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內閣祕書下台 英國首相一箭三雕

2019年5月,塞德維爾訪華期間與中共外交部長王毅握手。(FLORENCE LO/AFP via Getty Images)
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【大紀元2020年07月09日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國內閣祕書塞德維爾(Sir Mark Sedwill)宣佈將在今年9月下台。塞德維爾雖然不是內閣大臣,但是他在英國政府內的影響力絕對不同一般,因為他有三個職務,除了內閣祕書,即內閣辦公室的負責人之外,還是整個公務員隊伍的負責人以及英國首相的國家安全顧問。他的下台將為許多約翰遜設想的改革計劃鋪平道路。

改革公務員

約翰遜的首席顧問卡明斯(Dominic Cummings)打算改革英國政府,尤其是公務員系統,塞德維爾的離開將為這一改革鋪平道路。

自從約翰遜上台以來,英國政府內四位頂級公務員中此前已經有兩人先後離職。內政部的前任常務祕書路特南(Sir Philip Rutnam)因為跟內政大臣意見不合而辭職,甚至表示會跟內政部對簿公堂。外交部的前任常務祕書麥克唐納(Sir Simon McDonald)也在幾週前宣佈應首相的要求會辭職。

而其中級別最高的塞德維爾的離開之後,只剩下最後一位財政部的常務祕書斯格勒(Sir Tom Scholar)。

那麼為什麼卡明斯執意要求首相約翰遜改革公務員系統呢?多年來他一直在自己的博客中表達對公務員對政客影響的不滿,並且批評公務員對政府大臣的工作的支持是「極度官僚而且緩慢的」。

看過BBC的《Yes,Minister》電視劇的人都知道,政府大臣要想推動一件事,如果公務員從中作梗,將會非常困難。而且許多公務員都是在政府工作幾十年,資歷遠超過政府大臣,歷經多屆政府,正是所謂「鐵打的營盤(公務員),流水的兵(政府大臣)」。

此外,通常情況下,首相的國家安全顧問都是從公務員中間提拔的,而這次的人選是由首相指派的,因此這個角色開始向首相的特別顧問方向轉變。

推動脫歐談判

塞德維爾下台後,目前擔任英國脫歐談判首席談判官的弗洛斯特(Sir David Frost)將在9月接替他成為新一任的國家安全顧問。這個做法也有兩個目的。

一是,弗洛斯特是約翰遜可以信任的人,二是給脫歐談判設立一個很難改變的最後期限。

弗洛斯特在約翰遜擔任外交大臣期間曾經是他的特別顧問,目前兼任他的歐洲事務顧問,很受信任。

但是弗洛斯特擔任這一要職也存在一些爭議,因為他此前都是在外交領域工作,沒有國家安全方面的經驗。

至於內閣祕書的人選外界認為呼聲最高的兩個人分別是現任首相府常務祕書凱斯(Simon Case)和國際貿易部常務祕書羅密歐(Antonia Romeo)。

無論這兩個人中哪個人上台,對於內閣辦公室來說都是一個新的轉變,因為凱斯今年只有41歲,如果上台將成為最年輕的內閣祕書。他曾經是威廉王子的私人祕書。

後者羅密歐如果上台,將成為英國歷史上第一位女性內閣祕書。

踢走一塊絆腳石

今年1月,英國首相約翰遜宣佈允許華為參與英國的5G網絡,雖然對此設下了諸多限制,但是仍然引起了不少內閣大臣、保守黨議員以及美國政府的不滿。據報導,塞德維爾正是幕後積極推動英國使用華為設備的人。

當時,有消息人士對《每日郵報》披露,約翰遜受到來自塞德維爾的壓力而不得不同意讓華為參與。消息人士說,塞德維爾把英國使用華為設備一事當作是「既成事實」,以此「控制」約翰遜同意這一協議,同時「欺騙」英國的情報部門取消反對意見。

消息人士說:「這件事引發了很大的爭論。塞德維爾告訴人們不要『讓他們的小腦袋瓜為此事而煩惱』,聲稱特蕾莎·梅已經同意了這個協議,如果取消它,就需要(約翰遜)積極地逆轉他的前任作出的決定,從而操控鮑里斯讓步。」

消息人士還說,塞德維爾當時還告訴約翰遜,如果禁止華為的設備,保守黨在大選綱領中說的2025年大範圍推廣5G的計劃就要推遲兩年。

塞德維爾的其他做法也引發了政府大臣的不滿。比如,他認為應對氣候變遷是威脅英國國家安全的最大因素,重要性甚至超過一些傳統的國家事務,比如英軍的人數。

與內閣大臣不和

正因為塞德維爾對軍方的輕視,當時的國防大臣威廉姆森(Gavin Williamson,現在的教育大臣)跟他的關係不和。

2019年4月,一次國家安全會議之後,有人向媒體披露,英國政府打算使用華為設備,引發許多人對政府決定的不滿。

塞德維爾負責調查泄密事件,隨後指控威廉姆森是泄密者。威廉姆森極力否認,並且說,他雖然跟發表文章的記者通過電話,但是通話內容跟華為無關。5月1日,威廉姆森失去國防大臣的職位,而塞德維爾則在5月8日訪華(如圖)。

塞德維爾當年深受前首相梅的信任,在2017年被任命為國家安全顧問,一年後開始兼任內閣祕書,通常這兩個職位都是由不同的人掌握,因此這一任命受到許多質疑。

當然,讓塞德維爾同意辭職也不容易。據報導,約翰遜和塞德維爾在6月初的時候曾經共進午餐,午餐期間雙方談妥條件。

翰遜願意給他封爵,讓他進入上議院,並且給他豐厚的遣散費,還會在明年七國峰會在英國舉行期間安排他在一個有關全球經濟安全的會議上擔任重要角色,甚至可能會支持他參選下屆北約祕書長。◇

責任編輯:陳彬

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