【名家专栏】斯里兰卡破产后 北京面临的挫折

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【大纪元2022年08月07日讯】(大纪元专栏作家Milton Ezrati撰文/曲志卓编译)斯里兰卡的混乱和失败标志着整个发展中世界的问题将给中共带来麻烦。斯里兰卡和其它地方的贷款损失当然会加剧中国日益严重的债务积压。此外,斯里兰卡的事件将引发有关参与北京引以为豪的“一带一路”倡议等问题的疑问,从而干扰北京的全球计划。

当然,斯里兰卡是一个极端的例子。它似乎遭受了一场“完美风暴”。然而,即使其它地方的问题不那么严重,斯里兰卡灾难的所有因素也仍然存在于整个发展中世界。

问题始于COVID-19大流行。斯里兰卡严重依赖旅游业。当然,随着COVID-19紧急情况的出现,这一切关闭了。旅游业在其它地方不那么重要,但疫情大流行普遍干扰了全世界的重要经济联系。由于丧失了经济的支柱产业,斯里兰卡政府及其企业比以前更多地依赖于外债,这导致了进一步的问题,就像其它地方一样。

中共一带一路”倡议所施加的债务立即成为焦点。随着斯里兰卡债务负担的增加,该国及其企业在偿还这些安排方面遇到了越来越多的麻烦。局势变得如此激烈,以至于斯里兰卡政府将其第二大港口汉班托塔国际港(Hambantota Port)约70%的股份出售给中共,以偿还其在“一带一路”发展项目中的欠款。

参与其中的不仅仅是中国。斯里兰卡和许多发展中国家普遍对债务的依赖程度提高,使所有人都更容易受到全球金融市场普遍存在的新限制的影响。

西方对所谓的ESG(环境,社会和治理,environment, social, and governance。注:ESG是某些西方左派给企业评分的考量指标)的强调尤其重要。为了提高其ESG评分,从而吸引贷款人,斯里兰卡政府决定禁止使用合成化肥。该法案严重限制了该岛主要出口产品茶叶和主食大米的生产。由于出口收入有限,斯里兰卡不得不更加依赖债务。

与此同时,斯里兰卡的水稻产量下降了约20%。该岛在这一基本方面不再自力更生。这一切的结果就是,通货膨胀率上升,去年上升了50%,食品价格上涨了80%。

如果斯里兰卡是唯一陷入危机的国家,那它的麻烦对中国或世界来说影响不大。然而,类似的是,所有发展中国家,包括许多“一带一路”客户,在偿还过多债务方面也出现了类似斯里兰卡,但还不是那么极端的困难。巴基斯坦的情况是最突出的,不仅因为它比许多“一带一路”的参与国要大,还因为它被视为这个倡议项目中的“明珠”国家。

巴基斯坦的瓜达尔港(The Gwadar Port),这是一个耗资数十亿美元的基础设施项目。作为其“一带一路”倡议的一部分,中国已投资该项目。(Amelie Herenstein/AFP/Getty Images)

在参与“一带一路”倡议的144个国家中,仅巴基斯坦就占所有“一带一路”债务的10%。据最新统计,巴基斯坦欠中国国有银行约250亿美元,约占巴基斯坦对外债务总额的30%,占中国投入“一带一路”的600亿美元资本中的40%。

巴基斯坦的问题没有斯里兰卡那么严重,但区别在于程度,而不是种类。该国难以偿还对中国和其它国家债务负担。对经济的压力也很明显。巴基斯坦的通货膨胀率在过去一年中已升至20%,燃料价格比去年同期水平高出90%。

这一现实在整个发展中世界不断重演,给北京带来了两个问题。

第一种是纯粹的金融。与中国房地产开发商恒大(Evergrande)3,000亿美元的失败相比,斯里兰卡、巴基斯坦和整个“一带一路”倡议的数字可能看起来很小,但除了这场灾难之外,中国金融也无法承受任何额外的负担,而且其他中国开发商的失败也变得显而易见。

甚至在人们谈论发展中国家的失败之前,中国的整体债务负担在2020年底已经增长到超过其国内生产总值(GDP)的270%,是世界上这个比例最高的国家之一。自那时以来,这一负担无疑增加了,而且越来越不可能得到全额支付。中国高度集中和可控的体制可能会很好地掩盖损害,但债务的压力,尤其是违约的债务,肯定会对中国的经济前景造成压力。

第二个问题是“一带一路”倡议的命运。该倡议在金融方面涉及的资金仅次于中国的国内债务积压,但它对北京的全球野心至关重要。

在该计划中,中共通过向参与国提供支付由中国主导的基础设施项目所需的资金来获得全球影响力。因此,整个发展中世界的失败成倍增加,自然会引起较小、较贫穷国家根本不愿意参与“一带一路”倡议。至少,最近的事态将减缓该计划的扩张,并可能缩小它。这将使北京几乎无法从““一带一路”中获得它所寻求的影响力,还将给北京带来一堆坏帐。

尽管这一切对中国的经济、金融和外交来说都很困难,但都不代表中国将会崩溃。用伟大的亚当‧斯密(Adam Smith)的话来说,一个国家可以有很多废墟。但是,虽然这并不预示着灾难,但情况表明北京将面临重大挫折。至少,中共领导层现在需要更长的时间,才能达到它所希望的金融、经济和地缘政治的高度。

作者简介:

米尔顿‧埃兹拉蒂(Milton Ezrati)是《国家利益》(The National Interest)的撰稿编辑。该杂志附属于布法罗大学人力资本研究中心(the Center for the Study of Human Capital at the University at Buffalo)。他也是总部位于纽约的通信公司Vested的首席经济学家。他的最新著作是《三十个明天:未来三十年的全球化、人口统计学和我们将如何生活》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文“Sri Lanka’s Troubles Raise Questions for China”刊于《英文大纪元时报》

本文仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:高静 #◇

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