孩童情绪失控怎么办?父母温柔抚摸可制止躁动

作者: 麦克莲・杜克莱夫(记者)

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编者按:面对经常情绪失控,大哭大闹的孩子怎么办?身为专业科学线记者,以及为教养所苦的新手妈妈麦克莲,带着自己三岁大的女儿,深入南美、非洲和阿拉斯加等地,观察当地住民的管教方式,并且亲身实验这些育儿方式,这才发现这些来自世界各地的古老社群,可以轻轻松松就教出自律、高情商、自发助人的孩子。本文分享她和女儿的教养之旅。

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我们在玛莉亚家的第二天晚上,她的曾孙重重挑战了她的育儿方式,十八个月大的迦勒像只喷火龙似的,聪明、好奇、强壮且天不怕地不怕,他走进客厅,开始爬桌椅,将Xbox游戏机从桌上扯下来,然后走到宠物小约克夏梗犬米希旁边,抓住它的尾巴。

莎莉抱起迦勒,小男孩用力地抓住莎莉的脸颊,以至于他的手指抓出血来,莎莉的脸颊在滴血,我见她痛到咬紧牙根,眯起眼睛,我想她一定会尖叫,但她却保持镇静,慢慢地将他胖嘟嘟的短小手指从她的皮肤上移开,她竟然好声好气地说:“你不知道这样会很痛吗?”

然后她开始施展肉体攻势。

她慢慢地把迦勒翻过来趴着,在他屁股上轻拍几下,就像你在送进烤箱前轻拍腿肉一样,她用一贯甜美、平静的声音说:“噢,我觉得好痛,我们真不该这样伤人。”然后她让迦勒像飞机一样飞了一圈,迦勒咯咯地笑着,原本乱抓的冲已然消逝,他的动怒气凭空蒸发。而莎莉藉由身体的触碰,让他平静下来,同时向他展现了谁是最强大且有爱心的(也可说成“谁才是老大”)。

几天后,类似的状况发生在我和萝西身上。我打算采访一位长者,伊莉莎白则负责口译,萝西想要我们回去玛莉亚家,但是我们需要先完成采访,萝西和我开始争执,她出手打了我,伊莉莎白知道小孩子的脾气即将爆发,伊莉莎白转向我,异常急切地说:“过去背她,麦凯琳!将她背起来就行了。”也就是说,将萝西放进婴儿背带或“背包”中背起来,我思忖着:真的吗?如此可以阻止发脾气?她已经三岁半,再也不是婴儿了。

“萝西已经大到不需要婴儿背带了吧?”我怀疑道。

“如果孩子有这种需要,有些妈妈会把孩子背到四、五岁,况且现在又没有别的婴儿。”伊莉莎白解释着,并补充说我不应该因为还在用婴儿背带而感到羞耻,如果背着或抱着小孩能帮助他们冷静下来,那也没什么关系,“每个孩子都不同,有些需要更长的时间才能学会冷静。”

所以我系上婴儿背带并把萝西叫过来,果然,小恶魔毫不犹豫地跳进“背包”,刹那间,她停止了尖叫和哭泣,几分钟后,我回头看了一下:萝西很快就睡着了,像个小天使一样。

在这两个案例中,抚摸、抱住、旋转之类的身体接触帮助迦勒和萝西克服愤怒并安定下来。

在迦勒的情况中,莎莉采取比较活泼的身体触碰,和缓两人之间不断升温的紧张局势,同时转移小男孩想搞破坏的念头。对于萝西,我运用一种比较温和的身体接触,舒缓她的神经系统并降低她的精力。仔细一想,肉体触碰有点像袖珍的瑞士刀,结合多种小工具。你可以轻轻触摸小孩子的手臂或抚摸他的背部,以制止蠢蠢欲动的脾气。

还有,当你预见情绪爆发的前兆时,可以抱起他,放在你的膝盖上弹跳;身体接触也可能介于这两者之间,你可以对孩子鼻子碰鼻子,在胳肢窝下搔痒,或是在肚皮上吹气。无论采用何种方式,运用身体的手法都是向孩子们强调,他们是安全且被爱着的,有一个更强大且令人安心的人会照顾他们。

“身体接触打破了孩子和父母之间紧张的关系。”心理学家赖瑞.柯恩(Larry Cohen)博士说道,他写了几本育儿书籍,包括《游戏力》(Playful Parenting)。“孩子们天生有合作的动力,他们喜欢取悦你,如果没有出现这种情况,那是因为他们紧张过度。”

当我们住在马雅村落时,我在萝西身上发现了类似的技巧,每当她有点失控时,青春期少女就会对她搔搔痒,她们会抱起她,然后开始动手撩她的胳肢窝和腹部,有时她会笑到在地上打滚,大家都围过来拥抱和亲吻她,而她会尖叫着跑走,我当时不确定她到底喜不喜欢。但是当我对她提起这件事时,她的感想非常明确:“我很喜欢,妈妈,我爱死了。”

从科学的角度来看,利用肢体接触来教养子女是有依据的。抚触会像烟火一样点亮孩子的大脑,嬉闹会在大脑中释放一种称为脑源性神经营养因子(BDNF,brain-derived neurotrophic factor的首字母缩写词)的化学物质,有助于大脑的成熟和生长,温柔的抚摸会释放“拥抱”荷尔蒙催产素,对孩子散播安全和友爱的信号。

对于所有年龄层的孩子来说,身体接触比起说教、责骂或长篇大论更有成效。儿童心理治疗师蒂娜.佩恩.布莱森表示,当孩子们心浮气躁时,他们无法进入大脑的“左侧”或称为理性的大脑,在情绪爆发期间,孩子的“右侧”大脑负责发号施令,而右侧的大脑与非语言交流有关,蒂娜和她的同事丹.席格(Dan Siegel)在《教孩子跟情绪做朋友》(The Whole-Brain Child)中写道,“我们的右脑关心大局,注重体验的意义和感受,并专注于图像、情感和个人记忆。”

所以,当你平静地拥抱一个尖叫的两岁幼儿,或轻轻地抚摸一个哭泣的八岁儿童的肩膀时,便能与他们大脑中最容易接近的部分直接沟通,如此一来就可以更有效地与孩子们交流。

在许多方面,孩子们天生要透过身体来学习情绪调节,而不是藉由口头指导。“在现代社会中,我们被训练成使用语言和逻辑来解决问题;但是当你四岁的小孩因为不能像蜘蛛人在天花板上行走(就像蒂娜儿子以前的样子)而非常生气时,这可能不是为他上一堂物理定律入门课的最佳时机。”两人如此写道。⊙

<本文摘自《自然教养:席卷欧美、破百万热议全新型态教养!汲取逾千年原民文化智慧,培育高情商、自动自发、抗压性强的孩子》,商周出版提供>

责任编辑:曾臻◇

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