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英国公布预算 300亿镑应对中共病毒疫情

苏纳克在几周前才刚刚当上财政大臣,这是他的第一份预算。(Peter Summers/Getty Images)

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【大纪元2020年03月12日讯】(大纪元英国记者站报导)3月11日,英国财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)公布了下一个财政年度的预算。这份预算承诺拿出300亿镑应对中共病毒(俗称新型冠状病毒)情,英国的中小商家将得到政府巨大的财政支持,帮助度过难关。这是约翰逊新政府赢得大选后的第一份预算。

英国正面临武汉病毒的侵袭,因此应对疫情带来的影响是这份预算中最受人关注的内容。苏纳克表示,政府会尽一切努力让国家和国民“健康而且经济有保障”。

他承诺,国民保健服务(NHS)和其它公共服务会得到50亿镑的应急资金,而且“如果有必要,还会增加”。

中小商家也是预算帮助的重点,房屋价值估价在5.1万镑以下的商家可以免于支付商业税(business rate)长达一年的时间。这将包括英国约半数商家,相当于为中小商家减税超过十亿镑,平均每个商家节省2.5万镑。

中小商家雇员因为中共病毒而休假的最初两周的法定病假薪水也会由政府承担。政府准备了超过20亿镑的资金,商家在支付雇员病假薪水后可以向政府申请获得补贴。全额病假薪水是每周94.25镑。

帮助商家的措施

所有被医疗部门建议需要自我隔离的人都可以得到法定的病假薪水。即使没有出现中共肺炎的症状,也可以得到。

所有房产估价在5.1万镑以下的商家暂停支付商业税一年。

为地方政府准备了五亿镑资金,帮助本地容易受到疫情影响的人。

政府今年会把刺激财政的投入增加至300亿镑,以支持经济。

银行提供临时的贷款,帮助受到中共病毒疫情影响的中小商家。商家最多可以得到120万镑的贷款。

雇员少于250人的中小商家,雇员因为中共病毒而请假的最初14天的法定病假薪水都由政府承担。

边工作边领取政府福利的人可以在因为冠状病毒而休病假的第一天开始就领取福利,不用等到第八天。

基础设施大投资

预算内另外一个广受关注的内容是政府计划在未来几年里大幅投资于国家的基础设施,金额约为6,000亿镑,这相当于上个世纪50年代以来平均投资的三倍。

这些投资将用于未来五年里伦敦以及英格兰东南以外地区的基础设施建设,包括公路、铁路、住房和宽频网络。

为了促使英国各地的平衡发展,财政部会在苏格兰、威尔士和北爱设立办公室,并在英格兰北方设立一个新的经济园区,会有750名财政部的工作人员在那里工作。

政府还会投入25亿镑,在未来五年里修复各地道路上5,000万个坑洞,尤其是英格兰西南、西北和东部这三个地区。

减税

除了跟应对中共病毒有关的内容外,新财政年度预算中还包括减税的政策。

本财政年度,支付国民保险的门槛会从8,632镑提高至9,500镑,相当于每人节省100镑。

燃油税也会连续第八年冻结,税率保持在每升58p。

妇女经期卫生用品将从明年起不再支付0.5%的增值税(VAT)。

财政大臣还承诺会投入一亿镑帮助英国的保释部门、为强奸和性侵犯受害者提供支援。服刑一半就出狱的罪犯将面临更严格的限制,包括更严格的宵禁。

对于近期因为暴风雨而发洪水的地区,政府将投入50亿镑,加强当地的防洪设施,为全国各地大约2,000个防洪项目投资,能够保护超过30万户民宅。

这份预算原本应该在去年10月底公布,但是由于当时脱欧前景不明,因此一直拖延到现在才公布。今年秋季,财政大臣还需要公布下一个财政年度的预算,届时预计会公布如何平衡英国各地发展的详细措施。◇

责任编辑:陈彬

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