失落世界一瞥

中国早期摄影精品 亮相纽约亚洲艺术周

纽约亚洲艺术周“早期中国摄影精品展”展品:约翰‧汤姆森(John Thomson),《岛屿之塔》(Island Pagoda),出自《福州与闽江》(Foochow and the River Min),摄于约1873年,碳素印相。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

纽约亚洲艺术周“早期中国摄影精品展”展品:约翰‧汤姆森(John Thomson),《岛屿之塔》(Island Pagoda),出自《福州与闽江》(Foochow and the River Min),摄于约1873年,碳素印相。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

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【大纪元2017年03月25日讯】(大纪元记者Milene Fernandez报导,张小清编译)两个身穿毛皮斗篷的男子并肩而立,他们岔开双脚,其中一人牵着一只壮实的双峰驼。人和骆驼都直视镜头。跨越时空,你和他们目光交集。

世界变得如此之快,我们几乎忘了,摄影师们开始捕捉影像只是150年前的事。如这帧影像所呈现的,两个坚毅沧桑的男人领着一只神色愉悦的双峰驼。骆驼曾是老北京一个主要的交通和运输工具,它们会驮著煤、柴、山货等物资出入京城。

这张照片拍摄于1890年左右,出自日本摄影师山本讃七郎之手,他在北京开了自己的第二家照相馆。这张照片也是史蒂芬洛文希尔(Stephan Loewentheil)私人收藏的15,000张早期中国摄影作品之一。

山本讃七郎(Sanshichiro Yamamoto),《北京的双峰骆驼》,约1890年,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)
山本讃七郎(Sanshichiro Yamamoto),《北京的双峰骆驼》,约1890年,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

在刚刚落幕的纽约亚洲艺术周(3月9日至18日)期间,洛文希尔拿出了约30张藏品做展览。本届亚洲艺术盛会至少有五十多家国际画廊、五家大拍卖行和大博物馆参展,包括大都会艺术博物馆在内。洛文希尔的展览“早期中国摄影精品展”(Masterpieces of Early Chinese Photography)是其中唯一的摄影珍品展,照片只展不售。

这些趣味精妙、品质上乘的照片,让观众得以窥见一个失落的世界。摄影的发明时值中国最后一个王朝——清代,今天已面目皆非的中国得以通过镜头保留下传统的影像,其中的文化遗痕,在今天尤显珍贵。

香港缤纶照相馆(Pun Lun),《妇人与孩子》(Woman and Child),摄于1870—1879年间,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)
香港缤纶照相馆(Pun Lun),《妇人与孩子》(Woman and Child),摄于1870—1879年间,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

洛文希尔收藏摄影作品的初衷,部分在于它们与人沟通的方式不需要语言。“它跨越国家、跨越语言,每个人都可以欣赏……它们天生不用言语就会说话。”在曼哈顿东64街的PRPH Books书店画廊展出这些照片时,他这样说道。

中国古代文化遗存的照片很少能幸存至今,这让洛文希尔这批藏品成了无价之宝。

“由于中国的文化现象,20世纪很长一段时间里,对代表性文化的呈现都被认为是资产阶级趣味、毫无可取之处,许多情况下被忽略或毁坏了。”洛文希尔说。

作为一名经销古本图书和手稿的专业书商,洛文希尔在收购中经常遇到老相册。他的私人收藏大部分来自艺术代理商,有些则购自大拍卖行。

他收藏的中国照片,绝大部分都曾经是旅行者、商人、传教士或使节的家藏。“他们想把自己待过的地方——中国的奇观带回家。所以他们买了这些照片,将其带出了境,这些照片才得以留存下来。”洛文希尔说。

时光中的瞬间

来自广州雅真照相馆(A Chan,或Ya Zhen)的一帧照片中,两名男子正在一座四角凉亭前聊天。一座窄窄的小桥通向四面通透的凉亭,建筑与周边的树木完美融合,给人宁谧安祥的感受。照片构图精美,保存状况甚佳。图像细节非常清晰,而更值得称道的还是其艺术价值。

广州雅真照相馆,《广州长寿寺的凉亭》(Summer House at Longevity Temple, Canton),摄于1870年代,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)
广州雅真照相馆,《广州长寿寺的凉亭》(Summer House at Longevity Temple, Canton),摄于1870年代,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

洛文希尔这样评论这张照片:“其艺术性可以和同时代在欧美任何地方拍摄的照片比肩。当时中国有些摄影师与西方的大摄影家一样伟大,认识到这一点是非常重要的。”

最早在中国创作严肃的室内摄影的,则是苏格兰摄影家约翰汤姆森(John Thomson)。从福州沿闵江去南平的旅程,催生了他的摄影集《福州与闽江》(Foochow and The River Min,1873年),其中收有80帧影像。遗憾的是,他只有7套照片留存至今。汤姆森并不是使节或传教士,而是一名专业摄影师。他使用古典的火绵胶摄影工艺,用高度易燃性化学品在玻璃板上曝光出负片。为此,他不得不带着很多箱子旅行,里面装的都是摄影设备,包括便携式暗室帐篷。

约翰·汤姆森(John Thomson),《圆福岩寺》(Yuen-Fu Monastery Cave,音译),出自《福州与闽江》(Foochow and the River Min),1873年,碳素印相。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)
约翰‧汤姆森(John Thomson),《圆福岩寺》(Yuen-Fu Monastery Cave,音译),出自《福州与闽江》(Foochow and the River Min),1873年,碳素印相。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

洛文希尔的藏品中,约翰汤姆森的《圆福岩寺》(Yuen-Fu Monastery Cave,音译)十分神秘,甚至令人毛骨悚然。寺院依山崖而建,背后是黑漆漆的天空。汤姆森以“影像新闻”风格著称,即毫不留情地捕捉生活的原生态。这张图像的细节非常锐利,显示了其敏锐度和高超技巧。

留住遗产

洛文希尔收藏的早期中国摄影很少公开展出,只偶尔小范围给学界观摩。为了便于保存,大部分照片都封存在避光的盒子中,短期展出时,会蒙上一层抗紫外线的塑料板。

在策展人史泰希兰姆布罗(Stacey Lambrow)的协助下,史蒂芬洛文希尔的儿子雅各布(Jacob)目前正制作一本托马斯查尔德(Thomas Child)的摄影集,查尔德是19世纪最早系统地拍摄北京的摄影师。

广州雅真照相馆,《龙舟》(The Dragon Boat),摄于1870年代,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)
广州雅真照相馆,《龙舟》(The Dragon Boat),摄于1870年代,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography of China Collection)

如同世界其它大城市一样,北京发生了戏剧性的变化,传统的生活方式很大程度上已遭破坏,代之以越建越多的高楼大厦。查尔德在1870年代拍摄的200张照片,正是帝京人文风俗与建筑的旧影。

查尔德在中国生活了近20年。1870至1879年间,他受聘为大清帝国海关总税务司的石油工程师,虽然摄影只是他的业余爱好,却臻至专业水准。

托马斯‧查尔德,《蒙古喇嘛192号》(No. 192 Mongolian Lama),摄于约1870至1879年间,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography Collection)
托马斯‧查尔德,《蒙古喇嘛192号》(No. 192 Mongolian Lama),摄于约1870至1879年间,银盐照片。(Courtesy of the Stephan Loewentheil Historical Photography Collection)

“查尔德学了中文,他爱这个国家。他与京城的许多人士交好,使他有机会去到一些难得一见的地方。”洛文希尔说。

到目前为止,洛文希尔父子已经搜集到查尔德200张照片中的150张,他们预计在几年内将这本影集公开出版发行。

史蒂芬洛文希尔收藏早期摄影已有三十多个年头。藏品中包括7,000张碳素印相,拍摄于1850年之前到1912年间;另外还有8,000张中国建筑的老照片,拍摄于20世纪20年代至40年代之间。除此之外,他还藏有一大批19世纪美国摄影作品。

“我感到摄影文化的保护是很有意义的事,部分原因在于,我觉得我们这些热爱美、艺术与真理的人有保护她的义务,因为摄影文化很重要。”他如是说。

访问19世纪珍本书店(The 19th Century Rare Book & Photograph Shop):19thshop.com

LaiFong
黎芳,《男女戏曲演员》(A Chinese Actress and Actor),摄于1870年前后,银盐照片。 (Courtesy of the Stephan Loewentheil Photography of China Collection)

责任编辑:方沛

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