善行不图报 奇梦定姻缘

文/杜若
《Every day life in old China》清朝婚礼插图。(公有领域)
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一个渔翁不贪名,不图利,救下了孤女。一位官员从善尚义,收养她做义女。一个奇梦,天定姻缘,喜结连理。人的善心善行,可以使原本的悲剧,化为美好的喜剧。非亲非故,萍水相逢。在善恶博弈的世间,总会有些义行,化开人的蒙昧心地。

清朝时,龙眠县人王家裕曾经在常德担任守备(武官官职,管理军队总务、军饷、军粮)。因他多施惠政,得到军民的信赖。

康熙二十一年(壬戌年,1682年)夏天,有一天,王家裕偶然到厩中的别门,看见一个老渔翁等候在外面,正在犹豫着是否要进来,好像是要来献鱼。于是招呼他进来。

老渔翁叩首行礼,说起一件事。原来前天他到荒洲捕鱼,听到呼救声。寻声望去,看见一个少女被绑在已经翻覆的船上。老渔翁赶紧为她解开绳索,给她汤饮。

经询问,渔翁得知那少女十八岁,是南宁张氏士人的女儿,为避兵乱,躲进山谷。大兵攻克滇地,被官兵搜了出来。所幸她事先剪了头发,毁了面容,才得以保全清白,没有遭到凌辱。

兵卒将她绑在船尾,船行至桃源白马渡时,一阵大风掀翻了舟,船上的人都淹死了,唯独她因绑在船尾,得以浮出水面,幸而大难不死。随着水流漂了三日,漂到这里。幸好渔翁救下她,若再迟一些,她就要被冻死饿死了。

张家女将簪珥首饰赠予老翁,老翁一概不接受。少女恳请跟他回家,她要寄信给父母,好让他们知道音讯接她回去,并称日后当有厚报。老渔翁救人并不图回报。只是担心,他家徒四壁,只有半间草庐可以容身。突然带一个少女回家,别人难免要起疑。

少女说,既然渔翁家里不方便,这里是否有财力雄厚的善良人家,可以暂时收养她?可是渔翁担心,要是遇到贪财贪色的人家,或者转手把她卖了,那就是害了她。

他想到常德守备王家裕是一个君子,素来施政惠民,好行善德,一定能帮助那名少女。渔翁夫妇就带着少女来到官署前,寻找机会入见王家裕。

不久,老渔翁如愿以偿进入官署,他感叹地说到:“果然见到了王大人,这也是少女的缘分。”

王家裕命家人去迎接那名少女,见她相貌端庄婉丽,有大家闺秀的风范。经过询问,得知她因遭逢乱故,还没有婚约,于是收养她做义女。

为了酬谢渔翁的救人美德,王家裕特赠予他十金。老渔翁说:“大人固然是好义,草民也不是为利之徒。”所以坚持拒绝,终是没有接受馈赠。

王家裕又询问老翁姓名,老翁回答:“草民今年七十多岁了,夫妇二人相依为命,并没有子女,一蓑衣一斗笠,终老烟波,就已知足了。我也不希望日后有所回报,何须知晓姓名呢?”老人不肯说出自己的名字,只是满心欢喜地离开了。

王家裕善待义女,待她视若己出。他数次派人寄音信给张家,但一直没有人来迎接。王家裕见她年纪渐长,身为义父,想要为她找一个如意郎君。

贵州武举周臣侯原籍常德,这年他回乡祭祖,顺道谒见王家裕。王家裕见他年轻倜傥,得知还未结婚。于是等周臣侯再来时,留他宴饮,同坐宴席的还有赵君,即周的表哥,以及来自岳阳的王姓友人。

席间,王家裕特地说明心意,赵君一听惊讶地说:“这是天缘啊。”原来,几个月前周臣侯做了一个梦,梦到朝廷授予他官职。

梦中,周臣侯回家祭拜香火堂,但都不见祖先神位,惟独看见小屏风上写着一个红字“天”。他进入内堂拜见双亲,看见一个女子手持红丝线侍立一旁,而且桌上盛放着丰盛的饮食,一同宴饮者叫王公玉。周醉饮之后,阅读《史通》,读到东汉秦嘉妻小传时,他从梦中醒来。

东汉时期,秦嘉和妻子徐淑,是才貌双全、情投意合的夫妻。二人才德兼备,心有灵犀。汉桓帝延熹二年(159年),秦嘉被遴选为汉阳郡(今甘谷县)郡吏。徐淑随夫居于郡所,不久后她因病回家调养。延熹七年(164年),秦嘉随汉桓帝南巡,同年十月病逝于湖北津乡亭。徐淑“亲往扶柩而归”,将其夫安葬于故里。后来,徐家兄弟逼迫徐淑再嫁,她坚持守节“毁形不嫁”。秦嘉和徐淑的爱情故事,是中国史上恩爱的典范。

梦中,周臣侯读《史通》,阅读到秦嘉妻子的传记时醒来。次日,他将此梦告诉众人,赵君等人祝贺他说,朝廷一定会授予他好的官职,并且还有姻缘之喜。

来自岳阳的友人叫王公玉,听到这个梦时大吃一惊,没有想到有这样的梦会应在自己身上,他说:“既然梦中得先知,看来是上天令我作合吧?”周臣侯见王公玉的容貌与与梦中人很相似,于是请他做媒,撮合这桩婚事。王家裕自然同意了,选定了纳聘吉日,把义女嫁给了周臣侯。

少女的遭遇,原本是一件悲剧。当她遇到善良的老翁和王家裕后,悲剧转为皆大欢喜的喜剧。人生在世,犹如浮萍,飘泊不定。然而,人的善心和善行,即使非亲非故,也可能给人带来美好的归宿。

事据《清稗类钞》卷41、《史通》卷8

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责任编辑:李梅#

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