【中华文化100个为什么】

为什么古代的地方官又称为“父母官”?

心语
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据古籍记载,明朝高启《书博鸡者事》︰“诬去贤使君,袁人失父母。”另《水浒传.第十四回》︰“恐日后父母官问时,保正也好答应。”及清朝王士祯《池北偶谈.谈异七.曾祖父母》︰“今乡官,称州县官曰父母。”以上这些记载中的父母官、父母,都是指州县的地方官。

那么,为什么古代的地方官又称为“父母官”呢?

中国传统文化是神传给人的,也叫半神文化。故古人认为“天授君权”,帝王乃受天命而有天下,所以帝王是上天的儿子,称为“天子”。如《白虎通.卷一.爵》:“王者父天母地,为天之子也。”

因此,天子要按天意行事,以德治天下,要善待百姓,爱民如子,人民对君王就会如同父母般的敬爱。如《左传.襄公十四年》上载︰“养民如子,盖之如天,容之如地,民奉其君,爱之如父母。”及《诗经.小雅.南山有台》︰“乐只君子,民之父母。”

由于天子犹如万民的父母,天下自成一家,而天子派往各地的地方官员,也就具有代表天子统治之意。那么地方官与当地民众之间,自然也形同父母与子女关系。这种中国传统文化意蕴,一直延续到两汉,就出现了颂扬地方官的“召父杜母”之说。

据《汉书.循吏传》的记载,召信臣是西汉九江郡寿春人。西汉元帝时,他担任南阳太守期间,大行教化、兴修水利、鼓励农耕、提倡节俭,使南阳成为当时最富庶的大郡。他视民如子,南阳人民感戴他,亲切的称他为“召父”。

到东汉光武帝时,南阳百姓又迎来一位勤政爱民的太守叫杜诗。据《后汉书.杜诗传》记载,杜诗生活简约,施政公平清廉。他减轻徭役赋税,还鼓励垦荒农耕,设计制造“水排”,铸造农具,使人民的效益提高,家家户户丰衣足食。当时,人们将他比作召信臣。

由于南阳人深蒙召信臣、杜诗之恩,就立祠纪念,并称颂二人为“前有召父,后有杜母”。此时,“父母”一词已蕴含地方官之意,也具有“父母官”一词的雏形。

到了宋朝,州县的地方官就开始被称为“父母官”了。这种称呼的最早文献记载,应该是出自于宋初诗人王禹偁所写《小畜集》诗集中的记载。他在《赠浚仪朱学士》诗︰“西垣久望神仙侣,北部休夸父母官。”及《谪居感事》诗︰“万家呼父母,百里抚茕嫠。”其自注︰“民间呼令为父母官”。

由此可知,“父母官”又可省称为“父母”。县令的地方官被称为“父母官”,这种称谓盛行于明、清时期。现今,人们还是把“父母官”用来泛指地方官,通常是指与人民最亲近,行事公正廉明的州县地方官。@*

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