为什么不肖子又称为“败家子”?

心语
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人们对于整天不务正业,挥霍败光家产而自身又不能自立的子弟,通常都会骂他为败家子。

古人称败家子为败子。“败子”一词源于《韩非子.显学》:“夫严家无悍虏,而慈母有败子。”大意是说,在管教严厉的家庭中不会有强悍不驯的奴仆,而在慈母的娇惯下却会出败家子。

另清朝梁绍壬所撰《两般秋雨盦随笔.败子》中载︰“今人呼不肖子曰‘败子’。或曰︰‘败当稗。稗,所以害苗也。’”大意是说,现在的人叫不肖子为“败子”,或说败也作稗,稗是对秧苗有害的。

由此可知,败与稗同音,败子原作“稗子”。原来,稗本意是田间杂草,叶子像稻,叶鞘无毛,因常与水稻生长在一起,故影响水稻的生长发育。如《说文》︰“稗,禾别也。”

稗的果实如黍米,可以酿酒、食用,或作为饲料。如明朝李时珍《本草纲目.谷二.稗》引陶弘景曰︰“稗子亦可食用。”稗,杂生于水稻中,是稻苗的害草,因其与败家子的习性极为相似,故称不肖子为“稗子”、“败子”。

此外,稗又有微小、非正统之意,如《广雅》上载︰“稗,小也。”故小贩又称为“稗贩”,如《梁书.卷一.武帝本纪上》上载︰“掖庭有稗贩之名,姬姜被干殳之服。”

古代称小官为稗官,因稗官也收集民间故事小说,后小说家又多出自于稗官,因此又把小说家称为“稗官”。如《汉书.卷三十.艺文志》上载︰“小说家者流,盖出于稗官。”三国时魏官吏如淳.注︰“王者欲知闾巷风俗,故立稗官使称说之。”颜师古.注:“稗官,小官。”

清朝袁枚所撰〈祭妹文〉其文缠绵悱恻,是古代祭文三绝之一。祭文中有一段描写袁枚病中其妹对他关怀之情︰“汝来床前,为说稗官野史可喜可愕之事,聊资一懽。”文中的“稗官野史”简称“稗史”,泛指记载街谈巷说的琐碎言论。@*

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