凡尔赛宫拯救美国独立

文/李琳
1781年10月19日,法国罗尚博将军在约克镇接受英国军队投降(Rochambeau recevant la reddition des troupes anglaises à Yorktown, 19 octobre 1781)。(维基公共领域)

1781年10月19日,法国罗尚博将军在约克镇接受英国军队投降(Rochambeau recevant la reddition des troupes anglaises à Yorktown, 19 octobre 1781)。(维基公共领域)

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【大纪元2016年11月25日讯】美国大选刚刚落下帷幕,政治素人川普当选总统触发全球震惊,他所属的共和党还赢得了参众两院控制权,这将给美国未来的数十年带来深刻的影响。我们已经进入到一个新时代,大洋彼岸的欧洲亦是充斥着怀疑和动荡,以原来的领导方式和思想都难以应对,也开始不可避免地经历这场世界性的大转型。

那么,让我们来回顾一下历史吧,看看在240年前美国发表独立宣言的那个时代,在旧制度末期的法国是如何作出决定,投入极大的热情、勇气和决心来支持新兴的美利坚合众国,以政治权力中枢的身份促进其独立活动,最终帮助其赢得战争,建立了这个伟大的新兴国家吧。

英法七年战争埋下美国独立导火索

首先,让我们回顾一下美国独立战争的导火索——英法七年战争。18世纪中叶,大英帝国与法兰西帝国为争夺殖民地矛盾重重,随着在两个大陆上的扩张最终彼此相遇。日益升级的冲突下,欧洲结成了两大军事集团,英国与普鲁士结盟,法国与奥地利、俄国结盟,在1756年爆发了大规模的战争。持续七年的战争于1763年结束,结果是英国-普鲁士取得胜利,英国迈向日不落帝国的传奇。

1773年的路易十五,François-Hubert_Drouais绘。(维基公共领域)
1773年的路易十五,François-Hubert_Drouais绘。(维基公共领域)

在法国,这场战役成了路易十五执政晚期最重大的失败,为君主制法国最为屈辱的事件之一。法国被剥夺了大量的殖民地,被迫放弃了印度、加拿大、密西西比河东岸,并背负了沉重的战争债务,声望也显着下落。这次战争亦使路易十五失去了人民的支持,执政早期受到拥戴的“受爱戴者”(le Bien-Aimé)在死后成了法国最不得人心的国王之一。

虽然英国是七年战争中最大的赢家,但英国将这次的大帝国战争(北美地区)的战费转嫁在北美殖民州身上,引起了当地居民的不满。七年战争结束之后13年,美国独立战争爆发了。

连番惨败美国大陆军兵力减至一成

《华盛顿将军画像》(Portrait de George Washington),约翰.特朗布尔(John Trumbull,1756-1843)绘于1780年。(维基公共领域)
《华盛顿将军画像》(Portrait de George Washington),约翰.特朗布尔(John Trumbull,1756-1843)绘于1780年。(维基公共领域)

在北美,12个地区的殖民会议建立了大陆议会,决定必须彻底改变与宗主国英国的关系。1775年4月19日,在列星顿美国独立战争的第一枪正式打响。

8月23日英王宣布北美殖民地居民的反抗运动为非法,并声言“宁可不要头上的王冠,也决不会放弃战争”。12月22日,英国当局正式调兵5万镇压殖民地。强大的英国海军控制了大西洋,可以依靠海洋来大范围地调动部队,来自大洋彼岸的物资也源源不断地运送而来。

在美国,自独立战争开始以后,大陆军的总兵力就在不断地下降,后来议会都发不出军饷了。1776年,大陆议会任命的总司令华盛顿将军率军1.8万人防守纽约被英军击败,连番惨败之后绝望地退向福吉谷的大陆军总兵力从四万六千人锐减至不足五千人。

赞成新思想的路易十六与重振的法军

1775年的路易十六国王。(维基公共领域)
1775年的路易十六国王。(维基公共领域)

此时,凡尔赛宫的主人已经是路易十六(1754年8月23日-1793年1月21日)了。年轻的国王在1774年继承了陷入困境的法国。他本是王室家族的第三个儿子,其政治思想受到了费奈隆(Fénelon)和启蒙哲学的影响,他们的思想强调国家是与国王分开的,这与法国君主政体的传统观点截然不同。这位国王还博学多才,对航海航空和远征发现新大陆也很感兴趣。

虽然在十八世纪的大多数时候,法国战略重心基本上是向位于欧洲大陆的军队倾斜,以保留一支高效的本土军队防守数条漫长的陆地边界,向殖民地则仅提供少量的援助(派遣少量的或者缺乏作战经验的部队),让其依靠自己的力量保卫自己。但七年战争的失败令法国反思。

之后,法国采取了一系列措施来加强军队,军事力量较之以前有了很大的进步和提高:重建了被英国摧毁的海军;对陆军军官制度和军队编制进行了有效的改革,提高了士兵的战斗力;并增加了海外殖民的驻军人数,形成有效的海上保障链条。

同时,法国还在外交上进一步加强了与西班牙、奥地利等国的联系,减小了法国在欧洲大陆的后顾之忧。赞成新思想的路易十六,连同西班牙,已经开始向美国提供财政援助,但大陆军更急需军事上的支援。

年轻显赫的法国侯爵坚信美利坚必胜

《拉法耶特将军画像》(Portrait de La Fayette),Louis-Léopold Boilly绘于1788年,凡尔赛宫收藏。(维基公共领域)
《拉法耶特将军画像》(Portrait de La Fayette),Louis-Léopold Boilly绘于1788年,凡尔赛宫收藏。(维基公共领域)

1776年,19岁的法国军校军官拉法耶特侯爵(Gilbert du Motier,Marquis de La Fayette,1757年9月6日-1834年5月20日)第一次从上司口中听到了北美爆发独立战争的消息。“也就是从那时起,我开始心驰神往。”

拉法耶特认为“美国的独立,将是全世界热爱自由人士的福祉”。1777年他自备战舰,募集人员,在当年6月抵达美洲参加美国独立战争,拉法耶特成了华盛顿的密友。他在战争中的辉煌战绩为他赢得了议会的信任,他设法说服美国议会派遣一支使团前往凡尔赛求援。

《1778年2月6日路易十六将法国和美国之间签署的条约交付给富兰克林》(Louis XVI remettant à Benjamin Franklin les traités signés entre la France et les Etats-Unis, le 6 février 1778),Charles-Gabriel Sauvage dit Lemire(1741-1827年)制作,约1780-1785年,白瓷,卡纳瓦莱博物馆收藏。(维基公共领域)
《1778年2月6日路易十六将法国和美国之间签署的条约交付给富兰克林》(Louis XVI remettant à Benjamin Franklin les traités signés entre la France et les Etats-Unis, le 6 février 1778),Charles-Gabriel Sauvage dit Lemire(1741-1827年)制作,约1780-1785年,白瓷,卡纳瓦莱博物馆收藏。(维基公共领域)

1777年12月3日,三名来自美国的全权代表抵达法国:著名的政治家和物理学家本杰明.富兰克林,他是令人敬仰的避雷针发明者,陪同他的是赛拉斯.迪恩和亚瑟.李。他们在凡尔赛受到了正式接待。

凡尔赛宫决定倾尽国力支持美国独立

韦尔热讷伯爵夏尔.格拉维耶(Charles Gravier, comte de Vergennes,1717年12月20日-1787年2月13日)是法国政治家和外交家。路易十六统治时期的1774年担任外交大臣,策划与北美洲殖民地居民结成同盟,帮助他们在美国独立战争中摆脱英国的统治,同时他还成功地在欧洲建立起一个稳定的力量均势。(维基公共领域)
韦尔热讷伯爵夏尔.格拉维耶(Charles Gravier, comte de Vergennes,1717年12月20日-1787年2月13日)是法国政治家和外交家。路易十六统治时期的1774年担任外交大臣,策划与北美洲殖民地居民结成同盟,帮助他们在美国独立战争中摆脱英国的统治,同时他还成功地在欧洲建立起一个稳定的力量均势。(维基公共领域)

1777年底,美国取得萨拉托加大捷(全歼英军柏高英部7000余人),让法国人精神一振。早就力主援助美国的法国外交大臣韦尔热讷伯爵加大活动力度,路易十六的宠臣、著名剧作家博马舍也认为时机成熟,可以报复英国七年战争之仇,他向国王进言“如果您本人不想受到侮辱和削弱,您就得侮辱和削弱英国人”,加上拉法耶特的作用,路易十六决定公开与北美殖民地结盟。

法国成为第一个承认新兴的美利坚合众国合法性的国家。法美同盟条约签订于1778年2月6日,条约规定“法国保证美国的独立及其在同英国的战争结束时确定下来的领土”。

1778年6月,法国对英国宣战。路易十六派出了德埃斯坦(d’Estaing)海军上将和罗尚博(Rochambeau)伯爵,带着一支由12艘战列舰和14艘护卫舰组成的舰队,护送法国士兵前往美洲。

1779年6月西班牙与法国缔结联盟,以法国同盟者身份在海上参加反英战争。1780年12月荷兰亦加入战争,对英宣战。据统计,美国在战争期间从法国获得了超过800万美元资助和贷款,西班牙拿出65万美元,荷兰提供了由法国担保的180万美元贷款。

战略胜利法军赢了最关键的一场海战

1781年9月5日维吉尼亚切萨皮克湾,法国战列舰和英国战列舰正在交战,此役法军取得战略胜利。(维基公共领域)
1781年9月5日维吉尼亚切萨皮克湾,法国战列舰和英国战列舰正在交战,此役法军取得战略胜利。(维基公共领域)

1781年9月5日,美国独立战争中最关键的一场海战爆发于维吉尼亚的切萨皮克湾。由汤玛斯.葛瑞夫斯率领的英国舰队对抗德.葛拉瑟伯爵(François-Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly, comte de Grasse)指挥的法国舰队。共计战列舰32艘的法国海军获得了绝对制海权,堵住了约克镇中由查尔斯.康沃利斯将军所指挥英军的退路。

美法联军在约克镇获得决定性的胜利

《约克镇之围》(Prise de Yorktown),4.65米高,5.43米长,Auguste Couder绘于1836年,收藏于凡尔赛宫战争廊。它描绘了在1781年约克镇战役的一个场景:左边穿白色法国军服的是法国罗尚博将军,他身旁是拉法耶特将军,对面右侧是华盛顿将军在下达最后一道命令。(维基公共领域)
《约克镇之围》(Prise de Yorktown),4.65米高,5.43米长,Auguste Couder绘于1836年,收藏于凡尔赛宫战争廊。它描绘了在1781年约克镇战役的一个场景:左边穿白色法国军服的是法国罗尚博将军,他身旁是拉法耶特将军,对面右侧是华盛顿将军在下达最后一道命令。(维基公共领域)

9月26日,运输船带着火炮、攻城器及由艾尔克指挥的法国步兵和突击队抵达切萨皮克湾北端,这为华盛顿将军带来了7800名法军、3100名民兵及8000名大陆军。9月28日,华盛顿部大陆军和罗尚博伯爵部法军在维吉尼亚与拉法耶特侯爵部大陆军会合,法美联军共1.7万人完成了对约克镇的合围。

《康沃利斯投降》(Surrender of Lord Cornwallis),John Trumbull1820年绘,描绘了英国投降法军(左)和美军(右)。(维基公共领域)
《康沃利斯投降》(Surrender of Lord Cornwallis),John Trumbull1820年绘,描绘了英国投降法军(左)和美军(右)。(维基公共领域)

10月17日走投无路的英军指挥官康沃利斯伯爵选择了投降,8,000名部队、214座大炮、数千支火枪、24艘运输船以及不计其数的马车与马匹被俘,华盛顿将军、法国罗尚博伯爵和葛拉瑟伯爵签字受降。

这是美国独立战争中最后一场陆上大型战斗。五天之后,由英军统帅克林顿率领的英军救援舰队赶到了。但却由于其麾下舰队比法军少了9艘,而被迫率军返回纽约。美法联军最终获得了决定性的胜利。

美国独立引来欧洲旧制度的崩塌

1783年巴黎条约,从左至右分别是约翰.杰伊(John Jay),约翰.亚当斯(John Adams),本杰明.富兰克林(Benjamin Franklin),亨利.劳伦斯(Henry Laurens),威廉.坦普尔.富兰克林(William Temple Franklin)。英方代表拒绝被画入。(维基公共领域)
1783年巴黎条约,从左至右分别是约翰.杰伊(John Jay),约翰.亚当斯(John Adams),本杰明.富兰克林(Benjamin Franklin),亨利.劳伦斯(Henry Laurens),威廉.坦普尔.富兰克林(William Temple Franklin)。英方代表拒绝被画入。(维基公共领域)

实质上,法英在世界各地展开了更为激烈的厮杀,北美仅仅是它们的一个小战场。法国联合西班牙,在从北美到印度再到直布罗陀的广大战线上与英国全面交战,仅仅在长达两年的直布罗陀围困战中,英军投入的兵力就超过了在北美战场兵力的总和。

1782年3月,坚持武力镇压北美反抗的英国诺思勋爵内阁倒台。1783法英在印度库德罗尔展开海陆拉锯战,英国人败北。

最终,1783年9月3日美国驻法代表富兰克林和英国国王代表在凡尔赛正式签署和约。英国承认北美13个殖民地独立。美国以平等原则与英国缔结和约后创造了国际承认的条件。

法国收回了1763年丢失的一部分殖民地以及它的威信。但付出了怎样的代价呀!为了支持美国独立,持续5年的战争后留给法兰西的是十亿元的巨额赤字,杜尔戈侯爵正在谋求的财政体系改革终成泡影,税额飞涨,国内矛盾日益尖锐……

最终,法国国内发生了翻天覆地的1789年大革命,君主政体因此一蹶不振,路易十六被送上了自己亲自改进过的断头台。并给全欧洲带来了深刻广泛的影响,若干世纪以来的封建制度被废除,旧的传统被祛除,取而代之的是新风尚与习惯。

不过,历史的安排总有其出人意料之处并别有深意。在第一次和第二次世界大战中,美国两次果断伸出援手,从德军手中拯救了岌岌可危的法兰西。那么,让我们拭目以待,看这次时代会将一切引向何处?

责任编辑:德龙

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