【书摘】五秒法则行动笔记的力量:我怎么发现五秒法则的

作者: 梅尔.罗宾斯 译者: 吴宜蓁

《五秒法则行动笔记的力量》/采实文化提供

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“勇气会出现在最不可能的地方。”─托尔金(J.R.R. Tolkien)

一切都始于2009 年,那年我41 岁,正面临许多重大困境,包括金钱、工作和我的婚姻。我每天早上一醒来,唯一的感觉就是绝望。你曾有过那种感觉吗?那是最糟的感觉了,闹钟响了,但你一点都不想起来面对这一天。又或者,你晚上躺着但睡不着,不停烦恼所有问题,头脑转个不停。

我就是那样,持续了好几个月。我觉得自己被所有问题淹没,根本连起床都做不到。早上六点闹钟响起,我会躺在那,想着眼前的这一天、房子的留置权、负债、失败的事业、怨恨我的先生⋯⋯然后我就会按下贪睡键,不是一次,而是一次又一次的按。

一开始还没什么大不了,但就跟所有的坏习惯一样,随着时间过去,它就像雪球一样越滚越大,变成会影响一整天的大问题。等到我终于爬起来,孩子们已经错过校车,我就觉得自己的人生很失败。大部分的日子我都很疲倦、总是迟到,感觉自己喘不过气了。

我甚至连这怎么开始的都不晓得,只记得自己无时无刻都觉得挫败。我的职业生涯陷入谷底,过去十二年内。我换工作的次数多到我都发展出多种性格了。从法学院毕业之后,我在纽约市的犯罪防御法律援助协会担任公设辩护人,开始法律工作生涯。接着遇见我的先生克里斯,我们结婚,搬到波士顿,这样他就能够继续念MBA。在波士顿,我在大型法律机构上班,工作总是超时,每天都觉得很悲惨。

女儿出生之后,我利用产假期间寻找新工作,就这样进入波士顿的新创公司。那些年,我先后在几间科技新创公司中服务,工作非常有趣,我也学到很多,但我从不觉得科技业是适合我的行业。

我请了一名职涯咨商师,帮助我寻找“我的人生到底做什么”,跟咨商师往来的经验,让我也开始想要成为一名咨商师。因此,就像大部分人一样,我白天工作,回到家之后专心带小孩,晚上读书以取得我需要的证照。最后,我也开始了咨商师的生涯。我非常喜欢这个工作,如果不是媒体业机会的出现,我现在可能还在当咨商师。

我的媒体业生涯是侥幸开始的。《Inc.》杂志刊登了一篇文章,描述我的职涯咨商事业,刚好有一位CNBC 电视台的主管看到,就打电话给我。那一通电话带来了多次面谈,经过几个月的试用,我得到了ABC 电视台的“发展协议”,还有天狼星卫星广播公司(Sirius)的一个call-in 广播节目。

听起来很厉害,实则不然。我很惊讶地发现,原来大部分的发展协议给的薪水低到几乎等于没有,而广播节目给的甚至更少。现实中,我是三个小孩的妈妈,要开车来回纽约,睡在纽约朋友家的沙发,另一方面还要继续担任咨商师,才能维持收支平衡,必须非常依赖朋友和家人替我照顾孩子,然后做尽一切能让这些都顺利进行的事。

在媒体产业中挣扎几年后,我有了“大突破”,要在福克斯(Fox)电视主持一个实境节目。当时,我一直觉得,成为电视明星,我就可以一下子解决所有的财务问题。实在是个笑话。我们录制《某人必须走人》(Someone’s Gotta Go)的节目,拍了几集之后,电视台就搁置了这个节目。突然之间,我的媒体职涯碰壁了。只有继续拍摄,我才会有薪水,所以我等于是失业,又被合约绑住,十个月内都不能再去做其他媒体的工作。

那个时候,克里斯念完了MBA,和他最好的朋友合伙,在波士顿开了一间薄脆披萨餐厅。一开始,一切都非常顺利,第一家店大受欢迎,他们的餐厅获得杂志评选为波士顿最佳店家之一,得了好几项当地的奖项,而且披萨超级美味。他们开了第二间餐厅,然后在一家大型连锁商店的鼓舞下,又开了批发商店。表面上看起来,生意好像非常兴隆,但从收支表上看来,成长已经逐渐停滞。他们扩张得太快,第二间餐厅并没有做起来,但批发商店还需要更多现金才能顺利经营。所有事情一下子变得很可怕。

就像许多小型企业的老板一样,我们已经把房屋拿去贷款,毕生的积蓄也都投入餐厅事业中,结果一切消失殆尽。我们已经没有存款,房屋的信用贷款也都用完了,克里斯没有收入的几周以后,房屋开始面临留置的问题。

我没有工作,克里斯的事业又面临困境,财务压力不断攀升。可怕的律师信天天报到,我们该付的支票一张张跳票,要钱的电话没完没了到我们只好拔掉电话线。当父亲寄钱来让我们支付抵押款时,我实在又感激又羞愧。

因为太多亲戚朋友都有投资这家餐厅,所以在外面时,我们还是尽量保持看起来没事的样子,但这样只是让压力更大。克里斯和合伙人没日没夜地工作,要挽救餐厅。我试着表现出正面积极的模样,但我心里无法承受、难堪又害怕。我们的财务问题正在分化我们,我怪罪他的餐厅,他怪罪我去追求媒体事业。其实,我们都有错。

不管你的人生看起来有多惨,你总是可以让它再更惨下去,我就是这样。我喝很多酒,多到很夸张。我嫉妒那些不必工作的朋友,我尖酸刻薄处处批评。我们的问题看起来那么严重,我干脆说服自己说我已经无能为力。但同时,在外面,我还是继续假装一切安好。

我自怜自艾、怪罪克里斯和他那出问题的事业,远比仔细看看自己并振作起来容易多了。对我当时的感觉,最适当的形容方式就是被“套牢”了。我觉得被自己的人生和我做过的决定套牢了,被我们的财务问题套牢了,也被跟自己的各种挣扎套牢了。

我知道我该做什么或可以做什么,来让这些事物好转,但我就是没办法做到。这些都是很小的事情,像是准时起床、对克里斯好一点、寻求朋友的帮助、少喝酒,还有好好照顾自己。但知道你需要做什么,并不足以让你改变。

我想要去运动,但我没去;我想要打电话给朋友聊聊,但我没打;我知道如果我试着在媒体业以外的领域找工作,就会有帮助,但我就是没有动力去找。回去当咨商师也让我觉得很不自在,因为我觉得自己正是个失败者。

我做的事,就只有花很多时间思考,而思考让一切更糟糕。我越去想现在的处境,就越觉得害怕。这就是当你把注意力放在问题上时,大脑会做的事情,它会扩大那些问题。所以我越想,就越觉得不安、无法承受;越思考,就越动弹不得。每天晚上,我都会喝几杯酒,让自己的情绪舒缓一点。然后我就会醉醺醺或昏昏沉沉地爬上床,闭上眼睛,去梦想一个不一样的人生,一个我不需要工作,而所有的问题都奇迹般消失的人生。但我醒来那一刻,就得面对现实:我的人生是一场梦魇,我已经41 岁了,失业、财务窘迫、有酗酒问题,而且对自己或先生解决这些问题的能力,一点信心也没有。

这就是贪睡键出现的时刻,每天早上,我都会按⋯⋯两次、三次或四次。按下贪睡键的时刻,就是每天唯一觉得自己可以掌控一切的时刻,那是一种蔑视与反抗的行为,就像我是在说:“噢,是吗?!人生,你看着吧!去你的!我才不要现在起床,我要继续睡觉,所以就这样!”

等到我终于起床时,克里斯已经出门到餐厅去忙了,孩子们着装准备的进度不一,而校车老早就走了。要说每天早上都很混乱,还算是客气的说法,那根本就是大灾难。我们全都迟到了,我忘记拿午餐、书包、体育课的包包、学校通知单,就这样慌乱的冲出门。每天都有这么多失误,让我觉得很羞愧,而这种羞愧的感觉只是更加把我推到崩溃边缘。

最让人受不了的是,我知道要让一天顺利开始,我必须做哪些事情:准时起床、做早餐、把孩子们送上校车,然后我得去找工作。就这样,又不是说我必须爬上圣母峰,然而,“这些都很简单”的事实,只是让一切更加糟糕而已,因为我根本没有借口能解释自己为什么做不到。

我的自信心落入了死亡螺旋,如果我连准时起床都做不到,我怎么可能相信自己有办法解决克里斯和我财务与婚姻问题?回头望,我看得出自己正在失去希望。

你是否曾经注意到,为什么那么小的事,感觉起来却那么难呢?我听过数千个分享的经验,我知道我不是唯一有这种感觉的人,接下来的困难事物清单,令人惊讶的放诸四海皆准。

在会议中发言

保持积极

做决定

拨出一些时间给自己

询问回馈

举手

要求提升职位

停止自我怀疑

好好写履历

按下电子邮件的“送出”键

严格执行计划

走出家门

自愿走第一个

出席同学会

在社群媒体上封锁前任

跟某个你觉得很有魅力的人说话

站到舞池上

出版你的作品

去健身房

适量饮食

说“不”

寻求帮忙

放下防卫

承认你错了

倾听

以我为例,困难的事情就是准时起床。每天晚上躺在床上时,我都会对自己许下承诺,说明天我一定会改变。明天,我会改变。明天,我会早一点起床。明天,我会态度好一点、更努力一点,我会去健身房,我会对先生好一点,我会吃健康的食物,我不会喝那么多酒。明天我就会是全新的自己!

就这样,带着美好的想像和满满的希望,我会将闹钟设定在早上六点,然后闭上双眼。但到了隔天早上,那个循环又开始了。闹钟响起的瞬间,我一点都没有“全新自我”的感觉,我觉得自己还是原来的我,而原来的我只想要继续睡觉。

没错,我想过要起床,然后我会迟疑,转向闹钟,按下贪睡键。只需要短短五秒,我就能让自己放弃一切。

我不起床的原因非常单纯:我就是没有想做的感觉。我后来才知道,我是陷入研究人员所谓的“习惯回路”中,我持续每天早上按下太多次贪睡键,使得这种行为变成封闭的回路模式,刻印在大脑中。

然后有一天晚上,一切都变了。

我当时正准备要关掉电视、上床睡觉,突然有个电视广告吸引了我的注意。萤幕上是火箭要发射的画面,我听到熟悉的五秒倒数:5-4-3-2-1,发射,烟雾布满整个画面,火箭就这样升空了。

我心想:“就是这样,我明天早上就要把自己从床上发射出去⋯⋯跟火箭一样。我的动作要快到根本没时间让自己放弃。”那只是一个直觉,一个我大可以轻易置之不理的感觉。幸运的是,我没有,我照做了。

事实上,我很想解决问题,我不想要毁掉婚姻,也不想继续觉得自己是世界上最糟糕的妈妈。我希望财务有保障,我想要再度感到快乐、为自己骄傲。

▍我迫切想要改变,只是不知道怎么做

这就是我故事中的重点。想要把自己从床上发射出去的直觉,是我的内在智慧在说话,而倾听它就是转捩点,跟从它的指示改变了一切。你的大脑和身体会传送讯号给你,要你清醒并注意。把自己从床上发射出去的念头,就是这样的例子。你的直觉在当下可能有点愚蠢,但当你确实用行动去荣耀它们时,就能改变你的人生。

关于根据你的直觉去行动这件事,可不只是“相信你的直觉”这句口号而已。根据亚利桑那大学与康乃尔、杜克大学共同合作的新研究中指出,你的大脑和行动的直觉之间有强烈的连结。当你设定一个目标,大脑就会列出一张目标清单。只要你接近可以帮助你达成目标的事物时,大脑就会发出直觉,给你讯号去完成目标。我举个例子好了。

比如你设定了一个要变得更健康的目标。如果你走进客厅,不会有任何事发生。不过如果你经过健身房,你大脑的前额叶皮质就会活跃起来,因为你接近了和“变健康”有关的事物。随着你走过那间健身房,你会觉得你应该要运动,那就是一个提醒你达成目标的直觉,那就是你的内在智慧,留意那个直觉非常重要,无论那个直觉有感觉多渺小或愚蠢。

潜意识中,我的大脑在传送讯号给我,要我注意那则火箭发射的广告。在那五秒钟里,我的大脑传送了一系列非常清楚的指示:注意火箭发射的画面,梅尔,抓住那个想法,相信它,并且去做,不要停下来思考,不要劝自己放弃,明天早上就这样把自己从床上发射出去。

这就是使用五秒法则时,我学到的其中一件事。只要和你的目标、梦想,以及改变人生有关的事情,你的内在智慧是个天才,那些与目标相关的灵光一闪、冲动和直觉,都在那里准备引导你,你必须学习信任它们。因为如同历史中的许多例子,你不会知道最伟大的灵感何时会发生,也不会知道如果你够相信自己而去执行了,那件事能产生什么样的结果。

世界上许多最实用的发明,就是这样出现的。1826 年,约翰.沃克(John Walker)发明了火柴,他当时使用一根小木棍搅拌一壶化学物质,而当他试着把木棍尖端沾到的化学物质刮除时,它就点燃了。他跟随着直觉,试着重新制作这样东西,火柴就这样发明出来了。1941 年,乔治.麦斯楚(George de Mestral)发现蓟草的芒刺很容易黏在他家狗的毛上,而发明出魔鬼毡。1974 年,亚特.富莱(Art Fry)产生了便利贴的想法,

因为他需要一张书签,可以一直留在诗歌乐谱上到星期天的教会服务,但移除时又不会伤到乐谱的纸张。

连星冰乐也是这样出现的。1992 年,加州圣塔莫尼卡一间星巴克的副理,发现天气很热时销售量就会下降。他有个直觉,要做一种冰凉的饮料,于是就跟从这个想法,去要了一台果汁机,试验了一些配方,然后给副总裁试喝。一年后,第一种星冰乐就在他的分店推出了。

只要和改变、目标、梦想有关的事情,你就必须信任自己。这种信任就倾听改变的直觉开始,并且透过行动去荣耀你的直觉。我很感激自己听进了那个把自己当火箭一样从床上发射出去的傻想法,因为我人生中的一切,都因那个想法而改变了。

之后的事情是这样的:隔天早上六点,闹钟响起,而我的第一个感觉就是糟透了。当时天色昏暗、天气很冷,那是波士顿的冬天,我一点都不想起床。我想起火箭发射的事,立刻觉得真是有够蠢。然后,我做了一件我从未做过的事:我忽略我的感觉,我不去想,直接去做必须做的事情。

我没有动手去按贪睡键,而是开始倒数。

5⋯⋯4⋯⋯3⋯⋯2⋯⋯1 !

然后我站起来。

就是那个瞬间,我发明了#5SecondRule 五秒法则。@

──节录自《五秒法则行动笔记的力量》/采实文化

责任编辑:李梅

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