酷!三亿五千万年前的海百合

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俄亥俄州立大学地质学家从有3亿5,000万年历史的海洋生物化石中萃取出了复杂的有机分子。研究人员表示,这种有机分子的功能像是色素。

俄亥俄州立大学地球科学系学生欧玛利(Christina O’Malley)研究了好几种海百合(一种海洋生物)的化石,从中发现了橘色和黄色的有机分子。其中最古老的化石可追溯到密西西比纪——北美特有的一段地质年代,大致相当于国际标定的早石炭世(距今3亿6,000万~3亿2,000万年)。欧玛利在2006年10月份于费城举办的地质科学会议上公布了这一研究。

海百合在今天仍然存在。尽管它们很像植物,但却是海洋动物。它们长期待在海底并以浮游生物为食。

海百合有着花一般的叶子,还有薄膜状的叶柄,约6英寸高。欧玛利的老师,地球科学家奥希(William Ausich)表示,海百合看起来像是“柴枝上的海星”。

海百合有一系列的颜色,包括红色,橘色和黄色。所以地质学家对于发现3亿5,000万年前的海百合有这些颜色并不感到惊奇。奥希教授表示:“人们长期以来一直猜测有机分子可能仍然存在于化石中,这回终于首次成功的发现它们。
@*(节录、转载自明慧网)
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