贫和穷含义不同 穷为何比贫更考验意志与操守?

作者:李越
元 赵孟頫《瓮牖图》卷(局部)。图绘子贡见原宪于其居所,桑木为门轴,破瓮为窗口之陋室,以昭示君子以德乐道之理,故事出于《史记-仲尼弟子列传》。(公有领域)
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虽然现今“贫穷”二字常并列出现,“贫”与“穷”也都有缺钱少财之意,不过贫、穷含义并不等同。清贫不足为虑,而如果走到“穷”的境地,那才是真正的考验。

为什么这么说呢?

汉字本义看,贫,《说文解字》中说:“贫,从贝从分,分亦声。”

海贝曾是古时的货币,即贝币,代表财富,因此贝部的字多与资财相关,如财、贵、贱、赔、赚等。分,既表意,又表音,财,合则多,分则少,贫就是财少之意。

不过,在古人看来,清贫并不值得忧虑。孔子忧道不忧贫;颜回虽身居陋室,箪食瓢饮,仍不改自得之乐。(一箪食,一瓢饮,在陋巷。人不堪其忧,回也不改其乐。《论语‧雍也》)

相反的,富有而不修德行,只会招来灾祸。西晋石崇富可敌国,与人斗富,因财招祸,致全家被斩,直至死前他才有所悔悟。《国语》说:如果不担忧德行的修为,而只为财产不足发愁,那才真正令人悲哀。(若不忧德之不建,而患货之不足,将吊不暇。《国语‧晋语》)

那么,身处清贫或富有,该如何面对?

子贡曰:“贫而无谄,富而无骄,何如?”

子曰:“可也。未若贫而乐,富而好礼者也”。(《论语‧学而第十五》)

子贡是孔子弟子中最富有的,被称为儒商始祖。富可敌国的子贡曾就人生的贫与富做过深层思考,他问孔子:“贫穷却不谄媚,有钱却不骄纵,这样如何?”因材施教的孔子对子贡的观点表示认可,但同时又告诉子贡,那并不算高境界。孔子认为对待贫与富的态度应该是:“虽贫穷却乐于道,虽富有却谦逊好礼。”

如果说贫只是物质的匮乏,而穷,则不单面临钱财不足,还同时承受精神的痛苦。

“穷”字本义是终极、尽头,如理屈词穷、穷途末路、黔驴技穷、穷凶极恶等。“穷,极也,从穴躬(躬)声。”(《说文解字》)穷是会意兼形声字,以穴为意符的字多与孔穴、孔洞有关,如空、窑、突、窝等。躬,即身体。身处穴下,不得伸展,已至极限,窘困之状显露无遗。不过,这在简化字[穷]中已看不出了。

穷也有贫困、贫乏之意,不过那可真是贫至极点、一无所有。荀子说:“多有之者富,少有之者贫,至无有者穷。”(《荀子‧大略》)

古汉语中,穷更多是表示困厄,有志难伸,而不仅是物质贫乏。人世颠沛,诸事难料,如何面对人生顺逆,态度各不相同。

孔子周游列国到陈国时,断了粮食,随从的人都饿坏了,起不来床。性格直爽的子路见状非常怨愤,对孔子说:君子也有困窘得没有办法的时候吗?孔子告诉子路,虽然君子也有一筹莫展的境况,但君子与小人的区别在于,君子困窘时仍能坚守正道,而小人遇到没办法时,就会胡作非为了。

在陈绝粮,从者病,莫能兴。子路愠见曰:“君子亦有穷乎?”子曰:“君子固穷,小人穷斯滥矣。”(《论语‧卫灵公》)

孟子则是畅达通透:“穷不失义,达不离道”,“穷则独善其身,达则兼济天下”。

屈原对现实无奈之余,选择了坚守:“吾不能变心而从俗兮,固将愁苦而终穷。”(《九章‧涉江》)他不会改变志向去随波逐流,宁愿愁苦而终身不得志。

最励志的当属王勃在《滕王阁序》中说的:“老当益壮,宁知白首之心;穷且益坚,不坠青云之志。”处境愈穷窘艰难,心志愈坚强。

《易经‧系辞》说:“穷则变,变则通”,事物发展到极点就会发生变化,所谓物极必反,否极泰来。无论贫也好,穷也罢,即使遭遇“山穷水尽疑无路”,但只要初心不改,坚守正道,就会发现柳暗花明又一村。

责任编辑:林芳宇#

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