【典故新解】叶公好龙——“水龙头”的来历

水利先驱、治国安邦的叶公
作者:俞元

龙。(孙明国/大纪元)

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叶公本名沈诸梁,楚国王室后代,24岁时被楚昭王封到叶邑(今河南叶县南旧城)。他组织叶邑百姓兴修了东、西两陂大型水利工程,东陂防洪、西陂蓄水。他把水利施工图画在自家墙壁上(因为竹简不适合画图)、梁柱上、衣服上,在每个水渠的出水口都画上龙,并称之为“水龙头”,以求风调雨顺。

叶公在自家给百姓讲解如何施工,有的人说:“你画的龙不像,也没有云。”叶公说:“我画龙不是因为喜欢,只是为了引出水来。旱时打开水龙头,引渠水灌溉农田,灌好后就关闭水龙头,庄稼不会内涝。”叶公兴建的水渠可灌溉农田数十万亩,比蜀国李冰修筑的都江堰还早二百多年,叶县至今尚存叶公治水的遗址。

可当时的人传来传去就变成了:叶公家里画满了龙,但他并不真喜欢龙。到了战国时代,韩国宰相在《申子》中编造了一则寓言:叶公爱龙如痴,家里墙上画龙、衣上绣龙、柱子刻龙。一天,真龙从天而降来到叶公家,叶公吓得转身狂跑。“叶公好龙”的成语,就这样流传下来了。

与叶公同时代的子张(孔子高徒)去拜见鲁哀公,等了七天未被接见。子张离去前托人转告鲁哀公:“我觉得你所谓的喜欢人才,跟叶公好龙差不多。叶公喜欢似龙非龙的东西,你喜欢的也不过是似是而非的人才!”至汉朝,文人刘向把此事编在《新序‧杂事》中,在后世流传得更广。叶公由此被“黑”为“说一套,做一套,口是心非;空谈理论,不务正事”的典型。

其实,叶公不仅脚踏实地兴修水利、发展农业,更有经天纬地之才。公元前479年,楚国王族白公胜发动政变,囚禁了楚王。危难之中,叶公率众去楚都平叛,沿途受到楚国百姓的拥戴和支持,称赞他“国人望君如望父母焉”。最后白公胜自杀,叶公平定叛乱有功,被封为楚令尹兼司马,集军政大权于一身。他整饬朝政,楚国大兴。但叶公不恋权位,把令尹、司马的职位分别让给他人,自己退居叶地,安享晚年。

叶公去世后,被立祠享祭,其后裔以邑为姓氏,叶公是世界叶姓华人公认的始祖。每年清明前后,海内外叶姓子孙纷纷回乡,来到澧河之滨的叶公墓前祭祖,缅怀叶公的丰功伟绩,扫去中国人对叶公两千多年的误解、冤枉!@*#

责任编辑:李婧铖

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