【古道人生】寒士未婚妻被改嫁 遭逢奇遇得挽回

作者:泰源整理
王皇后与永历帝感情非常好,在颠沛流离的日子里,他们患难与共,相互扶持,将风雨飘摇的南明苦苦撑了十六年。示意图。(公有领域)
结婚人生大事,背后有许多悲欢离合的洗礼,苦尽甘来。(图:公有领域)
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清朝时期,两江总督陈某,有一次在金陵甄别书院亲自督察考核,当他与院长叙述交谈的时候,忽然听到外面人声汹涌,加上鼓乐花炮的声音,就派官员出去察问。

官员回来说考生不顾拦阻,争相开门出外观看迎娶新娘的队伍。总督面带怒容,两手反交在背后走了出去,到各考室巡查。发现考试的用具都在,而考室内空无一人的。最后他发现后一排有一人,坐在那里低首构思。总督感到很奇怪,以为他是一个沉静好学的学生,想和他谈一谈,于是走到他前面,原来是一个年轻后生。那人抬起头,看到总督走过来,立即站起来。

总督问:“其他考生都出去了,唯有你一个人静静的坐在这里写文章吗?或是还有其它的原因?”那年轻人忍不住失声大哭。

总督急忙询问原因,他回答说:“学生吴某,父亲曾是翰林(负责修书撰史、起草诏书、侍读),今天外面鼓乐花炮所迎娶的新娘,是学生原来下聘订婚约的妻子。”总督笑着说:“你的家教为何如此严厉,既然是结婚之日,为什么还要在这里应试?你去完成你的婚事,如果母亲和老师责备,可以说奉我命令给你放假为由,想必没有不可以的。”

这个考生吴某更加悲伤地回答说:“不是这个意思啊,我的未婚妻现在已经被改嫁他人了。”总督详细询问事情的经过。

吴某告诉他说:“学生未婚妻的父亲是已经退休的河南省河工观察许某,原来是一位职位很低微的官员,学生先父当时是这个省的学政,许某为了往上爬,想借助先父的力量,就和学生家缔结姻缘,让先父为他游说、宣扬,推荐他升为大员。前一年先父死在都城中,学生家中一无所有,殡殓之事都是靠亲戚朋友的帮助。学生跟随母亲扶灵回原籍安葬。听闻未婚妻的父亲许某一向不得人心,庇佑他的上司——我的父亲又已经亡故,想必自己将难免被罢官,也就退休回家了。他听说学生家现在很穷,就萌生了悔婚之意,叫我到他家,说给我一百两银子,换回当初的庚帖(订婚时互换的帖子)。我不同意,他就生气地说:‘我女儿现在安富尊荣,怎能嫁给你跟你过贫贱的日子呢?你即使不退还庚贴,我另外选择夫婿,你又能把我怎么样?’

“学生回去跟母亲商量,母亲说:‘因利益而结交的人,利益没有了,就会绝交;明明是欺负我家潦倒中落。然而上天是明白的,现在唯有听之任之罢了。’后来许某竟将女儿改许配给杨兵部家,听说今天是迎亲的日子,迎娶的队伍攀比奢侈浮华,所以学生们都跑出去观看,想必此时正在迎接新娘了。”

总督听完事情的梗概后问他:“你会骑马吗?”他回答说:“会!”于是总督命人准备两匹马,令武官跟随着吴生回家,迅速将庚帖取回来。他们一会儿就回来了,总督查看了庚帖,传令中军(主将的代称)带领部队随从前往杨家祝贺。

此时杨兵部正在京任职。他只有一个儿子,听说总督亲自前来称贺,大为荣幸,很远的就迎接车马到门前。宾客中有地位的人都共同迎接总督入坐,总督一一向他们还礼。一打听才知道媒人为钟、徐两位进士。献茶完毕,总督说:“我听说天下各地的风俗不同,婚礼尤其如此,一向知道这里与我省有很大的不同。”

不久,爆竹声震耳欲聋,嫁妆先到,媒人跟着相随。总督喝令立即将媒人捉拿起来,让士兵们俘获运嫁妆的车辆,命令中军拿着令箭,拦截载新娘的彩车和人员,全都送入到书院,就在书院堂中设立案板,提徐、钟二进士入跪,责问他们说:“你们身在儒林(称儒家学者、读书人群体),为什么竟敢败坏风俗,与有夫之妇为媒?”两位进士惊骇地说:“我们是这两家人的亲友,从不知道许家女儿之前有过婚约,是何凶徒竟敢这样诬告?”总督从袖子中抽出庚贴,扔给他们看。

两位进士认得是许某亲笔所写,共同怒斥说:“许某愧受官爵和俸禄,所干的竟然是非人的事情。然而他早年在河南联姻,离这里远隔几千里,他存心相瞒,我们怎么会知道?这是他故意陷人于罪,请大帅一定要认真追究。”杨兵部也说:“许某心像豺狼,行为如同鬼魅,我如果早知道,决不与他联姻,我愿与许贼对质,请从严办理。”总督看到他们的语词和神色都十分惊恐,谅他们都不知道真情,下令查清实际情况后处理之。

于是借了杨家的喜筵和新郎的冠服回到书院,刚好是学生交卷的时候,下令他们不要离开,大家都来参加筵席,将书院内的东西搬到院外,以内宅作为新房,令请吴生的母亲穿着盛装前来,以观看花烛之喜。吴生就穿着杨女婿的衣服,与女子合拜成礼。书院内外摆了数十席婚宴,官员和胥吏、差役一起喝酒,大家尽欢而散。

第二天,催促主管监察事务的官员迅速追究以上报,总督亲自下笔书写奏折。许某非常害怕,急忙跑到书院见女婿,向女婿叩头捣蒜,自称死罪,说:“如你能救我,我所有家财,愿和你一起共同分享。”吴生迟疑不决。

吴母训诫他说:“新娘的父亲虽然猖狂,但新娘本人很谨慎。你不是见到,她知道这件事后才醒悟说:‘如果不是总督之力,我几乎被父母欺骗了!’同时痛哭不已。新娘的处境也是很可怜的,让这件事情和缓地解决吧。”吴生听从了母亲的劝导,就去见总督,把家母的劝导告诉了总督。

总督说:“如果是这样,就命他将田宅和所有的财产报出来,我来为你们分判,以赎他的罪;你们分得的财产作为你读书的费用。若稍微放纵他,我走后这老家伙一定会反悔和改变,你不是他的对手。”

于是命令监察事务的官员将许某提来,依照总督的判决立案,吴生于是乎骤富。他奋发努力读书,这一年入学,随即在考试中榜。

总督平时刚愎自用,所以被仇人陷害,奉旨被捉拿审问。吴生追随他进京,后经过吴生父亲的门生和故旧为他积极营救,最终得以开释和复用。而吴生也经过选择录用得县令,出来做官了。@*

资料来源:客窗闲话

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责任编辑:古容

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