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為什麼牡丹自古有「國色天香」的美稱?

作者:心語
國色天香,乃牡丹之富貴。圖為周昉《簪花仕女圖》局部。(公有領域)
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暮春三月,適逢穀雨時節,正是花中之王牡丹盛開的季節。如宋歐陽修《洛陽牡丹記》曰:「洛花,以穀雨為開候。」意思是說,洛陽的牡丹花,在穀雨時開花。

牡丹是中國傳統名花,花型碩大,色澤豔麗,香氣怡人,自古即為富貴吉祥的象徵,故又稱為「富貴花」。宋朝周敦頤《愛蓮說》曰︰「牡丹,花之富貴者也。」又《幼學瓊林.卷四.花木類》上載:「國色天香,乃牡丹之富貴。」

那麼,為什麼牡丹素有「國色天香」的美稱呢?

粉色牡丹 (663highland/Wikimedia Commons CC BY-2.5)

據唐朝李濬《松窗雜錄》上記載,唐冀州人程修己,跟隨名師周昉習畫數十年,學得作畫的巧妙祕訣。程修己特別擅長山水、竹石、花鳥、人物等畫,因為畫藝精湛,被召入宮中,並受到唐文宗的器重。

一次,正值春末時節,文宗與楊妃在宮內觀賞牡丹花。因為文宗喜愛詩,就問修己說︰「現在京城傳唱的牡丹詩,誰的最傑出?」修己回答說︰「我曾聽說公卿間大多吟詠欣賞中書舍人李正封的(牡丹)詩,『天香夜染衣,國色朝酣酒。』這兩句最好。」文宗聽後十分讚賞。

這兩句詩表達手法細膩而傳神,用「天香」形容牡丹花的香氣猶如天上傳來,用「國色」喻牡丹嬌豔的花容就像喝醉酒緋紅的雙頰,而牡丹濃郁的香氣和嬌豔的姿容,躍然紙上。因此,後來牡丹花就有了「國色天香」這個雅號。

清 惲壽平牡丹(公有領域)

早在秦漢時期牡丹就以藥用植物被載入《神農本草經》,與藥學有了淵源;在南北朝時北齊著名畫家楊子華就曾為牡丹作畫,牡丹因此走入繪畫藝術的領域。到了隋朝,隋煬帝在洛陽建西苑,牡丹被詔入西苑,自此牡丹走進了皇家園林,也提高了觀賞價值。

唐時世人極愛牡丹,牡丹不僅成為名貴的觀賞花卉,更是國運昌隆的象徵,栽種、觀賞牡丹成為當時社會的時尚。如唐劉禹錫《賞牡丹》詩︰「唯有牡丹真國色,花開時節動京城。」及白居易《牡丹芳》詩︰「花開花落二十日,一城之人皆若狂。」由此可知,當時世人對牡丹的狂熱及牡丹在唐朝的地位。

宋朝除了詠牡丹的詩詞外,也有牡丹的相關研究及記錄專著,如歐陽修撰《洛陽牡丹記》、陸游的《天彭牡丹譜》等。在北宋,洛陽是全國的牡丹栽培中心,更有「洛陽牡丹冠天下」之稱。

宋徽宗書牡丹詩(公有領域)

明朝時遷都北京,在極樂寺內遍植牡丹花,也有高濂所撰之《牡丹花譜》、薛鳳翔的《亳州牡丹史》等專著,而安徽毫縣以盛產牡丹馳名。到了清朝,牡丹已有國花之稱,有余鵬年撰寫的《曹州牡丹譜》及汪灝的《廣群芳譜》等專著,山東菏澤是聞名的牡丹產地。

清 光緒御筆指畫紙扇面(公有領域)

由於牡丹形態雍容華貴,端麗高雅,被視為昌盛繁榮、富貴吉祥的象徵。牡丹可說是色、香、姿、韻俱佳,千古以來多少文人墨客為之傾倒,在詩畫、詞賦、戲曲中留下了許多膾炙人口的詠牡丹佳作。如唐朝皮日休《牡丹》︰「落盡殘紅始吐芳,佳名喚作百花王。競誇天下無雙豔,獨占人間第一香。」牡丹因此有了「百花王」的美稱。

另宋朝歐陽修《洛陽牡丹記.花釋名》︰「錢思公嘗曰:『人謂牡丹花王,今姚黃真可為王,而魏花乃後也。』」故牡丹又得「花王」美譽。又宋時洛陽牡丹最盛,牡丹就有了「洛陽花」之稱,如唐李商隱《漫成》詩之一︰「遠把龍山千里雪,將來擬並洛陽花。」

古人在離別時,常以芍藥贈送遠行親友,故芍藥又稱為「可離」、「將離」。芍藥大而美,形似牡丹,故唐人稱牡丹為木芍藥。如《松窗雜錄》:「開元中,禁中初重木芍藥,即今牡丹也。」自注:「《開元天寶花木記》云:禁中呼木芍藥為牡丹。」唐朝開元年間,牡丹遍及長安,賞花風俗極盛,至宋則盛行於洛陽。群花中以牡丹第一,芍藥第二,故世稱牡丹為「花王」,芍藥為「花相」。@#

野生芍藥 (Ulf Eliasson/Wikimedia Commons CC BY-3.0)

責任編輯:王愉悅
(http://www.dajiyuan.com)

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