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脊髓灰质炎或在伦敦扩散 NHS急寻病源

一型脊髓灰质炎在阿富汗仍然存在,图为该国的一名医务工作者给一名儿童提供口服疫苗。( JAVED TANVEER/AFP via Getty Images)
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【大纪元2022年06月30日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,伦敦一个污水处理中心的抽样检测连续几次发现了脊髓灰质炎病毒。英国医疗部门担心这种剧烈传染病正在扩散,因此开始紧急寻找病毒的来源,并且呼吁没有接种疫苗的儿童接种疫苗。

英国卫生保障局(UKHSA)已经将此宣布为全国性事件,担心病毒会爆发和变种。

发现脊髓灰质炎病毒的地点是伦敦的Beckton废水处理厂。这个处理厂处理伦敦北部和东部400万人的生活废水。时间是今年2月至5月。

卫生保障局表示,可能是来自阿富汗、巴基斯坦或者尼日利亚的人在自己的国家接种了活疫苗,然后在英国排便的时候把病毒排出体外,他们可能会随后把病毒传播给他们的亲友。

这个部门希望只有一个家庭受到影响,这样就能够控制住这次病毒爆发。

英国最后一次发现脊髓灰质炎病例是在1984年,随后在2003年宣布已经根除了脊髓灰质炎。但是近几个月对Beckton废水处理厂的污水进行抽样检测时候,多次发现了病毒。

病毒和症状

脊髓灰质炎,也称小儿麻痹症,是一种由病毒引发的剧烈的传染病,主要影响五岁以下的儿童。它可以侵袭神经系统,甚至在几个小时内导致全面性瘫痪,而且没有特效药。

目前还不清楚病毒扩散的程度,由于脊髓灰质炎自从2003年以来已经被根除,医疗专家担心,医生不再了解感染这种病毒后会出现的症状,而且这种病的症状跟其它常见的感染比如COVID类似,比较容易混淆,因此提醒各地的医生病毒的症状。

脊髓灰质炎病毒的症状包括高烧、非常疲惫、头痛、呕吐、脖子僵硬和肌肉酸痛。

大部分感染者都没有症状,但是5%的人会出现发烧、肌肉无力、头痛、恶心和呕吐等轻微症状。

有2%会出现肌肉非常痛、脖子和后背僵硬等比较严重的症状,甚至有不到1%的感染者会出现不可逆转的瘫痪重症,重症者中有一成可能会死亡。

脊髓灰质炎病毒最常见的传播方式是粪口传播,也就是感染病毒的人在上厕所之后没有把手洗净,从而把病毒传给他人。

跟COVID类似,在一些情况下,它也可以通过感染者咳嗽或者打喷嚏时喷出的微粒传播,还可以通过食物、水和受到污染的物品传播。

天然的脊髓灰质炎病毒有三种:一型、二型和三型。

二型已经在1999年根除。三型已经有近十年没有出现,最后一次发现病例是在2012年11月,地点是尼日利亚。因此这两种病毒株都算是全球根除了。
一型病毒株仍然在巴基斯坦和阿富汗出现。

但是,由于口服活疫苗的使用,出现了疫苗衍生病毒。

活疫苗引发变种

一些脊髓灰质炎未能根除的国家会给国民提供口服活疫苗,也就是病毒的毒性被减弱了的活疫苗。英国2004年以来就没有使用过这种疫苗。

这种疫苗会使胃肠产生免疫力,几个星期后疫苗的病毒会通过粪便排出体外。

但是对于接种疫苗比例较低的人群,这种活病毒可以在人群中扩散,甚至变种为病毒源脊髓灰质炎病毒,而这种病毒跟天然的脊髓灰质炎病毒接近,可能导致没有接种过疫苗的人瘫痪。此前国际上出现过此类病例。

伦敦此次发现的是二型疫苗衍生脊髓灰质炎病毒(Vaccine-derived poliovirus type 2)。 2020年全球有近1,000个这种病例。

2019年开始世界上所有的国家都提供的是不会导致感染或者疾病的灭活疫苗,但是一些在脊髓灰质炎病例还会出现的国家,出现病例的时候就会提供口服活疫苗。

口服活疫苗虽然可以应对天然的脊髓灰质炎病毒,但是在疫苗接种率较低的地区,它可能会扩散,并且导致病毒迅速变种,变得更具传播性,更接近天然的病毒。

英国每年都会在废水样本中发现一些脊髓灰质炎病毒,但是此前都是一次性的,而这一次在伦敦是接连几次发现,而且4月份发现的病毒跟2月份发现的病毒从基因上有关联关系,也就是从口服活病毒已经变成了疫苗衍生病毒。

不过卫生保障局的流行病专家表示:“疫苗衍生脊髓灰质炎病毒很罕见,总体上对公众的风险非常低。疫苗衍生脊髓灰质炎病毒有可能扩散,尤其是在接种疫苗比例低的人群里。在非常罕见的情况下,它可能导致没有接种完整疫苗的人瘫痪。所以,如果你或者你的孩子没有接种疫苗,联系你的家庭医生接种疫苗,如果不能确认,检查一下红色封皮的小本子。”

疫苗接种率低

英国官方统计显示,英格兰部分地区儿童接种脊髓灰质炎疫苗的比例不到一半,伦敦一些地区的比例甚至更低。NHS正在联系伦敦的家长,呼吁他们带着孩子接种疫苗。

儿童通常都会接种这种疫苗,但是NHS的数据显示,去年英格兰有八个地区九年级青少年(13至14岁)接种率脊髓灰质炎疫苗的比例是50%或者更低。

伦敦的Hillingdon和Brent,在13至14岁的青少年中,只有三分之一接种了三剂疫苗,是全国最低的。

诺丁汉和Middlesbrough分别有50%和46%的青少年接种了三剂疫苗。在Torbay、Leicester、Sandwell、Plymouth、Luton和Devon,比例都低于六成。

不过,一些地区可能直到青少年达到十年级才提供这种疫苗,因此数字可能有些低估实际情况。

英格兰所有儿童都可以接种三剂疫苗,第一剂在他们还是婴儿的时候,第二剂在三岁的时候,最后一剂是在14岁的时候。

NHS的数字显示,英国95%的儿童到两岁的时候已经接种了第一剂疫苗。但是伦敦的情况较差,接近90%的儿童接种了第一剂疫苗,到五岁的时候接种第二剂的只有71%。

儿童总体接种疫苗少

英格兰儿童总体接种疫苗的情况在近些年一直下降。这不仅是脊髓灰质炎疫苗,而是全部13种儿童应该接种的疫苗。

结果导致一些过去常见的传染病再度出现。2019年爆发了痳疹。今年出现了脊髓灰质炎。

人们为什么不再接种疫苗呢?

许多专家认为,这是因为人们已经忘了那些被根除的传染病的可怕程度。一些家长非常有信心,认为那些疾病已经不会威胁到他们的孩子。

英国上一次爆发脊髓灰质炎是在上个世纪70年代,这意味着许多家长本人都没有经历过这种病毒。

另一个原因是持续了两年多的疫情,尤其是学校关门期间,导致许多儿童失去了在学校接种疫苗的机会,因为许多学生是在学校接种疫苗的。

而且这个问题是全球性的,世界卫生组织的数字显示,2020年有2,300万名儿童没能接种基本疫苗,比2019年多了370万人。◇

责任编辑:陈彬

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