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赞美人“八斗之才” 余下二斗给了谁?

作者:允嘉徽
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八斗之才”这句成语赞美某人很有才,尤其是富于文才,写的文章很多。中国传统文学名著《西游记》说:“才如子建成诗易,貌似潘安掷果轻。”《儒林外史》说:“这人是有子建之才,潘安之貌,江南数一数二的才子。”都标榜了“子建”,以他作为才高的象征。“子建”是指曹子建,也就是曹植(公元192年~232年)。

八斗是容量单位,早年的人家买米、买谷物都以斗量,一石有十斗,具体的比喻让人容易想像。曾经起过这个趣问:一石才中的八斗才给了曹子建,那么另外两斗才在谁那里呀?可能和最早赞美他有八斗之才的人有关系吗?

原来用“八斗才”作比方赞美曹子建的人是诗人才子谢灵运(公元385年~433年),的确,他话后还有真意。宋代无名氏的《释常谈》记载“八斗之才”:“文章多谓之八斗之才,谢灵运尝曰:‘天下才有一石,曹子建独占八斗’,我得一斗,天下共分一斗。”

谢灵运把天下的才能以“一石”来作比喻,其中的八斗才用来赞美曹子建,剩下的两斗中,他分得一斗,其他天下人共分一斗。这也就是说,谢灵运赞美曹子建是八斗之才,同时就在赞美自己才高于时下之人。他说这话的当时,曹植已经是古人了,所以他一人独占一斗才,就是天下最有才的人了。所以说这话,露现了他恃才傲物的一面。

谢灵运是东晋到南朝宋期间的文学家,他出身晋朝名门高第,祖父是西晋车骑大将军谢玄,母亲是书法大家王羲之的外孙女,父亲谢瑍早逝,他袭封康乐公,人称谢康公、谢康乐。他从小颖悟、好学博览群书,工书画,文章在当世即享有盛名,为江左[1] 第一。

谢灵运诗文绘画创作皆有所成就,也精通佛学史学,他的诗文和书法被宋文帝刘义隆称赞为“二宝”。《名人书画贰册(上).南朝宋谢灵运五言古诗(十七)》。(公有领域)

谢灵运出生年代比曹子建约晚二百年。两人的出生背景、天赋才情和人生境遇也多类似。比如,他们两人都是从小就展露头角让人惊赞。谢灵运的父亲谢瑍并不聪慧,而谢灵运自幼就聪颖绝顶,让祖父谢玄惊异,对亲人、知己说:“我生了瑍,瑍怎会生出颖悟的灵运呢!”曹子建十岁就能文,才思俊捷,词藻富丽,尤其擅长写诗,《金楼子·说蕃》记载曹子建的文章给父亲曹操看后,父亲惊问:“你请人代你写的文章吗?”子建从小展现的文才让文学成就不凡的父亲都感到惊艳!

谢灵运和曹子建两人在文学成就上都具有代表性的地位。曹子建的才华受人赞赏,诗、赋从汉魏一直到六朝影响深远。这或许触动谢灵运赞美、比附曹植,用以展示自己的背景。曹子建是文学巨擘,上接汉代,下通六朝,独步各代的高才。他兼善四言诗、五言诗,《文心雕龙》给他历代中最高的评价[2] ;民间乐府诗在他手中,加入诗人之笔,发乐府之奇。李白说“曹植为建安[3] 之雄才”;杜甫说“子建文笔壮”。

图为南朝梁 张僧繇画《谢灵运诗意(十)》。(公有领域)

谢灵运以写实精神刻画山水景物,则开创了诗史上山水诗新章,刷新南朝诗坛气象。他寄情山水,涤荡官场失意,他遨游名胜,处处题咏心情,写实锻句富丽精工,哲理意趣清新自然,人与自然融合共鸣,扭转晋代玄言诗的格局。其山水诗大部分成于永嘉太守任内,为六朝和唐朝山水诗人的出现,开了先河。

钟嵘《诗品》将他列入上品:“名章迥句,处处间起,丽典新声,络绎奔会。”诗仙李白,颇推崇激赏谢灵运的山水诗:“顿惊谢康乐,诗兴生我衣。襟前林壑敛暝色,袖上云霞收夕霏。”不仅李白,唐代诗人间对曹子建和谢灵运两人文章很推崇,赞美有加,唐代杜佑《通典·杂议论中》评论:“灵运词高于穆之,……子建藻丽于荀彧”。

《历代圣贤半身像.谢灵运》。(公有领域)

谢灵运以八斗才赞美了曹子建,也赞美了自己。“八斗之才”,就这样流传下来了,用来称誉才学很高的人,也有作“才高八斗”的说法。可惜,谢灵运人生的结局并不风光却很悲惨,是生命果业早安排呢?或是恃才傲物带给他的不幸呢?深让后人警惕。

注释:

[1] 《晋中兴书》曰:“中原乱,中宗初镇江左。”

[2]《文心雕龙》:“铺观列代,而情变之数可监;撮举同异,而纲领之要可明矣。若夫四言正体,则雅润为本;五言流调,则清丽居宗,华实异用,惟才所安。故平子得其雅,叔夜含其润,茂先凝其清,景阳振其丽,兼善则子建仲宣(*王粲)”。

[3]汉朝建安年间(公元196年~220年),曹操、曹丕、曹植父子与建安七子等诗人继承《诗经》及东汉乐府优秀的写实创作传统,作品发扬了时代精神,具有慷慨悲凉、刚健明朗的风格特色,人称建安文学。

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责任编辑:李梅

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