天下第一墨

作者︰文殷 整理
清.曹素功〈御製耕織圖詩墨〉(國立故宮博物院)
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清朝康熙年間,烏海圖是徽州知府,他不但貪贓枉法、魚肉鄉民,在任內短短幾年間,就把富庶美麗的徽州古城攪得百姓生活困苦、民怨沸騰。烏海圖為了自己仕途能更上層樓,還派屬下四處收集奇珍異寶上貢朝廷。

一天,他從重金收買的皇宮眼線得知康熙皇帝最近迷上「墨寶」,不由得喜上心頭。因為就在他管轄的徽州城內,就有許多製墨高手,其中有一個叫曹素功的秀才,他家墨坊製出的墨用料考究,墨身雕有不同的圖案文字,做工十分精巧,幾乎就是一種高雅的藝術品。

但曹素功為人脾氣古怪,從不肯為別人專門設計,只憑自己的愛好而製作。曾有許多達官貴人帶著文字圖案請他製墨,都被他當場回絕。這次烏海圖和師爺親自登門拜訪並委託他製墨,不知是不是迫於烏海圖的淫威,他爽快地答應了。知道的人都為他嘆息,也有人說他假清高。

曹素功毫不理會這些流言蜚語,親自帶人上黃山的天都峰伐來幾棵百年老松,運回墨坊經多種程序的精心製作後,只剩最後一道工序--雕刻。曹素功花了兩天兩夜將自己關在雕刻房,終於把烏海圖想要的墨寶完成了。

這塊橢圓形墨寶散發著淡淡麝香味,上面精雕著徽州古城和黃山峰圖案,當烏海圖一見這墨寶,不由得眉開眼笑說︰「曹先生果真是製墨高手,難怪你敢在墨面刻上『天下第一墨』這五個字,真是名不虛傳!如果能博得皇上歡心,本官一定厚賞你!」

不久,這塊墨寶便就出現在康熙皇帝的御書房。康熙皇帝見「天下第一墨」這五個字剛勁有力,忍不住想試看看這墨有何奇特之處。於是親自研磨墨汁,並揮筆在宣紙上寫下「天下第一墨」五個大字。

等字跡風乾後,康熙帝開始細細觀賞,初時只見宣紙上的字墨烏黑發亮,與平常並無不同,可是拿遠側看,五個大字竟發出淡紫色的光芒。「真是天下第一墨寶呀!」 康熙帝不由得讚賞起來!

再仔細玩賞,忽然發現「墨」字上下兩字分得太開,不但不符章法,且圖案中的黃山峰頂上的太陽也沒塗金粉。康熙帝滿懷疑問,心想有機會倒要問問這製墨高手,這是何故?

用墨印製佛教木刻版畫。(China Photos/Getty Images)

隔天早朝時,康熙皇帝命小太監把這塊「天下第一墨」拿給群臣輪番觀賞,還把自己寫的那幅大字向他們展示。消息一下傳到徽州城,烏海圖好不得意,擺酒宴、請戲班唱大戲,一連熱鬧了三天以示慶賀。

曹素功真是一舉揚名,各地墨商都紛紛趕到徽州城向曹素功訂購墨寶,這下也招惹城內同行妒嫉,但曹素功卻一點也高興不起來,整天皺著眉頭長嘆氣。

第二年開春一過,曹家墨坊忽然來了兩個客商,一個相貌堂堂,自稱是京城來的墨商「黃三」,另一個顯然是跟班。他們拿出一張兩萬兩的銀票,還帶來一張「天下第一墨」的拓圖,說是花重金收買皇宮太監才取得,想訂製一模一樣的的墨寶。

曹素功當場回絕並說:「原以為皇上是識墨之人,所以費心給他製了『天下第一墨』,但看來皇上也看不出我墨中的奧妙呀!」

黃三爺聽了說:「我聽朝中大臣們說,皇上不但讚賞你所製的墨寶,還親自寫了『天下第一墨』五個大字,而且發現所寫的字側看會出現淡紫光芒,說有機會要見你一面呢!」

曹素功搖頭說:「我不是想讓皇上看到這些,而是雕在墨身上的字和圖案呀!墨製得再好只是書畫之用,讓皇上知道這一州百姓生活疾苦才是主要的啊!」曹素功看黃三爺不吱聲,便說:「黃三爺遠從京城來,不如先陪黃三爺出外走走,製墨之事日後再商量吧!」

『天下第一墨』發出淡紫光芒。示意圖。(FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

黃三爺立即答應了,於是一行三人走到大街上,看到一個衣衫不整的年輕人,正跪在許國大學士的八角牌樓下磕拜,嘴裏喃喃自語:「許閣老呀,你得為晚生做主……還我娘子啊!」

黃三爺見了忙問其故,曹素功低聲說:「這是當地的方秀才,前年春天他和娘子到郊外踏青,碰上知府大人的公子,那公子見他娘子美貌非凡,便仗著家勢把她搶去。誰知方秀才的娘子是個烈性女子,在經過『萬年橋』時,便跳進河中自盡了!」

黃三爺聽完怒問:「難道這裏沒有王法嗎?」曹素功搖搖頭說:「我再帶你去一個地方,你就知道有沒有王法。」

他們轉到街尾的一片廢墟前,曹素功指著廢墟說:「這原是城中首富趙百萬的家。因為知府大人知道他家有一祖傳翡翠白菜,就要他交出來,說要進貢給皇上。但趙百萬不答應,當天半夜這裏就發生火災,趙百萬一家二十餘口全都葬身火海。聽說那翡翠白菜已進皇宮,當今皇上哪裏知道這棵白菜是多少人命換來的呀!」

走了大半天,天色已暗下來。黃三爺要回客棧休息,約好來日再與曹素功商量製墨之事。

第二天一早,黃三爺獨自一人來到曹家,神色凝重的說:「昨天與曹先生在街上走了一趟,回去後再細品先生的墨作,覺得圖案中的『墨』字上下分離太多,實是故意所為,分明是說圖案中的徽州城,乃天下第一『黑土』啊!」

曹素功長長地吐了一口氣說:「黃三爺真是我的知己啊!如果皇上也像你一樣洞悉這墨寶裏的秘密,能把這烏海圖狗官查辦了,也就不枉費我苦心製出那『天下第一墨』了。」

黃三爺聽了「哦」的一聲說:「曹先生不必灰心,多行不義必有報應,依我看烏海圖也快活不了幾天了!」曹素功看了黃三爺一眼笑笑說:「真如黃三爺所說,曹某到時就送你一塊真正的『天下第一墨』!」

沒想到黃三爺的話很快就應驗了,第二天早上,徽州城裏來了大隊官兵,把知府衙門團團包圍,原來兩江巡撫于文龍大人接到皇上密旨,特從杭州帶兵來這裏查辦烏海圖。當日午時三刻,烏海圖就被押往菜市口開刀問斬!烏海圖被斬後,徽州城內百姓都歡欣鼓舞,家家燃放爆竹,比過大年還要熱鬧。

這時,兩江巡撫于文龍也陪同黃三爺來到曹素功的墨坊,黃三爺的隨從大喝一聲:「曹素功,還不快跪下叩見皇上!」曹素功好像並不吃驚,領著墨坊的一幫夥計跪地高呼:「吾皇萬歲萬萬歲!」

黃三爺笑著上前扶起曹素功說:「其實朕的身分曹先生早就知道了,這次微服私訪能遇先生,朕不虛此行呀!」

曹素功趕忙道:「草民不敢欺瞞皇上,宮廷中有位畫師是我小時同窗,他曾給草民看過皇上的畫像,所以皇上一進墨坊,說要買『天下第一墨』墨寶時,草民就猜出皇上的身分了。」

說著曹素功轉身進了墨坊,出來時手裏捧著一塊橢圓形的墨寶,墨寶上那黃山峰頂的太陽也塗上金粉了,正閃爍著金黃色的光芒。曹素功微笑著說:「皇上,這塊墨是我早就製好的,下面該寫什麽,還是請皇上御筆親題吧!」

康熙皇帝哈哈大笑道:「朕可不能學那烏海圖貪得無厭呀!曹先生之前已經送了一塊『天下第一墨』給朕了,這塊墨寶你還是自己留著,不過這字朕還是要題的!」於是命人取來文房四寶,就揮起狼毫在宣紙上寫下「紫玉光」三個遒勁的大字,還在旁邊落了款。

後來,曹素功把這「紫玉光」三個字和「康熙御筆」的落款,雕刻在那塊橢圓形墨寶上,作為他們曹家墨坊的鎮店之寶。自此,「紫玉光」墨寶之名譽滿天下,人們不遠千里前來求購徽州曹家墨寶,他們不僅是衝著這墨寶的名氣而來,更景仰製墨大師曹素功智告贓官的智慧和高尚人品。

責任編輯:王書林

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