跑出全世界的人

NIKE创办人菲尔・奈特梦想路上的勇气与初心(2)

作者:菲尔‧奈特(Phil Knight)
人有股原始冲动,喜欢把一切―人生、事业、冒险等等―拿来和比赛相提并论,但这样的比喻往往失之牵强。(fotolia)

人有股原始冲动,喜欢把一切―人生、事业、冒险等等―拿来和比赛相提并论,但这样的比喻往往失之牵强。(fotolia)

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1962年 蓝带体育用品公司诞生

和鬼塚会社约了次日一早见面,因此立刻躺在榻榻米上休息。谁知过于兴奋,害我整晚在榻榻米上翻来覆去,天色一泛白就疲惫地起身,看着镜中的自己,憔悴而无神。刮完胡子,我套上布克兄弟绿色西装,并替自己加油打气。

你有能力,有自信,这事一定能成功。

你做得到的。

结果却走错了地方。

我到了鬼塚会社的门市,但相约的人在城市另一端的鬼塚工厂等我,所以我拦了辆计程车拼了命地赶到工厂,距离相约时间已晚了半小时。四位主管在大厅等我,并未因为我迟到而不快或不安。他们对我鞠躬致意,我也鞠躬回礼。其中一人向前,自我介绍他叫宫崎健,希望我跟着他到处看看。

这是我第一次参观制鞋工厂,每件事都让我感到非常新鲜有趣,就连声音听起来都像音乐。每只鞋子完成压模,金属材质的鞋楦就掉到底层,发出丁铃当啷的脆响,每隔几秒就丁铃当啷一次,特有的旋律犹如制鞋匠的协奏曲。鬼塚的主管们似乎也听得津津有味,笑看着我与他们彼此。

我们一行人经过会计部门,办公室里所有男女立刻站起来,整齐划一地对着我们鞠躬,以示敬意,仿佛我是美国来的大亨。我从资料中得知英语的“大亨”(tycoon)源于日本幕府时期对将军(大君,taikun)的称呼。我并不知道如何回应敬意。在日本,鞠躬还是不鞠躬一直是个难题,让人难以拿捏。我对他们虚弱地笑了笑,半弯腰后继续往前走。

鬼塚的主管告诉我,他们每个月生产一万五千双运动鞋,“了不起,”我道,但心里并不清楚这到底是多还是少。他们带我走进一间会议室,示意我坐在长桌的首座,“奈特先生,请坐这儿。”这个是大位,以示对我更多的敬意。他们则围着长桌而坐,然后整了整领带,看着我。摊牌时刻到了。

这个场景在我脑海里预演了多次,一如每次出赛,都会在鸣枪前预演怎么跑,但这次会面并非比赛。人有股原始冲动,喜欢把一切―人生、事业、冒险等等―拿来和比赛相提并论,但这样的比喻往往失之牵强,我只能对大家解释到这里了。

脑筋一片空白,记不得自己想说什么,甚至忘了自己何以会在这里,我快速吸了几口气。一切就看这一役了,如果失败,搞砸了,我这辈子注定只能推销百科全书或共同基金,要不就得将就于自己不喜欢的鸟工作。我会让父母、学校、老家失望,也会对自己心灰意冷。

我看着这几位主管。过去虽然想像过这样的场景,却忽略了重要的一环,未顾虑到二次世界大战在会议室可能的角色。这场战争就在现场,在我们身边,在我们之间,隐含于我们讲的每一句话里。晚安,各位听众今晚有好消息!

然而这场战争也可说在现场。日本人在战时展现的韧性,天皇以节制修辞昭告臣民接受全面战败,战后让人佩服的重建成绩,一路走来,日本人已完全将二战抛诸脑后。在会议室里的这些年轻主管年纪和我相仿,看得出来他们觉得战争和他们毫无关联。

换个角度想,他们的父辈和叔辈曾想歼灭我们美国。

又换个角度想,逝者已矣。

再换个角度想,输赢横亘,会让许多交易蒙上阴影,谈判变得复杂棘手,若赢家与输家又都是二战这个全球性灾难的直接关系人,这交易还能继续吗?

心情因为纠结于战争与和平而七上八下,脑袋也响起嗡嗡的低鸣声,我对这种尴尬的局面毫无准备。务实的我想勇于承认,理想化的我想视而不见,我握拳掩口咳了一声,开口道:“各位……”

才开头就被宫崎先生打断,问我:“奈特先生,你现在在哪家公司高就?”

“嗯,好问题。”

肾上腺素在血液里流窜,第一反应是想逃,想躲到世上最安全的庇护所―我父母的家。父母的家已建了数十年,原屋主财力雄厚,远在我父母之上,因此建筑师在屋子后方辟出仆人区,这里也是我卧房所在,里面塞满了我收集的棒球卡、黑胶唱片、海报、书籍―这些全是我的宝贝。我也在房内的一面墙上挂满了参加径赛获颁的蓝色绶带,这是我这辈子最敢大方承认的“伟业”。所以对方问我在哪儿高就,我脱口便说:“蓝带。各位先生,我在奥勒冈州波特兰的蓝带体育用品公司上班。”宫崎先生笑了笑,其他几位主管也跟着笑,接着便窃窃低语,我重复听到蓝带、蓝带、蓝带这几个字。几位主管双手交握,再次沉思不语,然后将视线挪向我。我再次开口道:“各位先生,美国的运动鞋市场很大,多数还是未开发的处女地。若鬼塚可以进军美国,让鬼塚虎运动鞋上架到美国商店,并在售价上优于美国运动员偏爱的爱迪达鞋,说不定钱途似锦呢。”

我一字不漏地复述在史丹福的口头报告,佐以我花了数周钻研与牢记的线形图与数据,所以说起来头头是道,一气呵成,看得出对方对我的表现印象深刻。到了尾声,让人如坐针毡的沉默又来了。一名主管率先打破沉默,接着大家抢著发表看法,一个比一个还要大声还要激动。他们不是针对我,而是自家人互相交换意见。

然后他们倏地起身离开会议室。

这是日本人拒绝狂想惯用的方式吗?一致地起身离开?我是不是挥霍光他们对我的敬意?我被退货了吗?现在我该怎么办?该识趣地离开吗?

几分钟后他们带了草图与样本返回会议室。宫崎先生帮忙把这些东西递给我,对我说:“奈特先生,我们早就想进军美国市场。”

“真的吗?”

“我们已出口摔角鞋到美国的东北部。我们考虑了好一阵子,有意把更多鞋款出口到美国其他地方。”

他们给我看了三款虎牌鞋,第一款是训练鞋“热身”(Limber Up),我说:“不错。”第二款是跑步鞋“跃起”(Spring Up),我说:“漂亮。”第三款是铁饼鞋“高掷”(Throw Up,英文另一意是呕吐)。

我告诉自己要忍住,千万别笑。

他们连番问了我诸多和美国有关的问题,询问美国的文化与消费者趋势,追问美国体育用品商店贩卖的运动鞋款。他们问我对美国运动鞋市场的看法,想知道美国市场目前的规模以及未来可能的潜力,我告诉他们说不定可以冲破十亿美元大关。直至今日我都不确定这数字是打哪儿来的。他们向后往椅背一靠,看着彼此,不可置信。他们回过头来向游说,这下换我愣住了。“蓝带有兴趣成为虎牌鞋在美国的代理商吗?”“没问题,行,蓝带愿意。”我说。

我开始侃侃而谈我对“热身”训练鞋的看法。“这是一双好鞋,”我说:“ 我能成功卖出这款鞋。”我请他们立刻把样品寄给我,写下寄送地址,并承诺会寄一张五十美元的汇票给他们。

他们起身,超过九十度深深对我一鞠躬,我也回他们一个超过九十度的鞠躬。双方握手后,我再鞠躬一次,他们也忙不迭回礼,然后大家开心地笑了。哪来的战争,哪来的火药味。我们是合伙人,是兄弟,原本预期十五分钟可结束的会议,结果谈了两个小时。

从鬼塚株式会社出来后,我直接到最近的美国运通办事处,寄了封信给父亲。亲爱的父亲:急事急办,请汇款五十美元到神户的鬼塚株式会社。

吼吼吼,嘻嘻嘻……奇怪的事发生了。◇#

──节录自《跑出全世界的人》/ 商业周刊

【作者简介】

菲尔‧奈特(Phil Knight)是全球最具影响力的企业家。他创立了耐吉,1964至2004年出任耐吉执行长,卸任后仍续任耐吉董事长至今。

他和妻子佩妮目前住在奥勒岗。

责任编辑:方远

 

 

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