帝王傳

【文史】一位騎牛打天下的皇帝

——漢室中興之君劉秀(上)
文/宗家秀

清陳士倌《聖帝明王善端錄》冊 漢光武帝二。(公有領域)

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當戴武冠穿戰袍的劉秀出現在眾人面前時,族人都吃驚:「劉秀向來做事謹慎,如今他都起兵了,看來這起義的事錯不了。」於是眾人紛紛投奔他。

出生即有瑞相

劉秀,是漢高祖第九世孫、濟陽縣令劉欽的第三個兒子。

劉秀出生的時候,房屋裡出現吉祥的紅光,人們都說這是吉利之兆。正好當時濟陽縣長出了個一莖長有九穗的稻子,因此劉欽就給兒子起名叫「秀」,「秀」是植物抽穗開花,有特別優異的含義。

小劉秀九歲便成孤兒,與長兄劉縯寄養在叔父劉良家裡。後王莽篡漢,建立了新朝。劉縯心裡不平,廣交遊俠俊傑,常懷恢復漢室江山的志向。而劉秀則喜歡下地耕田,劉縯就常取笑劉秀沒有出息。

20歲時,劉秀去長安求學,研習經學儒道。時新野名士蔡少公擅長圖讖,曾在眾人面前說:「以鄙人對圖讖的參詳,將來的天子將是劉秀。」當時人都以為指的是國師公劉秀呢。站在一旁的劉秀,半開玩笑地說:「怎麼就知道不是指我啊?」

那時王莽苛政,喪失了民心,百姓紛紛思念漢朝,各地不斷起兵伐莽,王莽的敗象盡顯。

騎牛行軍打仗

南陽宛城李通的家族勢力很大,李通從父親那裡得知「劉氏當興,李氏為輔」,就主動結交仁義厚道的劉秀,共商起義。劉秀認為哥哥交遊甚廣,兄弟合璧,也許可舉大事。

起初招募子弟兵時,族人都害怕,覺得前途未卜。當戴武冠穿戰袍的劉秀出現在眾人面前時,族人都吃驚:「劉秀向來做事謹慎,他如今都起兵了,看來這起義的事錯不了。」於是眾人紛紛投奔他。公元22年11月,劉秀兄弟宛城起兵,劉秀時年28歲。

東漢光武帝劉秀
清人繪東漢光武帝劉秀像。(公有領域)

劉秀待人寬厚,做什麼事都先照顧別人方便。當時軍中馬匹較少,劉秀就把馬讓給別人,自己騎牛行軍打仗,直到打下新野,他才騎上了戰馬。後來,劉秀當了皇帝後,大家開玩笑稱他為「牛背皇帝」,說他是騎牛打下了江山。

起義軍攻打下湖陽,因財物分配不均,有兵士憤恨不平,眼看要出現內訌。劉秀出面,好言勸說宗族裡的劉氏士兵,讓他們交出所有財物,分給大家。兵士們轉而喜悅,對劉秀也佩服有加,眾人遂齊心,協力討伐王莽。

隱忍負重

王莽以數十倍於劉秀的兵力,將劉秀圍困在昆陽。兵力懸殊,將領們欲倉皇逃離。只有劉秀從容自若,無驚慌之色。他審時度勢,勸告眾將領:只有合力抵禦,才有希望退敵,如果望風而散,必會滅亡。眾人安定了下來。

劉秀又冒險帶著十二個人趁夜出城,召集人馬,召集了上千人趕回昆陽後,他一人衝在最前面,勇猛殺敵,軍心大振,都說:「劉大將軍越是遇到大敵越是勇敢。」昆陽之戰,劉秀殲滅王莽號稱的新朝百萬大軍,也打下了光復漢室天下的關鍵一仗。

然而滅了外敵,還有內部的問題。劉秀的兄長劉縯也攻下了城池,兄弟兩人在起義軍中的名望越來越高,就招來了一些人的忌憚。

為削弱劉秀兄弟的力量,這些人擁立了另一個劉氏宗族的劉玄作皇帝,劉玄自知自己無功受擁,戰戰兢兢中登了基,稱為更始帝。後更始帝找藉口殺掉了劉縯。

劉秀悲痛萬分。但他知道,此時若為兄長報仇,自己也會再招奸人陷害,起義軍也會分裂,難以完成統一大業。強忍悲傷,劉秀在更始帝面前更加謙遜。見劉秀不與自己對抗,更始帝反而感到慚愧。

各路起義軍勢如破竹,很快攻入了都城長安,王莽被殺,新朝滅亡。更始帝定都洛陽。

劉秀奉命在洛陽整飭吏制時,總是穿著傳統正式的漢朝官服,顯得十分有威儀。而更始帝劉玄的將領們,服飾混亂拖沓,有的甚至穿著女人的衣裳,滑稽可笑。很多人見到劉秀一行,肅然起敬,老臣們流著淚說:「這才是大漢的風範啊!」人們內心就把漢朝的希望寄託於劉秀了。

因兄長被害,在更始帝劉玄的朝廷中,劉秀很注意約束自己的言行。當時政局不穩,很多地方各自為政,需要朝廷出人收復,劉秀就被派往河北。隱忍的劉秀由此得以離開劉玄,開始了他憑藉自己的聲望和實力一統天下的征程。

收復河北

在北上平定河北的過程中,劉秀順應民心,一路廢除苛政,昭雪冤情,恢復生產,恢復前漢時的制度和官名,他的舉措受到沿途民眾的廣泛歡迎。

清陳士倌《聖帝明王善端錄》冊,漢光武帝一。(公有領域)

劉秀治軍嚴明,愛民惜民,所到之處,百姓爭相送水送食,官員們饋贈財物和婢女給他。劉秀一律婉言謝絕財物,將婢女送回家與她們的家人團圓。劉秀的仁義、誠信感動了百姓,民間更加擁護愛戴他。此時周邊的勇將賢士也都慕名而來,追隨劉秀,「雲台二十八將」多是此時歸順劉秀的。

河北邯鄲有個術士王郎,謊稱自己是成帝之子,自立為王,聲勢很大,與劉秀抗爭。劉秀憑藉著他的軍事天才和萬眾景仰的品德,一路收復了大半個河北,藉助劉揚十萬大軍消滅了王朗。

劉秀平定河北時,更始帝劉玄又遷都到長安,他整天沉溺在後宮,不理政務。新封的王侯大臣橫行霸道,忙於搜刮財物。更始朝廷的腐敗昏亂,讓期盼漢室的百姓大失所望,四方到處起兵反叛更始帝。

順天意民心 登基稱帝

劉玄沒有治國的能力,而劉秀大戰昆陽、收復河北,一路身先士卒,此時的劉秀在將士心目中是功名顯著、眾望所歸。

劉秀手下大將就勸他稱帝,劉秀看到還有多處寇賊沒有剿滅,不想過早稱帝。他繼續向北掃蕩,收降各地兵力,軍隊擴大到了近百萬。

至此,北方局勢穩定,南方還有不少的割據勢力,要進一步征討,就需要穩定軍心、鼓舞士氣。

長安眼看就要被叛軍攻破,劉玄自己朝不保夕,更無力繼承漢室大業。天下不能無主,眾人都盼厚德大志的劉秀承載天命,一統天下。

唐閻立本《歷代帝王圖》中的光武帝劉秀畫像。(公有領域)

民心所向,天意所歸,在將領們再三請求下,公元25年黃曆六月,劉秀在河北邢台千秋亭登基稱帝,立年號建武,史稱後漢,劉秀被稱為漢光武帝。

率仁義之師一統天下

光武帝即位,攻打洛陽時,遇到更始帝的大司馬朱鮪把守。劉秀派人勸降,朱鮪說:「我曾建議更始帝殺劉秀的哥哥劉縯,所以不敢投降。」

劉秀愛惜朱鮪是個將才,立即讓人帶話:「我對著黃河水發誓,朱鮪投降,官爵不變,永不失信。」

朱鮪很感動,於是讓人把自己綁起來投靠了劉秀。劉秀率眾歡迎,親自上前解開朱鮪身上的繩索。他對朱鮪以誠相待,拜朱鮪為平狄將軍,封扶溝侯。之後朱鮪一直在朝廷為官。

洛陽安定後,劉秀派大將馮異向西,進攻占據長安的赤眉軍。赤眉軍兵敗逃走,糧食斷絕後不得不降。劉秀優待降將,下令宜陽縣令將全縣的廚師集中起來給十幾萬赤眉軍做飯吃。

赤眉軍的將士們吃飽了飯,劉秀請他們在漢水邊觀看百萬漢軍軍演,軍演陣容宏大。光武帝對赤眉軍的將領說:「朕不勉強你們投降,你們如果後悔,可以回去重整部隊,再與我決戰。」

光武帝的仁義和漢軍的雄威,讓赤眉軍敬佩不已,降將徐宣說:「不後悔,我們像嬰兒見了慈母一樣,只有歡喜。」於是,十幾萬赤眉軍甘心情願地歸順了劉秀。

擊敗赤眉軍,光武帝隨即派兵向東,討伐割據關東的諸多勢力。經過四年的東征,光武帝掌握了中原大地,統一了東部,只剩下了隴西、巴蜀兩地的餘寇。

光武帝整頓軍馬,公元30年,揮師一鼓作氣進攻隴西、蜀地。公元36年初,隴、蜀全部平定。

從28歲起兵到43歲,光武帝以「復漢室之業,定萬世之秋」為己任,率仁義之師,用十五年時間統一了天下,開創了大漢朝的又一個一統江山的格局。@*#(待續)

參考資料:

《資治通鑑‧漢紀‧漢紀三十》
《東觀漢記‧光武紀》
《後漢書‧本紀‧光武帝紀》
蔡東藩 《後漢演義》
東漢‧王充 《論衡》

責任編輯:李婧鋮

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