哄抢、掠夺、贪占的现象层出不穷。有怕死的人只求自保,把染瘟疫者驱逐出门,甚至亲人也弃之不顾;有的人还没死,就被抛在路边。

而真正的基督徒不但不抢掠贪占,也毫不畏避瘟疫,他们心态安然,相信一切都在神的掌控中。他们不仅照顾他们的亲人,也照顾别人家的亲人。他们走上疫区街头,以殉道的精神,奋不顾身游走于人群中,传播福音,探望照顾病弱,为他们提供食物,耐心为他们喂饭;基督徒为人们祷告,求主帮助,加添其力量,使其痊愈康复;基督徒还帮助掩埋尸体,甚至拿出自己仅有的物品,为死者安排相对体面的丧葬。

基督徒兄弟般的平等与博爱,使孤独绝望的人感受到温暖的慰藉。很多被病痛折磨的罗马人因忏悔和祈祷而病愈,这使他们深信基督徒,崇拜基督,在瘟疫中,基督的追随者日益增多。

在北非,西普里安瘟疫肆虐的高峰期,西普里安的主教和教士们每天为多达200人~300人洗礼。

治病救人、捐赠和济贫等,后来成为基督教教义的主要义务。教会救助范围不断扩大,到三世纪中期,分散的基督教社团发展为固定的教会,教会收入的四分之一用以扶助贫弱、鳏寡孤独及埋葬病死的陌生人和穷人。

基督徒挽救了古罗马的道德危机

罗马教要求人遵守神的律法与人间的律法,但大多数罗马人的信仰早已沦为形式。整个社会奢靡堕落,各种背离道德的时俗淫风,包括通奸乱伦等非常普遍,古罗马的道德与信仰陷入了全面危机。

真正的基督徒崇尚洁净自律的生活,这与当时的社会氛围形成强烈反差。基督教义明确禁止通奸、乱伦等性乱,远离罪恶、信守圣洁、仁爱、和平、公义,基督徒们彼此相亲相爱,亲如一家。

出于仁慈,基督徒拒绝到竞技场观看肉搏战,还将自己的奴隶无条件释放,最初这些做法曾使维护罗马教的人产生嫉恨不满。

但真正的基督徒的言行,渐渐改变了罗马人的偏见,罗马人终于明白,过去是受谎言蒙蔽而误解了基督徒。大量古罗马人放弃根深蒂固的罗马教,转而改信基督,社会道德也日渐回升。

西班牙画家埃尔‧格列柯(El Greco)1579年所作《崇拜耶稣之名(腓力二世之梦)》[Adoration of the Name of Jesus (The Dream of Philip II)]。(公共领域)

大瘟疫中 基督徒帮人们重回正途

正信已经深入人心,基督徒被视作闪光的精金。罗马君王戴克里先时代,对基督徒迫害不止,但很多命令都被暗中抵制,很多罗马人冒着危险保护基督徒,藏匿他们。连戴克里先的妻子及一些侍从都改信了基督。

两年后,戴克里先因身体出现问题退位,继任的君王加列留斯把迫害推向高潮。但不久,加列留斯就得了怪病,下体感染化脓后,长出巨大的肿瘤,身体完全走形,上身瘦得皮包骨头,下身俨然肿胀成一个大脓包,蛆虫从里至外吞食着他,整个人几乎都腐烂了。

公元311年,被痛不欲生的怪病折磨一年后,加列留斯醒悟过来,明白自己是因迫害正信而遭了报应,他呼喊着上帝,虔诚地忏悔。在病床上,加列留斯发布诏书,在他的东罗马辖区内,取消对基督徒的禁令,停止所有对基督徒的迫害,自己皈依了基督教。几天后,加列留斯解脱了病痛,轻松离世。

公元313年,笃信基督的君士坦丁和李锡尼一起颁布米兰敕令,终结了历时三个多世纪的迫害,基督信仰从此合法化。君士坦丁感到自己需要赎罪,临终前,成为第一个受洗的罗马君王。但其个人的功德,远不能抵偿古罗马几百来年迫害正信的罪恶。

公元393年,皇帝狄奥多西一世颁布法律,确立了基督教的正统地位,从此,作为罗马帝国的正统信仰,基督教迅速发展,遍布了欧洲。

当时的真正的基督徒传播的福音,对在大瘟疫中苦苦挣扎的古罗马人来说,犹如无边长夜中突然出现的一缕曙光,将希望带给了绝望中的世人。作为神的使者,古罗马真正的基督徒们,无恨无畏,以坚定的对神的信念和对世人的宽仁,让人们见证了神的真实存在,帮助人们重拾对神的信仰、重回正途。

当历史在今天改头换面地重演时,人们是否也应该反思一下:瘟疫为什么会发生?人应该如何自救?@*#

参考资料:

塔西佗 《编年史》
爱德华‧吉本 《罗马帝国衰亡史》
罗德尼‧斯塔克 《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》
弗雷德里克F卡特赖特 《疾病改变历史》
叶金 《人类瘟疫报告:非常时刻的人类生存之战》
王延庆 瘟疫与西罗马帝国的灭亡
杨罗栋 基督教在中古欧洲的贡献

责任编辑:李婧铖

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