【中華文化100個為什麼】

為甚麼古代的地方官又稱為「父母官」?

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據古籍記載,明朝高啟《書博雞者事》︰「誣去賢使君,袁人失父母。」另《水滸傳.第十四回》︰「恐日後父母官問時,保正也好答應。」及清朝王士禎《池北偶談.談異七.曾祖父母》︰「今鄉官,稱州縣官曰父母。」以上這些記載中的父母官、父母,都是指州縣的地方官。

那麼,為甚麼古代的地方官又稱為「父母官」呢?

中國傳統文化是神傳給人的,也叫半神文化。故古人認為「天授君權」,帝王乃受天命而有天下,所以帝王是上天的兒子,稱為「天子」。如《白虎通.卷一.爵》:「王者父天母地,為天之子也。」

因此,天子要按天意行事,以德治天下,要善待百姓,愛民如子,人民對君王就會如同父母般的敬愛。如《左傳.襄公十四年》上載︰「養民如子,蓋之如天,容之如地,民奉其君,愛之如父母。」及《詩經.小雅.南山有台》︰「樂只君子,民之父母。」

由於天子猶如萬民的父母,天下自成一家,而天子派往各地的地方官員,也就具有代表天子統治之意。那麼地方官與當地民眾之間,自然也形同父母與子女關係。這種中國傳統文化意蘊,一直延續到兩漢,就出現了頌揚地方官的「召父杜母」之說。

據《漢書.循吏傳》的記載,召信臣是西漢九江郡壽春人。西漢元帝時,他擔任南陽太守期間,大行教化、興修水利、鼓勵農耕、提倡節儉,使南陽成為當時最富庶的大郡。他視民如子,南陽人民感戴他,親切的稱他為「召父」。

到東漢光武帝時,南陽百姓又迎來一位勤政愛民的太守叫杜詩。據《後漢書.杜詩傳》記載,杜詩生活簡約,施政公平清廉。他減輕徭役賦稅,還鼓勵墾荒農耕,設計製造「水排」,鑄造農具,使人民的效益提高,家家戶戶豐衣足食。當時,人們將他比作召信臣。

由於南陽人深蒙召信臣、杜詩之恩,就立祠紀念,並稱頌二人為「前有召父,後有杜母」。此時,「父母」一詞已蘊含地方官之意,也具有「父母官」一詞的雛形。

到了宋朝,州縣的地方官就開始被稱為「父母官」了。這種稱呼的最早文獻記載,應該是出自於宋初詩人王禹偁所寫《小畜集》詩集中的記載。他在《贈浚儀朱學士》詩︰「西垣久望神仙侶,北部休誇父母官。」及《謫居感事》詩︰「萬家呼父母,百里撫煢嫠。」其自注︰「民間呼令為父母官」。

由此可知,「父母官」又可省稱為「父母」。縣令的地方官被稱為「父母官」,這種稱謂盛行於明、清時期。現今,人們還是把「父母官」用來泛指地方官,通常是指與人民最親近,行事公正廉明的州縣地方官。@*

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