【名家专栏】通胀下美国工薪家庭怎样过圣诞

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【大纪元2021年12月23日讯】(英文大纪元专栏作家Salena Zito撰文/温芳编译)早上快10点的时候,一辆辆小汽车开进宾州大型乡村旧货市场(Country Thrift Market)的停车场,这里距离匹兹堡市(Pittsburgh)40英里远。

平日里,人们喜欢来这里淘点二手的衣物、玩具和便宜的家用品。但是今天不一样,圣诞老人在那里发放免费的饼干、零食、冰冻火鸡和几百件全新的儿童冬衣,各种尺码都有。

开车来这里的人可不是流浪汉,他们以前的光景不错,今年却开车来这里参加救济活动。坐在车里的孩子们可感受不到这些,他们天真的眼睛透过车窗兴奋地看着外面热闹的市场。

这场救济活动的组织者、非营利机构“食品帮手”(Food Helpers)的总经理贾斯汀‧麦卡蒂(Justin McAtee)说,这些家庭即使在疫情期间也没有停止工作。“他们不愿坐在家里什么也不干,就等着政府发钱,可是随着最近生活成本的增加,他们发现连正常的家庭开支都变得拮据。”

“社会和政府没有注意到这些人的困难,因为他们都有工作”,麦卡蒂说,“这些家庭被人忽视了。”“食品帮手”对这些人展开了问卷调查,了解到这些情况。

随着美国通货膨胀率的飙升,今年不少美国工薪家庭都发现难以维持生活的基本开支。消费品成本增长了6.8%——是四十年来最大的涨幅。这使得像食品、汽油这些生活必要的开支对一些中低收入的家庭来说,都变得难以负担。他们收入的微薄涨幅根本不足以抵消开支的涨幅。

媒体都聚焦那些在“辞职潮”中丢了工作的人们,而来参加这场救济活动的家庭情况不一样,麦卡蒂说,他们中很多人要兼职多份工作,却仍然无法维持家庭开支。

“他们就是普通的人父、人母,工作时薪大约9.50美元。如果双方的时薪都加了0.50美元,他们不仅失去了领食品救济的资格,也没有资格获得任何房租、水电或育儿补助。也就是说收入微薄的涨幅,反而使他们陷入了真正的经济困境。”

“我们服务的家庭大部分就是属于这一类情况,他们面对大幅增长的生活开支,又没有资格领取政府的补助。”

美国劳工部数据显示,自去年起汽油价格增长了58%、水电涨25%、熏肉涨21%、鸡肉涨9%,其它包括鸡蛋、咖啡、苹果、面粉和牛奶涨价大约6%~8%。这些都是基本生活必需品。

要是想给孩子圣诞节买辆自行车?这涨价了9%。想换辆新的二手车?够呛,二手车价格更是飙升了31%。

按照政府的统计方法,这些家庭不算在贫困线以内。这些人在制造业、送货和卫生等各种行业工作着,为社会提供服务,但是他们每天的生活都很拮据。

麦卡蒂引用“喂饱美国”(Feeding America)机构的统计数据说,在大华盛顿地区,也就是这个旧货市场所在的大范围城市区域,估计有20,600人存在温饱问题,其中“46%的人,也就是大约9,600人没有资格领取州、联邦政府的任何食品补助”。“喂饱美国”是美国最大的一家饥饿救济组织。

麦卡蒂说:“这些数字还是疫情之前的统计。疫情到来后,再加上通货膨胀的效应,这个数字只会增加。”

“食品帮手”发展部经理雪莉丝‧桑迪洛克(Cherise Sandrock)帮忙向华盛顿边远社区运送救济物品。目前他们每周送一次救济品,但是桑迪洛克说,到了明年1月可能要增加到每天一次。

麦卡蒂说:“简单来说,随着通货膨胀的增加,温饱的保障程度降低。”

在参加接受这项救济活动的人群中,几乎找不到一个人愿意接受采访。他们既不愿透露名字也什么都不想说。他们觉得来这里领取救济品是件难过的事。一个姓氏为斯皮哲(Speichers)的家庭从40英里外的地方驱车来到这里参加这个活动。这位不愿透露自己名字的母亲说,她很高兴看到两个小女儿有机会和真实的圣诞老人说话,还吃了几块圣诞甜饼。

“能得到一些帮助,特别是在节日期间,这真好。”这位母亲说,“我们永远会记得,在我们很困难的时候,这个组织帮助了我们。”

作者简介:

赛琳娜‧齐托(Salena Zito)是一名国家政治新闻记者,有着漫长而成功的职业生涯。自1992年以来,她采访了每一位美国总统和副总统,以及华盛顿特区的高层领导人,其中包括国务卿、众议院议长和美国中央司令部将军。尽管如此,她还是更热衷于采访全国各地成千上万的普通人。为了接触到普通的男男女女,她曾走过49个州的偏僻路线。

本文所表达的观点仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。

原文:How Inflation Is Squeezing Working American Families at Christmas刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:高静#◇

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