沉溺于酒乡忘却天命 马周受点化终成股肱之臣

文/周晓辉
史书上说,马周本是仙界华山素灵宫的一位仙官。在唐朝李氏将要受命于天取代隋朝时,太上老君派马周下凡到人间帮助唐朝皇室治理国家。(Shutterstock)
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一代圣君唐太宗治世之时,身边辅佐他的文臣武将来历都不一般,其中有一位叫马周的宰相,就很有来头。史书上说,他本是仙界华山素灵宫的一位仙官。在唐朝李氏将要受命于天取代隋朝时,太上老君派马周下凡到人间帮助唐朝皇室治理国家。于是他降生在了山东博州茌平。

年幼时的马周父母双亡,家境贫寒。他热衷读书,且精通《诗经》和《春秋》,但由于其豪迈不羁的个性,又喜好饮酒、不拘小节,并不受乡里的敬重。

唐高祖武德年间,马周补州官学助教一职,因为经常饮酒、不理政事,遭到了刺史达奚恕的责怪。于是他辞官而去,客居密州。后来在唐高宗时期出任宰相的赵仁本,十分推崇马周的才气,就给他准备了很多行装,让其入关。一路走来,马周时常喝醉酒,有时还要乞食。等他到达都城长安后,就到中郎将常何家中做门客,但还是常常沉缅于酒中。

唐朝名臣马周画像(公有领域)

一天,马周听说善相面的袁天罡从四川来到了长安,就去拜见他,请他看看自己的吉凶。袁天罡瞅了他良久,说道:“你的五神奔散,已经危在旦夕了,还有什么相可看?”马周大惊,忙问可有办法解除灾厄。袁天罡给他出了个主意:“你从这里往东直行,会看见一位骑牛的老者。你不用和他说话,跟着他走就好,这个灾厄就可以解除。”

马周依其言而行,果然在城门前看见一位老叟,正骑着牛出城。遂默默跟在其身后。出城后,老者沿着乡村的路径前行,最终登上了一座大山。马周也跟随到了山顶。

到了山顶后,老者回过头来,打量了下马周,然后跳下牛背,坐在树下,对马周说:“太上老君命你下凡辅佐圣孙,开创基业拯救世民,你为何整日沉湎于酒中,混到饥寒交迫的地步?你现在五神已散,正气消尽,旦夕将死,还不好好反省悔改吗?”马周闻听是一脸的茫然,不知老者在说些什么。

老者只好继续点化道:“你本是天上素灵宫的仙官,现在,华山的仙王派人召你去。”说罢,领他进入了一座宫阙,走过了好几道宫门后,来到了羽卫森严的大殿。老者和马周趋至帘前,有官员宣读王命,意思是责备马周受命不恭,有辱使命,要其回到其旧署,反省自己的错误。

老者道:“你本是天上素灵宫的仙官,现在,华山的仙王派人召你去。”说罢,领他进入了一座宫阙。图为唐 李昭道《蓬莱宫阙图》局部。(公有领域)

于是,老者和其他受命者将马周送到了王宫东面的别院中。站在这座宏丽的建筑前,马周看见大门上写着自己的名字。打开大门进入房子,但见屋里的炉火用具、床榻枕席都好像是自己近日用过的。他想了半天,还是没有想明白其中的关联。

这时忽然来了五个身材高大之人,穿着东、西、南、北、中五方的衣服,站立在马周面前说:“我们就是先生的五脏之神。先生在人世沉迷于酒中,到处游荡,身上充满了浊气,所以我们离开你回到了这里。现在请先生闭上眼睛,我们将马上回到你的五脏。”

马周闭上眼睛没一会儿,就觉得心清气爽,想起了二十多年来的事情,也清楚了自己的使命。于是,他离开自己的居所,来到仙王的大殿上稽首谢罪,并请求再回到人间,完成自己的使命。

得到了仙王允许的马周回到长安后的次日,再次拜见袁天罡。袁天罡惊讶地说:“你遇到了什么事?你的灾厄已经解除了。从现在开始,六十天后你会一日内多次晋升官职,百日后将位至宰相。”

果不其然,贞观五年,唐太宗下诏命百官上陈治国的良策。作为武将的常何没有什么学问,马周就为他写了二十多件事,均切中时务。太宗深觉奇怪,便问常何。常何道:“这些不是臣所能想得出来的,是家中的门客马周教我这样写的,这是个忠孝之人。”

待马周到后,太宗与他谈论天下政务,发现了他的才能,甚为高兴。图为《清陈士倌圣帝明王善端录册‧唐太宗三》(公有领域)

唐太宗马上下旨召见马周,连续催促了四次。待马周到后,太宗与他谈论天下政务,发现了他的才能,甚为高兴,当天就任命他为拾遗、监察御史(掌察劾百官、巡视州县、祭祀、监军的官)和里行官(散官的一种,类似清代宫中的“军机处行走”)等三个重要官职。马周均能胜任。唐太宗也因为得到这样一个人才,赏了常何三百匹丝帛。

在朝堂上,马周最大的特点是善于陈述奏章,而且论事机辩明锐、清晰深入,能够切中要害,处理问题也很周密。也因此,马周享有很高的声望。唐太宗常说:“我一时不见马周就想他。”大臣岑文本也对亲近的人说:“马周论事,文采洋溢,切合情理,没有一字可以增删,听起来洋洋洒洒,能使人忘却疲倦。他可以与当年的苏秦、张仪、终军、贾谊比肩啊。不过他两肩上耸,面有火色,升迁虽然很快,但恐怕命不久矣。”

果然,没过多久,马周就升任治书侍御史兼谏议大夫之职,代理晋王府长史。贞观十八年,他又升任中书令,即当时的宰相。其后,在唐太宗远征辽东时,留马周在定州辅佐太子。太宗还朝后,马周又担任吏部尚书,晋升银青光禄大夫。

太宗曾经用飞白书(注:草篆)赐予马周,上面写着:“鸾凤冲霄,必假羽翼;股肱之寄,要在忠力。”大意是鸾凤直冲霄汉,一定要凭借羽翼;作为朕的股肱之臣,所仰仗的在于尽忠尽力。

太宗曾经用飞白书(注:草篆)赐予马周,上面写着:“鸾凤冲霄,必假羽翼;股肱之寄,要在忠力。”示意图。图为唐太宗以飞白书字体所写碑额,刻有“贞观廿年正月廿六日”。(公有领域)

马周患消渴病(注:类似于西医说的糖尿病)多年,为了让其修养,唐太宗亲自到行宫翠微官,在附近寻找好的所在为其建造府宅。不仅如此,太宗还经常下诏让御厨为他准备膳食、让御医为他看病,甚至太宗亲自为其调药。太子也常去探视他。

后来,马周将以往所有的奏章都烧毁了,并解释原因说:“管仲、晏子显露君主的过失,博取身后的名声,我不会这样做的。”

贞观二十二年,一群神仙降临到马周家,对他说:“你辅佐大唐有功,已完成了上天给你的使命,现在可以离开了,东皇太乙命你立刻回天宫,不要在人间停留了。”第二天,马周就突然死了,终年48岁。唐太宗追加封他为幽州都督,追赏他“忠公”的封号,还陪葬在太宗的昭陵。@*#

参考资料:

《太平广记》出自《神仙拾遗》
《新唐书》

责任编辑:李婧铖

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