打破音障 美国空军传奇人物耶格尔

美国空军传奇人物耶格尔。(Robert Mora/Getty Images)
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【大纪元2020年07月14日讯】(大纪元记者林达综合报导)1947年,美国空军飞行员查理斯·埃尔伍德·耶格尔(Charles “Chuck” Elwood Yeager )创造了历史,成为第一个在水平飞行中打破音障的人。这胜利激发出了一本书和一部电影,这位获奖无数的飞行员,其职业生涯则腾飞了70年。

耶格尔于1941年加入陆军航空部队(Army Air Corps),他在第二次世界大战期间赢得了战斗机飞行员的崇高的声誉。

1947年,这位年轻飞行员完成飞行学校训练后,获选测试Bell X-1超音速飞机研究,耶格尔给这架飞机命名“迷人的葛籣尼斯(Glamorous Glennis)”,“葛籣尼斯”则是当时他结婚两年妻子的名字。

1947年10月,耶格尔架机飞向4.3万英尺高空,在莫哈韦沙漠(Mojave Desert)上空以每小时700英里的速度飞行,成为第一个打破音障的人,也被称为马赫1号(Mach 1)。

令人惊讶的是,耶格尔在这次创纪录飞行的前几天,骑马时刚刚摔断两根肋骨。然而,他对自己负伤的看法颇富哲理。1987年,耶格尔对《大众力学》杂志说:“如果我能爬进X-1座椅,那我就能飞。”

从左到右,耶格尔,伦奎斯特(G Lundquist)将军、和杰母·菲茨杰拉德队长。 (Photo by Keystone/Getty Images)

耶格尔接着描绘破纪录的那一刻。他说:“飞机被允许继续加速,直到驾驶舱马赫计(Machmeter)升至0.965。当时,仪表停了一下,然后跳至1.06,这个间歇似乎是由冲击波对静态源的影响引起的。”

他当时以超音速飞行了18秒。“没有间断、没有颠簸、也没有撞击”,他回忆道,“最重要的是,没有撞上墙壁,我还活着。”

在取得这一历史性成就后,耶格尔从队长晋升为司令官,并训练军事飞行员成为宇航员。他于1975年从空军退役。

四年后,汤姆·沃尔夫(Tom Wolfe)把耶格尔写进一本书,书名叫做“太空先锋”(The Right Stuff),后于1983年又改编为同名电影。耶格尔在其中扮演一名调酒师。1985年,他又荣获总统自由勋章。

丹·汉普顿(Dan Hampton)于2018年出版了一本书:《追逐恶魔:音障研究密史——征服声障的美国王牌军》(Chasing The Demon: A Secret History of the Quest for the Sound Barrier ——the Band of American Aces Who Conquered It)之后,对耶格尔的壮举出现一些争议。

耶格尔于1962年10月18日在纽约市手持贝尔X-1飞机模型。(Photo by Hulton Archive/Getty Images)

据称,战斗英雄——试飞员乔治·韦尔奇(George Welch)先耶格尔几天已打破了音障,但由于他为北美航空飞机制造商工作,而不是为美国空军,其成绩没有被记录下来。

汉普顿写道:“美国首任空军部长斯图亚特·西明顿(Stuart Symington)向北美航空发出指令,说,美国空军将首先打破音障。”《纽约时报》当时刊登了这些话。其潜台词是,我不在乎你先公布这一消息,但如果你这样做,那你就可以告别这个十亿美元的合同。

然而,耶格尔的成就并未被这些争议所玷污。2012年他89岁时,在打破音障50周年之际,他再次飞上天,在莫哈韦沙漠上空重复了这一非凡壮举。◇

注解:音障(Sound barrier),是一种物理现象。当物体(通常是航空器)的速度接近音速时,将会逐渐追上自己发出的声波。此时,由于机身对空气的压缩无法迅速传播,将逐渐在飞机的迎风面及其附近区域积累,最终形成空气中压强、温度、速度、密度等物理性质的一个突变面——激波(Shock Wave,又译冲击波、骇波或震波)面。激波的形成是超音速飞行的典型特征。激波面将增加空气对飞行器的阻力,这种因为音速造成提升速度的障碍被俗称为音障。

原文Air Force Legend Chuck Yeager Broke the Sound Barrier–but Was He Really the First in History?刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:高静#◇

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