明成祖朱棣与《永樂大典》的历史沧桑

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元1月28日訊】中華文明源遠流長,歷經五千余年生生不息。其間才俊輩出,民間散落的成文資料涉及經、史、百家書、天文、地志、陰陽、醫卜、僧道、技藝等,內容包羅万象。而將這些文化碩果備集于一書的第一部百科全書,就是迄今已有近600年歷史的《永樂大典》。

  《永樂大典》誕生于腥風血雨的皇權更替中。明成祖朱棣系明朝開國皇帝朱元璋的第四子。他感到天下古今的事物分散記載在各書之中 ,很不容易查看 ,便命大學士謝縉組織儒士,編成一部一查便知的大類書。次年十一月,初稿進呈,朱棣看后感到此書不大全面,遂命重修。永樂五年十一月,編輯完成,進呈后,朱棣為這部亙古未有的巨帙之書題寫書名為《永樂大典》,并親自序文,稱贊這部書”上自古初,迄于當世,旁搜博采,匯聚群書,著為奧典”。

明成祖朱棣,生于元至正二十年(1360年),死于明永樂二十二年(1424年),是明太祖(朱元璋)第四子。生母是孝慈高皇后。

  朱棣11歲封燕王,鎮守北平。明太祖朱元璋死后,太孫允炆即位,改年號為建文,史稱明惠帝。當時諸王強大跋扈,所以惠帝就接受齊泰等人的建議,進行削藩的工作,目的在收回諸王的兵權。燕王棣不滿兵權被削,就藉口要清除惠帝身旁的小人,于建文元年(1399)舉兵起來反抗。經過三年的作戰,在內廷太監的接應下,攻下南京。惠帝失蹤,燕王為帝,改年號為永樂,史稱明成祖。歷史上稱此事件為”靖難之變”。

  明成祖朱棣在位期間,解除藩王兵權,鞏固中央集權;又屢次派兵鞏固北部邊疆。曾派鄭和出使南洋等地,遠到東非,使中國与亞非各國在經濟、文化上的交流得到促進。受朝命并入貢者達30余國。永樂二十二年(1424)出征北疆,七月卒于征途榆木川。后尊謚體天弘道高明廣運圣武神功純仁至孝文皇帝,廟號太宗,葬于北京昌平明長陵。曾命解縉等編纂《永樂大典》,以保存大量古代文化典籍。

  《永樂大典》共輯錄圖書8000种,上自先秦,下迄明初,天文地理,人事名物,無所不包。整部典籍共22877卷,外加目錄等60卷,裝成11095巨冊,全部用毛筆工楷書寫,是世界上最早、最宏偉的百科全書。它比法國狄德羅、 達蘭貝主編的百科全書還要早出300多年。《永樂大典》的裝幀非常講究,全書采用上等白宣紙,印有朱絲欄,統一使用端正的楷書抄寫,字的墨色黝黑,帶點古香,對于名物器什、山川地形,都以白描手法繪制圖形,形態逼真,精致典雅,堪稱古代書籍插圖中的佳作。

  朱棣遷都北京時,專門下令將《永樂大典》的正本運往北京,原稿仍然留在南京文淵閣里。到了明英宗即朱棣的曾孫朱祁鎮當皇帝時,南京文淵閣遭遇一場大火,體積達几十立方米的原稿全都化為烏有。從此《永樂大典》開始了命運多舛的經年离索。

  在明朝的皇帝當中和《永樂大典》關系最為密切的,就是嘉靖皇帝。嘉靖皇帝平生喜好仙術道教,一心想求得長生不老。在嘉靖皇帝的案頭,總放有几冊《永樂大典》,以備參考之需。嘉靖三十六年宮中失火,嘉靖立即命左右登文樓搶運《大典》,一夜中竟下諭三、四次,焦急失態之狀,足見《大典》在他心中的份量。嘉靖帝為防不測,特頒旨將《永樂大典》重錄了一套副本。

  四年后,嘉靖”駕崩”,葬禮剛畢,隆慶帝便宣布《大典》已抄錄完成。從此《永樂大典》有了兩本。永樂年間的這本稱為永樂正本,嘉靖年間的重錄本稱為副本。正本存放文淵閣,副本藏在皇史。可是卻從此時起,《大典》正本的去處就音訊渺然。

  有人認為它毀于清代乾清宮大火,也有人認為它毀于明亡之際,還有人認為它毀于明万歷年間宮中大火,更有人認為《永樂大典》正本沒有丟,就在皇史夾牆里面。最讓人感興趣的是殉葬之說,嘉靖的喪葬与正本的失蹤不期而合,而且一反古代皇家修典必大肆宣揚典藏何處之舉,這一切都使人感到,《永樂大典》正本的消失与嘉靖的喪葬有秘而不宣的關系。

  正本的去向扑朔迷离,副本也遭遇許多不幸。副本最初收藏在皇史。明朝滅亡之后,副本就開始在清朝歷代皇帝手中散失。順治曾把《永樂大典》放在身邊閱覽,閱覽之后可能沒有歸還,皇帝身邊的侍從趁机就把《永樂大典》竊為己有。當順治帝的儿子康熙開館修書時,發現《永樂大典》的副本已經不全。乾隆年間修纂《四庫全書》時,需用《永樂大典》查考,發現已經缺失了2000多卷。乾隆年間《永樂大典》副本還存有9677冊,到了咸丰末年只剩下900多冊,再到光緒二十年1894年,翁同和去翰林院查點時,《永樂大典》副本僅存800冊了。

  到了清末《永樂大典》又慘遭戰火洗掠。義和團圍困英國使館,存放《永樂大典》的敬一亭被毀掉了,書頁撒得翰林院到處都是。据統計,毀于這次大劫的《永樂大典》副本有607冊。清末該書除遭八國聯軍浩劫外,又讓當時清朝官吏偷走不少,后來從民間陸續收集回來的流失《大典》殘書大多屬這种情況。

  目前,《永樂大典》合計散見于世界各地博物館、圖書館里的藏本僅有300多冊、約800余卷,不到原書的4%!

  《永樂大典》徵引浩博,規模巨大。其卷帙之多,引書之多,版式之大,實為中外古今圖書所罕見。他是人類文明寶庫中不可多得的瑰寶。無論是《永樂大典》正本的神秘失蹤,還是副本的毀坏散失,都讓人感到痛心。

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