為什麼孔子會讚歎楚莊王

尤思宇
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【大紀元2015年07月28日訊】古時候的人最講究「信義」二字,孔子曾讚歎楚莊王重信、重義之舉。春秋時期,陳國的陳靈公荒淫無道,被大夫夏征舒殺了。楚莊王為伸張正義發兵攻打陳國,殺了夏徵舒,並把陳國吞併。但在大夫申叔的勸說下又恢復了陳國。

《左傳‧宣公十一年》中記載,春秋時期,陳國君主陳靈公荒淫無道,大夫夏徵舒殺了陳靈公,並自立為陳國的君主。陳國的幾個大臣逃到楚國,請楚莊王替陳國平定內亂。公元前598年,楚莊王大興義兵,討伐陳國。很快楚軍將夏徵舒殺了,並滅了陳國,把它改為楚國的一個縣。

楚國朝中的各位大臣官員們,各個縣的縣公,以及南方的各個附屬國,聽說楚王滅陳而歸,楚國的疆域又增大了,都紛紛跑來向楚莊王祝賀。只有楚國大夫申叔時出使齊國恰逢此時歸來,卻不去向楚莊王道賀。

楚莊王對申叔時不來道賀感到生氣,就問申叔時原因,申叔時回答說:「大王不問,臣自然不敢說,既然是大王要我說的,那我就直說了,您先不要生氣,聽我說一個故事。」

申叔時說:「是這樣的:有個人牽著一頭牛,從別人的田裡走過。誰知那牛踩壞了人家的莊稼。田主火冒三丈,不由分說,把那頭牛搶去了。憑牛主好說歹說就是不肯還。請問大王,要是您遇上這個案子該怎麼審理呀?」

楚莊王說:「我說應該把牛還給人家。」

「為什麼?」

「牽著牛踩了人家的莊稼,這當然不好。可是,就為這個搶了人家的牛,不是太過分了嗎?」

申叔時:「對呀!正是如此,夏徵舒有罪,一人之罪也,大王討伐了他的罪過,也就足夠了,可是,您卻強行滅了別人的國家,把它據為己有,那麼,將來又靠甚麼來號令天下呢?因此我不道賀。」

楚莊王聽了申叔時的話,感到很有道理,就說:「你說的不錯。」

不久,楚莊王恢復了陳國的舊制,並且派人到晉國迎接陳靈公的太子媯午回到陳國,將媯午立為國君,號稱陳成公。

至此,陳成公對楚莊王感恩戴德,陳國終於徹底歸服了楚國。從這之後的一百多年裡,一直到陳國最終滅亡,一直都是楚國的附屬國,再也沒有背叛過。

孔子在讀到這一段歷史時說:「賢哉楚莊王,輕千乘之國,而重一言之信。非申叔之信,不能達其義,非莊王之賢,不能受其訓。」

意思是說,楚莊王很聖賢,他把信義看得重於千乘之國。如果不是申叔時的「信」,就不能成其「義」,如果不是莊王的「賢」,也不會去接受。

蹊田奪牛」後來做為成語沿用下來。蹊:踐踏;奪:強取。因自己的牛踐踏了別人的田地,而被人搶走了牛,指罪輕罰重,從中謀利。
責任編輯:尤思宇

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