加州议会与州长达协议 向高铁中谷段发放资金

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【大纪元2022年07月01日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)在对加州高铁的资金发放问题争论之后,加州的立法者们,已决定向高铁中谷(Central Valley)段发放关键资金,但同时将设立监察员,对陷入困境的该项目进行审计,同时亦向加州各地的其它铁路相关项目,新发放了数十亿美元拨款。

这一协议,包括在6月29日晚间通过的一项预算追加提案,它正式终结了在沙加缅度(Sacramento)持续数年,对如何花费2008年通过的高铁债券款中余下的42亿美元的争执。州长加文.纽森(Gavin Newsom)希望项目能够继续下去,首先连通贝克斯菲尔德(Bakersfield)和墨塞德(Merced)的高铁中谷段工程,但遭到民主党议员领袖的反对,他们试图将这笔款项,投入到自己选区附近的公共交通项目中去。

好在加州在疫情期间,意外收获了前所未有的975亿美元预算盈余,有足够的钱满足两者的需求。预算案基本上锁定了171英里加州高铁中谷段所需的资金,预计高速子弹头列车,将于2030年左右通车。本财政年度,加州用于其它铁路项目的拨款,也增加到36.5亿美元,湾区的加州火车(Caltrain)电气化项目、湾区捷运(BART)通往圣荷西(San Jose)的延长线项目,均可能从中获益。

此外,还有40亿美元拨款,计划用作持续到2025年,对公共交通基础设施的款项,但目前这笔款项尚未切实划拨。

加州众议院议长安东尼.伦登(Anthony Rendon)表示,议会发放了42亿美元(给加州高铁),但作为一种妥协,今年的预算中同时获得了36.5亿美元拨款。

作为协议的一部分,议会要设立一个独立的总监察员办公室,将被赋予广泛地对“加州高铁监管署”(California High-Speed Rail Authority)进行审计的权力,加州高铁的成本,近年来呈爆炸式增长,已经引发了广泛批评。该总监察员将由州长任命,但提名人列表由议会的委员会提供。

伦登表示,有了这个总监察员,将令高铁方面意识到自己是受到监管的,得负起责任来。

加州大学伯克利分校法学院,气候项目主管伊森.艾尔坎因德(Ethan Elkind)表示,即便如此,在目前有着历史性预算盈余之际,加州高铁从旧金山通往洛杉矶(Los Angeles)的原定计划如何实现,仍看不到好兆头。

艾尔坎因德表示,州长手中有着一代人都看不到的那么多钱,但他对高铁所做的,仅限于释出2008年债券所获得的投资。

2008年,加州选民通过高铁债券提案时,他们获得的承诺是,投资450亿美元,就能建成2小时40分即可从洛杉矶抵达旧金山的高速列车,而且可以继续通达沙加缅度和圣地亚哥(San Diego);然而,加州高铁的成本已经飙升至1,130亿美元,而且这个成本还不包括通达沙加缅度和圣地亚哥的部分。

目前加州高铁获得的投资,只能勉强完成中谷段,其它预设路段的建设,还缺少238亿美元资金。即便从本次预算案中,获全了所有债券提案的款项,加上碳排放交易项目获得的款项,由于成本飙升,以及通货膨胀骤增的影响,要完成中谷段可能还需要更多的资金。

加州各公共交通机构,一直在忧虑地关注着沙加缅度进行的谈判,因为之前的预算草案将投向其它公共交通项目的数十亿美元款项,与高铁项目的款项挂钩,除非议员们与州长达成协议,从预算盈余中给铁路、巴士运营的钱才能下来。

“大都会交通委员会”(Metropolitan Transportation Commission)的立法经理瑞贝卡.朗(Rebecca Long)表示,这是一件很大的事情,去年就是因为没有达成协议,给公共交通的钱就蒸发掉了。

但朗仍然认为,北加州的交通机构,并未得到所有想要的东西。由于预算案并未对湾区各交通署获得的款项细分,这就意味着,湾区捷运、加州火车和圣塔克拉拉谷交通局(Santa Clara Valley Transportation Authority),必须再争取从这笔款项中分得一杯羹。

加州参议院议长托尼.艾肯斯(Toni Atkins)所在的圣地亚哥县(San Diego County),则获得了3亿美元用于铁路基础设施建设的款项。

朗表示,因为南加州的议员们对高铁不满,在谈判中拥有更多筹码,他们所在的地区能够获得更多拨款也是正常的。

加州火车业已数次拖延的机车电气化项目,由于与高铁建设直接相关,可能会从加州拨款中获取到一份投资。这一电气化项目原拟中2024年完成,但目前仍有4.1亿美元的资金缺口。尽管保证该项目拿到2.6亿美元拨款的提案,未能成行,但该工程倡导者们仍然保持乐观。

领导加州火车获得州府拨款的倡导者凯西.弗罗森(Casey Fromson)表示,这笔款项能够帮助我们完成加州首个电气化铁路,已经很接近完成了。◇

责任编辑:殷瑞娜




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