《揭開史前文明的面紗》

上億年地球多次毀滅的痕跡 (3)

文:正見叢書編輯小組
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行星撞地球

一九○八年,一個高約200英呎(約61公尺)的慧星隕石就曾穿越大氣層,擊中西伯利亞的通古斯區,使該地區發生大爆炸。依據天文學家預測類似事件每一百~三百年就會發生一次。這類事件如果發生在海洋或人煙稀少的地區,雖然人類有可能僥倖躲過災難的機率大一點,但科學家表示:對於大行星,它們撞中哪兒並不重要。半英哩(約800公尺)寬的隕石撞地球(大約每二十五萬年一次),雖不至於使全人類滅亡,但足以摧毀現今人類文明建設。

一個五英哩寬的小行星撞擊地球則會引起地震、海嘯、火山爆發,造成更大的滅絕,就像推測中恐龍時代的結束。一九九四年,科學家觀察到舒梅克‧利維九號彗星(Comet Shoemaker-Levy 9)與木星相撞的全程,說明了行星撞地球絕不是不可能,也不是百萬年後才會發生的恐怖事件。
(以上轉自洞見文化出版 《揭開史前文明的面紗》)

新的研究綜合:國際跨領域科學家研究 小行星撞地球恐龍滅絕

2009年,國際跨領域科學家,包含地質學、古生物學、地球物理學等領域的世界12個國家的41名研究人員花了約半年的時間,仔細調查各種相關的論文後發表,約6550萬年前恐龍之所以滅絕,果然是因為小行星撞地球的緣故。

日本千葉大學大行星探查研究中心的所長松井孝典等人參加的國際小組研究認為,白堊紀時期、約6550萬年前恐龍滅絕的原因果然是因小行星撞地球。松井孝典專攻行星科學,松井說:「天體相撞對環境的影響是很明顯的」。這項研究的結果發表於2010年3月5日出刊的美國「科學雜誌」(Science )。

諾貝爾獎得主阿爾瓦雷茲(LuisAlvarez)等人於1980年時提出天體撞擊地球的說法。1991年,科學家在墨西哥的尤加丹半島(Yucatan Peninsula)發現到類似衝撞後留下痕跡的希克蘇魯伯大隕石坑(Chicxulub crater)。

日本地質學專家後藤和久說,30年間(編按:從1980-2010)的各種研究領域的資料都支持希克蘇魯伯大隕石坑的撞擊是造成生物大量毀滅的說法,這個論調已屹立不搖。

該小組的結果得知,全世界約有350個地點的白堊紀及古第三紀交界之間的地層含有小行星所帶來的稀有金屬銥、撞擊後變質的石英,這些距離尤加丹半島愈遠,地層變得愈薄。這與生物大量滅絕的時期一致。

科學家推測指出,小行星直徑約15公里,以每秒20公里的速度撞擊到當時還是海洋的尤加丹半島。撞擊時所釋放的能量相當於廣島型原子彈爆炸的約10億倍,撞擊時發出撞擊波及熱量,引發規模11以上的地震及浪高約300公尺的海嘯。

有科學家認為,天體撞擊時,約有1000億及5000億噸的硫酸鹽、煤等釋放到大氣層中,遮蔽了陽光,引起酸雨及氣候寒冷。植物浮游生物的光合作用長期停止等的情況導致約有6成生物滅亡。存在逾1億5000萬年以上的恐龍時代就此結束。
(待續)@

責任編輯:古容

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