商代文字,除了少数刻在铜器上的文字(圆形字体--金文)外,最多的是甲骨文,是中国目前能读懂的最早的文字,六书已备(注三)。商代人敬天信神,遇事会先占卜,而甲骨文就是商人占卜时刻于龟甲、兽骨上的文字,所以又称为“卜辞”、“贞卜文字”。
殷墟车马坑
商朝(约公元前1600-1046年)继夏而起,根据《史记》记载,从成汤建国到商纣亡国,共传三十代,前后六百余年。商的祖先是契,因为辅佐禹治水有功,被舜封于商。从契到成汤的十二代之间,曾经八次迁都。到成汤时才又定居于最初的起源地亳(bo,河南商丘)。成汤登帝位后将都城西迁至今日的郑州,仍命名为亳。大约有150~200年之久,商都一直在亳,仅次定都于殷的时间。之后又迁都六次,在公元前13世纪,商王盘庚迁都于殷,当时并没有把这个地方叫做“殷”,甲骨文中把它称作“大邑商”,周灭商后,把商都附近商王的田猎区殷原这个“殷”地名称呼商人,所以后来才将商称之为殷,或称殷商。为摆脱政治动乱和灾害困扰,商朝多次迁都,是历史上迁都最频繁的王朝。在甲骨文中有“中商一大邑商居土中”之说,“土中”即四方的中心。
因为从遗传学的角度说,纣王这个人属于隔代遗传,所以想要讲清关于他亡国的故事,就得从他爷爷帝王武乙开始。纣王的爷爷是个极其妄自尊大,彻底不信鬼神的人。这在今天唯物主义的中国虽然不怎么希罕,但在几千年前民淳俗厚的古代中国却极其罕见。汉朝司马迁的《史记》记载说:“帝武乙无道(这是当时的观点,在今天看来肯定有历史局限),为偶人(木头等材料制作的偶像),谓之天神(把偶像假当成天神)。与之搏(和偶人搏斗),令人为行(让人帮偶人行动)。天神不胜,乃戮辱之(天神失败后,武乙就用当时对待俘虏的办法羞辱偶人,这是为了证明他鬼神虚妄的观点)。为革囊(皮袋子),盛血(其中装血),仰而射之,命曰 ‘射天’(他把自己这种行为称为以箭射天)。”后来,“武乙猎于河渭之间(在河渭这个地方狩猎),暴雷(猛烈的雷电),武乙震死(武乙被雷劈死了)。”