羅密歐朱麗葉的愛情悲劇與中世紀瘟疫

文/周曉輝

1599年版的《羅密歐與朱麗葉》中的插圖,描繪朱麗葉假死時的情景。(公有領域)

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《羅密歐與朱麗葉》是英國大文豪莎士比亞最有名的戲劇作品之一,幾百年來一直活躍在世界各地的舞台上。故事講的是出生在兩大彼此有世仇的貴族之家的羅密歐和朱麗葉,在舞會上一見鍾情。即便在得知彼此的身分後,也選擇為愛情堅守,私定終身,甚至還偷偷在教堂結了婚。此後,羅密歐因殺死了朱麗葉的表哥而被流放,而為了能夠躲避父母強加的婚姻、與羅密歐在一起,朱麗葉選擇服用能造成人昏睡的藥水自殺,造成死亡的假象,但醒來後卻發現羅密歐在自己身旁自盡,於是最終殉情而死。

造成羅密歐與朱麗葉愛情悲劇的一個關鍵因素是羅密歐沒有收到知曉整個內幕的勞倫斯神父通知他朱麗葉是假死的那封信。送信的是勞倫斯神父的師弟約翰,但他臨走前,打算找一個同門的修士做同伴,但這個修士正在城中探訪病人,而當地巡邏者疑心他們走進了一家染著瘟疫的人家,就把門封鎖住了,不讓他們出來。約翰不僅自己沒法去送信,也找不到人替自己送信,因為人人都害怕瘟疫傳染,所以最終又把信帶了回來。

1630年在意大利佛羅倫薩的瘟疫(公有領域)

劇中的這段描述透露了故事發生的時代背景是瘟疫襲擊了維羅那的時候。事實上,莎士比亞的多部戲劇中都有瘟疫的背景,而《羅密歐與朱麗葉》大約是其在倫敦旅居時,於1591到1595年間創作的,並在1597年第一次出版。在此期間的1593年,倫敦爆發了瘟疫,當年就有超過15000人死去,幾乎是倫敦人口的八分之一。根據官方統計,1570到1670年間在倫敦及其附近有至少22.5萬人死於黑死病,英格蘭全境則有大約75萬人死去。而1665年的6月至8月的僅僅三個月內,倫敦的人口就減少了十分之一。到1665年9月,每週死亡竟達8000人。1596年,莎士比亞11歲的兒子哈姆尼特也死於疫病。因此,莎士比亞對於瘟疫帶給世人的恐懼、痛苦和折磨是深有體會的。

自然,莎士比亞對於彼時人們對瘟疫的看法也非常了解。當時的宗教都認為黑死病是「上帝之鞭」,是神懲罰人類罪惡的方式,而上帝降罪是源於人類道德上的不潔。史載,黑死病肆虐時期歐洲專門醫治病患、穿著長袍的「烏嘴醫生」,會使用一種木製的拐杖碰觸病人治病,也會鞭打病人,這正是因為人們相信所有罹患黑死病的都是不受上帝庇護的人,而只有通過鞭打,病人才能獲得救贖。

因此,對於來自上天的懲罰,人類唯有接受並發自內心地懺悔,以平息上帝的怒火。《羅密歐與朱麗葉》中勞倫斯神父就如此說道:「為我們的罪孽,災禍從天而降,上帝的意旨要順從,不能有違抗。」

史載,黑死病肆虐時期歐洲專門醫治病患、穿著長袍的「烏嘴醫生」,會使用一種木製的拐杖碰觸病人治病,也會鞭打病人。(公有領域)

如果從當時的宗教觀點來看,羅密歐朱麗葉的愛情悲劇已然是註定的,因為他們正是由於道德上的不潔之罪而受到了上天的懲罰。

羅密歐的罪過之一是他的朝三暮四,他在看到朱麗葉後馬上拋棄了曾經深愛的羅瑟琳。在戲劇中,他獨白道:「我從前的戀愛是假非真,今晚才遇見絕世的佳人!舊日的溫情已盡付東流,新生的愛戀正如日初上;為了朱麗葉的絕世溫柔,忘卻了曾為誰魂思夢想。」

勞倫斯神父也對此有著透徹的觀察:「多麼快的變化!難道你所深愛著的羅瑟琳,就這樣一下子被你拋棄了嗎?這樣看來,年輕人的愛情,都是見異思遷,不是發於真心的,原來全憑著眼睛……」

羅密歐的罪過之二是他在命運的捉弄下殺死了朱麗葉的表哥提伯爾特,使家族間的仇恨非但沒有化解,反而升級。

而只有14歲的朱麗葉的罪過在於她被所謂的愛情衝昏了頭腦,不僅私定終身,且在婚前就失去了貞潔,這在倡導貞潔和禁慾的宗教看來就是罪過,也是當時保守的社會中無法接受的,足以讓家族的名譽受損。

或許,在現代人看來,羅密歐、朱麗葉追求愛情自由是值得歌頌的,因為他們的愛情無關金錢、地位,他們僅僅愛上了彼此的外表就以身相許。但這起在短短五天內就發生的一見鍾情、私會、祕密結婚、私奔、殉情的愛情悲劇,真的值得讚美嗎?《聖經》中講道:「要禁戒肉體的私慾,這私慾是與靈魂爭戰的。」至少在筆者看來,兩個人的愛情更多的是來自感官上的吸引,與靈魂無關,更與責任無關。

至於為二人證婚又為其出謀劃策的勞倫斯神父,罪過並非在於疏忽,而在於其並沒有遵從上帝的意旨,卻成為這出悲劇的推手,而這也似乎折射了當時教會世俗化的趨勢。

雖然莎士比亞藉由《羅密歐與朱麗葉》打造了悽美的愛情,但他絕不可能沒有受到當時宗教對黑死病的看法的影響,而其為這愛情設定的悲劇結局,特別是借受瘟疫阻擋信使而導致了悲劇的發生,或許就隱藏了不為人知的密碼。@*#

《最後的吻》,弗朗西斯科‧海斯,1823年繪,描繪羅密歐與朱麗葉分別時的場景。(公有領域)

參考資料:《羅密歐與朱麗葉》

責任編輯:李婧鋮

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