【璀璨中华文化】

中国哲学思想的智慧:虚室生白 吉祥自来

作者:允嘉徽
人若作“虚船”之姿游走人世间,那就不会惹起他人的怨怒和是非了。庄子云:“人能虚己以游世其孰能害之?” (Pixabay)
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在中华文化的川流中,“虚室生白”是中华文化的思想观之一,它出现在道家思想中,也被历代不同的人事物取用,历来受到重视未有间断,成了一种处世智慧。“虚室生白”出自何处?我们的先人怎样体现这种精神智慧?

“虚白”是空白之意,是中华文化的思想观中的一种智慧,历来受到重视。许多古人或修道人以“虚白”为名、为字、为号;清代书法家伊秉绶(公元1754—1815年)有隶书题写匾额“虚白”一帧;“虚白斋”是现代香港三大中国书画私人收藏之一,收藏品就称“虚白斋藏中国书画”(1989年,斋主刘作筹把毕生珍藏捐赠香港艺术馆)。这些以“虚白”观天地,以“虚白”处世的哲思从何而来?

庄子‧内篇‧人间世》有“虚室生白”这一成语,用“虚室”比喻人虚静的心境,不被欲念蒙蔽的心境,不被外界五颜六色的缤纷多彩迷乱心思。人透过修养的功夫,让自己的心清净澄清下来,不带有后天的观念,去掉欲念,让心处在纯真空明的境界,自然能返本归真,见到生命的真相,见到人间的真理。这样的境界,人就能避开各色物欲招致的纷纷扰扰的祸殃,远离灾难,喜庆好事的征兆自会不断出现。《庄子‧人间世》原文这样说:“瞻彼阕者,虚室生白,吉祥止止。”

在《庄子‧外篇‧山木》讲了一个“虚船”的小故事,可以对应“虚室生白”的智慧。[3]

有个人乘船渡河,眼看前方飘来了一只没有人乘坐的船就要撞上来。这个人不会生气,即使他的性情再急躁也不会生气,因为没有生气的对象——那只船上没人。但若当时有个人乘在船上,这人便会高声呼喊让对方注意,一次呼喊未得回应,再次呼喊仍然未得回应,第三次呼喊时能不口出恶言吗?!

我们人有脾气,我们也都从自我的标准去看世界,“看不惯”人事物的情况也可能不时会发生。甚至对别人的行为动怒,视之为横在自己前进路上的那只船。

庄子讲这个“虚船”的故事,用意何在呢?他是让人作“虚船”游走人世间,那就不会惹起他人的怨怒和是非了。庄子云:“人能虚己以游世其孰能害之?”就说,人能以虚心游历世间,放下自我,放下再放下,放到无我的状态,在别人眼中好像这人不存在了,这样一来又有谁能伤害他呢?

然而人毕竟是有形之体,有灵之身,在人世间的处境遭遇也不是一成不变的,那么在放下之时,如何进退才能收放自如,不生咎悔呢?古代中华哲人,不管哪一门、哪一派都强调以“道德”为准则。

在《汉书‧卷七十二》的《王贡两龚鲍传》中,有关于谷口郑子真和蜀地的严君平的记载。他们都以修身自保,不受时势左右,不随波逐流,不是他们的食物不吃,不是他们该穿的衣服不穿。

在成帝时代,国舅王凤大将军礼聘郑子真为官,但子真选择了终身不屈从,他在岩石下耕种,名震于京师。蜀地成都的严君平深居简出,不追求表面的成就,不谋求华丽的外表,长久坚守着自己的操守,以卜筮为业,虽然低贱却能利益众人,顺势利导引导人行善。严君平每天帮数人卜卦,得到一百钱足够自给自足,就关店授徒,给学生讲授老子的道德思想。他博览群书,精通老庄的著作,著书十余万言,受到蜀人敬爱传扬。

郑子真和严君平这两位古代君子,善修自己的德行,不在官场做官,清白传世。那么,如果身在官场之人,难道就不能“虚室生白”以修德吗?我们来看春秋时代晏子的例子。

两幅晏子图像:左图为清代罗聘《晏子使楚图》,右图为清乾隆年间《历代名臣像解》之晏平仲(晏子)像。(公有领域/大纪元合图)

晏子是齐景公的相国,有一天,他才刚开始吃饭,景公的使者突然到来。晏子赶快请使者上座,款待他和自己共餐。晏子家里并没有多的饭菜,他把自己的饭菜和使者分享,结果呢,使者吃不饱,晏子也吃不饱。由此突发事件,可以看到晏婴身为大国的宰相,仍然崇尚力行节俭。《史记》和《汉书》都记载“晏婴相景公,食不重肉,妾不衣丝,齐国亦治”,晏婴一餐饭里不吃两种肉,穿着朴素,家人也一样。

晏婴虚静心境,不被欲念蒙蔽自己的心的修为还不仅止于衣食。对金钱他又有怎样的修为呢?

接上刚才的那一幕的后场,使者回到宫中向齐景公报告了在晏婴家吃不饱饭的遭遇。景公听后哈哈一笑道:“晏子之家,竟然这般贫穷啊!寡人不知道,是寡人的过错。”于是派了差吏将千金给晏子送去,让他作为宴请宾客之用。结果呢,差吏送了三次,晏子辞谢了三次。然后,晏子亲身到宫中面见景公,当面辞谢。

晏子对景公说:“婴的家并不穷。主上平时赐予我的,恩泽披及我父、我母、我妻三族,并且让我的朋友也受益了,让百姓得到赈济,主上的赐予已经很丰厚了!婴的家一点也不穷啊!”

景公虽然听了,还是想劝服晏子接受千金的赐予。

晏婴继续说:“我听说,从君王处得到很多赏赐而拿来施给人民,是越权的行为,是忠臣不为的事。但是若从君王处得到很多赏赐而不施于民,就是藏私,这是仁人君子不应该作的事。有人从君王那得到好处,就会得罪于其他的卿士;何况人走一身光,财也带不走,走到了生命的尽头时,钱、财也是别人的,智者不作收藏过路财的事。衣服够穿、食物够吃,刚好就好。”

晏婴的这番话,很全面地解析了他不收受非分之财的价值观,我们看他纯然是“虚室生白”的智慧化身。因为他不贪不取,而且不标榜自己,处处考虑他人的立场和心境,去掉自我的私心,所以在利益的渡河上,他就是一只空舟,不会引起外界的怒气。

这一场辞金还有后续。景公还是想劝服晏子接受自己要赐予他的千金,就举了前代宰相的例子,说道:“往昔我的先君桓公,以五百社[2]的封地赐予管仲,管仲并不推辞,你为何要推辞呢?”

晏子答道:“婴听说,圣人千虑,必有一失;愚人千虑,必有一得。那可能是管仲千虑一失、婴千虑一得吧?”晏婴拜谢景公,推辞了千金之赏。后来晏婴病逝,景公后悔自己虽然听了晏婴的多次谏言,但还有许多缺点不能从谏改过,还是常常不能迁善,自己感到很难过。

晏婴的为人处事,自然而然散发“虚世生白”的光辉,也证实了不管人处在什么现实环境中,无处不可修行,即使在复杂的官场,也是一样。虚室生白,吉祥自来。

注释
[1] 晏子,字仲,谥平,人称晏平仲、晏婴。晏婴身长不到140公分,却是一位受人尊仰的的巨人。他一直推辞权位,然而权位却自动找上他。他历事齐国灵公、庄公、景公三朝凡五十多年,受景公的重用而为齐相。《史记‧平津侯主父列传》和《汉书‧卷五八‧公孙弘传》中都写了晏婴道德品格修养的一个小写照,“晏婴相景公,食不重肉,妾不衣丝”,而把齐国治理得很好。晏子不仅拒金也拒色,他辞谢齐景公为他置妾说:“我听说,休掉年老的妻子称为乱;纳娶年少的美妾称为淫。如果人人见色忘义,享富贵就背弃人伦,称为逆道。”
[2] 社:古代二十五家为一社,百社即二千五百家。
[3] 《庄子‧外篇‧山木》原文:“方舟而济于河,有虚船来触舟,虽有惼心之人不怒;有一人在其上,则呼张歙之,一呼而不闻,再呼而不闻,于是三呼邪,则必以恶声随之。向也不怒,而今也怒。向也虚,而今也实。人能虚己以游世其孰能害之?”

参考资料来源:《庄子》《晏子春秋.杂篇》《史记》《汉书》

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责任编辑:王愉悦#

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