【未解之謎】三體迷思(上):是什麼讓頂尖科學家們生無可戀?

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大家好,我是扶搖。歡迎和我一起探索未解之謎。

最近Netflix最新推出的電視劇集《三體》火爆全球,引發全網討論。這部電視劇改編自中國科幻作家劉慈欣寫的同名小說──《三體》,不過小說的忠實粉絲大呼劇集和小說差太遠。懷著好奇的心,我們也把小說《三體》找出來看看看,發現這本頂著「小說」名頭的書,其實並不簡單,一些真相可能就隱藏在其中。我們來和大家聊一聊。

故事從一樁離奇的命案說起。

2007年,頂尖物理學家楊冬忽然吞安眠藥自盡,臨終留下一份奇怪的遺書,說:

「物理學從來就沒有存在過,將來也不會存在。我知道自己這樣做是不負責任的,但別無選擇。」

事實上,在過去的兩個月中,大批像楊冬這樣的頂尖物理學家相繼自盡,原因不明,不過他們都玩過一種叫做「三體」的遊戲。

那麼這款遊戲有什麼特別之處呢?

三體遊戲

「三體」是一個構建在外星球的古代世界。這裡有三個太陽,行星卻只有一個,就叫做三體。三個太陽的運行軌跡毫無規律可循。當天空中只有一個太陽出現的時候,三體人就能過上一段平穩的好日子,這就是恆紀元。然而當另外兩顆太陽也出現在天空的時候,亂紀元來臨,三體星上就會氣候劇變,災難重重,導致文明毀滅,生命消亡。

恆紀元和亂紀元在遊戲中交替出現,也昭示著每一次文明的重啟和毀滅。和每一級遊戲的開始和結束。

看上去這似乎並不是一個死亡遊戲。那問題出在哪裡呢?

在一次遊戲玩家的聚會中,負責調查案件的納米研究專家汪淼發現了祕密。

科學邊界

原來擁有三個太陽的三體星真實存在,他們就在離地球不遠的半人馬座,大約4.5光年的距離。遊戲中那些古老文明的毀滅和重生就是三體人歷史的真實寫照。

三體星的上一個文明,也就是第191號文明毀於「三日連珠」。那時,三顆太陽排隊向他們撲來,把行星撞成了兩半。小的那一半後來就成了三體人現在看到的月亮。9千萬年後,新的文明才再次出現,這就是現在的第192號文明。

四百五十一年後,第192號文明也會在「雙日凌空」帶來的火焰中毀滅。而這,將是三體星上的最後一個文明。

對於三體人來講,他們唯一的出路就是飛出三體星系,移民到另外的星球。而現在,他們的飛船已經在路上了,目標就是地球。如果沒有意外的話,他們將在400年後抵達。

那麼他們又是怎麼找到地球這顆宜居星球的呢?很簡單,有地球人邀請他們來的。這就是「三體」遊戲的開發商,「科學邊界」這個組織。那他們為什麼要出賣地球,甘願被外星人控制呢?

因為組織的成員都對人類失去了信心,想藉用外星文明來改造人類文明,甚至直接毀掉。「三體」這款遊戲是他們用來招募新成員的工具。在遊戲中表現出色的玩家會被邀請來參加聚會,其中有些就會被他們引導,最後加入組織。

他們現在已經發展到了超過2000名成員,這其中有許多都是頂尖的科學家。而他們的最高統帥,居然就是死去的物理學家楊冬的母親葉文潔。

最高統帥葉文潔

葉文潔為什麼能坐上這個位置呢?因為她是第一個跟三體人聯絡上的人。可她為什麼要邀請外星人來毀滅自己的星球呢?事情還得從她年輕時候的遭遇說起。

原來在那個特殊的年代,葉文潔親眼看到自己的父親被活活打死,後來又被自己的戀人出賣,心裡留下了很大的創傷,從此心如死灰。

後來機緣巧合,她進入了一個祕密的軍事基地,負責向外太空發送訊息,尋找外星人。

在長達9年的時間裡,他們一直在發送信息,但始終沒有外星人來聯絡他們。就在大家都已經不抱任何希望的時候,外星人突然答覆了。就簡單三行字:

「不要回答、不要回答、不要回答。」

葉文潔高興得都快暈了。但是等等,既然回應了,為什麼外星人又說不要回答呢?這不很矛盾嗎?

因為只要一回答,地球的位置就暴露了,三體人就會過來。對於有著三個太陽,氣候紊亂的三體星來講,只有一個太陽,氣候穩定的地球簡直就是天堂。這可是他們盼了億萬年的殖民地啊。

收到地球人信息的是三體星的1397號信號監聽站。站裡的監聽員是位心地善良的人。他不忍心看到另外一個星球因為他們而毀掉。所以才發出了「不要回答」四個字。

但他萬萬沒有想到的是,收到信息的卻是一位對地球人類失去了信心的人。在接下來的5個小時中,葉文潔接收了源源不斷的信息,了解了關於三體星的一切,也非常清楚,只要她一答覆,三體人就一定會來。到時候地球會被入侵,地球文明會面臨毀滅。

半小時後,這位年輕的姑娘還是向三體人發出了邀請:

「到這裡來吧,我將幫助你們獲得這個世界。」

四年半後,三體人果然收到了葉文潔的訊息。全球人欣喜若狂。趕緊建造宇宙飛船飛過去吧。不過飛船要400年後才能到達地球。可那個時候要是地球人的科技超越他們了,他們還怎麼占領地球啊?得想個辦法。

一顆質子中的文明世界

既然時間是個問題,那就先派一批先鋒隊伍過去吧。被他們相中的是原子核中的質子。因為這些質子質量很輕,它們就可以以接近光速的速度飛行,幾年之後就可以到達地球。他們打算把質子改造成超級智慧型電腦,到達地球後開啟程序,執行命令,阻止地球科技發展。

在改造實驗中,科學家們意外發現,當他們在太空中把一個質子展開後,裡面也是一個宏大的世界,有著不同的空間。在一個空間中,密密麻麻充滿了許多眼睛,這些眼睛慢慢匯聚成了一隻大眼睛,彷彿代表整個宇宙在盯著三體世界。忽然,從眼睛中射出了一條強大的光柱,正刺中三體首都最的中心的位置。光柱的溫度很高,幾乎要把那裡燒焦了。三體軍隊趕緊動用核彈,在太空中爆炸,才把這條光柱消滅了。

一個質子裡面居然會有這麼大的能量?那些眼睛到底是什麼?難道在那麼微觀的世界中也有高級的智慧生命嗎?一粒沙子中難道真有三千大千世界?三體星球的元首不禁問科學家:「在這次實驗中,我們是不是毀滅了微觀宇宙中的一個文明?」

科學家很老實地回答說,我們毀滅的是整個微宇宙。那個宇宙在他們的空間中是很宏大的,存在的智慧文明很可能不只一個。只是他們文明的形態是我們絕對無法想像的。在漫長的科學發展史上,物理學家用加速器撞擊過多少質子?又撞擊過多少中子和電子?每一次撞擊,對那個微宇宙中的文明都可能是毀滅性的。

不過話是這麼說,為了保護自己的文明,質子改造實驗還是在繼續進行。不久之後,兩個成功改造的好的質子就被發往地球了。

地球的叛軍

而這時,葉文潔也找到了一個強而有力的同盟,就是億萬富翁伊文斯。伊文斯在一艘龐大的油輪上建造了一個基地,組織中的許多成員生活在上面。他們在油輪上搭建天線,用葉文潔教的辦法跟三體人保持聯繫,很快就成了他們在地球上的內應。按汪淼的說法,就是地球的叛軍。

兩顆質子到達地球後,三體人對這群地球叛軍的控制就更容易了。因為它們體積非常小,可以輕易穿越各種物體,其中也包括人體。在微觀的世界中其實是很空曠的。如果一個原子有一座劇院那麼大,那麼原子核可能就是懸浮在劇院中的一個小核桃,而原子核中的質子,可能就只是一粒塵埃。

所以在一顆質子眼裡的人體,就是一個龐大而鬆散的物體。它們去哪裡都可以暢通無阻。它們會鑽進人的眼睛,在視網膜上寫字,直接給這些叛軍們下指令,操控他們。

在調查一開始的時候,汪淼也被它們用這種辦法控制過,不得不關了自己的納米實驗室。那時他剛好研究出了一種叫做「飛刃」的納米細絲,只有頭髮十分之一那麼粗,但是非常鋒利,能像切豆腐一樣切開厚重的鋼板。後來汪淼就用這種細絲在巴拿馬運河上切碎了伊文斯的油輪,瓦解了這隻地球的叛軍。

兩顆質子擾亂地球科學界

但這兩顆質子還是逍遙在外。剛才說了,它們來地球是想要阻止地球科技發展的,而它們真正的目標,其實是地球人類用來研究微觀空間的法寶,高能加速器。

它們鑽進這些高能加速器,偽裝成作為實驗目標的標靶粒子 ,李代桃僵接受撞擊,然後給出一堆亂七八糟的結果。

科學家們一開始挺高興,啊,這麼快就出結果啦。 但他們萬萬沒想到的是,這個結果是偽造的,目的是混淆他們的視聽,讓他們對以前的實驗結果產生懷疑。 因為實驗結果紊亂,科學家們就無法總結出規律,也就永遠無法窺見微觀世界的祕密了。地球科技就會止步不前,製造不出比原子彈更高級的武器了。

因為速度很快, 一個質子可以在極短時間內破壞許多台高能加速器,讓許多科學家被迷惑。

更為嚴重的是,這種擾亂的結果也讓一些物理學家對自己的信仰產生了懷疑。他們的信仰是什麼呢?科學。 科學的基礎是什麼呢? 實驗結果。科學家們從實驗結果中總結出的規律,就是科學世界中的各種定律和法則。而他們對這個世界的認知,就是建立在這些定律和法則之上的。

現在實驗結果毫無規律可循,那些以前從實驗結果推導出來的物理定律也就不靈驗了。 這麼一來,物理學家們對這個世界的認知產生了障礙。他們的信仰開始動搖,他們的世界開始崩塌,對人生失去了信心。都說哀莫大於心死。這就是那些頂尖物理學家選擇自我了斷的真正原因。

農場主假說

當然了,這也就是在小說中吧,現實世界中這樣的事情可能不會發生。不過現在不止是科學家了,我們幾乎整個人類都在信仰著科學。你看,我們經常會聽到這樣的話:要「相信科學」「相信科學家」,不是嗎?

古時候人們信仰神佛,那是想去神佛的天國世界, 那裡很美好,沒有痛苦, 沒有災難。那如果我們信仰的是科學,科學會把我們帶向哪裡呢?在劉慈欣的書中, 提到了一個經典的哲學命題, 非常耐人尋味,這就是 「農場主假說」。

一個農場裡有一群火雞,農場主每天中午十一點都來餵它們吃的。 火雞中的一位科學家觀察到了這個現象,觀察了將近一年都沒有例外,於是它就認為自己發現了宇宙中一個偉大的定律:「每天上午十一點,就有食物降臨。」

感恩節那天早晨,這位火雞科學家向大夥公布了這個定律。十一點,農場主果然又出現了,不過食物沒有降臨。因為農場主把它們都捉去殺了。那天晚上這些火雞都成了人類感恩節的晚餐。

故事有點讓人傷感。但細想起來,我們現在的科學也已經發達到可以上月球漫步的地步,但災難該來的時候還是會來的。過去二十年中,我們經歷過巨大的海嘯,強烈的地震,席捲全球的流行病,奪去了許多生命,預言中還有更多的災難在排隊等候。 那麼科學可以幫助我們避開這些災難嗎?

好,今天關於三體的第一個故事就講到這裡了。大家還想聽下面的故事嗎?留言告訴我們吧。

未解之謎, 我是扶搖。 我們下回見。

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責任編輯:李梅#

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