古代的學問:易經(一)

清源
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《易經》是中國古代一部神秘的著作,因為流行在周朝,所以叫《周易》。《易經》被儒家尊為群經之首,從其編排體例及文字內容看,似乎是上古人類占卜用的書。傳說秦始皇焚書坑儒之時,李斯偷偷將《易經》列入醫術占卜之書而得以倖免。

易,蜥易,蝘蜓,守宮也。象形,《秘書》曰:日月為易,像陰陽也(《說文》)。易經裡「易」的含義有三個,「變易」,「簡易」和「不易」。甲骨文中「易」這個字的本意是指「蜥蜴」,即「蝘蜓」(音:yan dian),並特指蜥蜴中的變色龍,因此衍生出「變化」這個含義。

《史記》載「文王拘而演周易」,故古人多依司馬遷之說而認同《易經》乃周文王所著,現代人則有不同觀點。由於成書很早,文字含義隨時代演變,《易經》的內容在春秋戰國時便已不易讀懂,為此古人專門撰寫了《易傳》以解讀《易經》。今天我們所說的「周易」通常指《易經》和《易傳》二者的結合。

周易的成書時間歷來頗多爭論。就《易經》與《易傳》分別而論,《易經》的成書年代古老,從其文字的生僻程度看,至少比春秋要早,具體年代已不易考證,有說西周初的,有說西周末的。《易經》六十四卦體例完整和諧不可分割,文字風格前後一致,當屬一氣呵成,而非幾個時代的斷續之作。只是其中的卦畫(即八卦和六十四卦的畫法,不含文字),有可能是更早時流傳下來的。

與《易經》相比,《易傳》的文字則明顯好懂得多,有古文基礎的現代人就可通讀。同時《易傳》的不同篇目,甚至同一篇目中不同章節運用文字的風格及內容觀點也明顯多變,可能不是一時一人所寫。

關於《易傳》的作者,《史記》載為孔子,今人有認為其成書於戰國時期或秦漢的,也有認為是後人在孔子原《易傳》的基礎上添加修改而成的,各種觀點不一而足。不過無可否認的是,《易傳》中多有儒家觀點出現,並且努力尋找《易經》的道德倫理價值,假如沒有《易傳》的解釋,《易經》對於現代人而言就真成了一部徹頭徹尾的天書了。@*

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